Benito Mussolini Exécuté

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Le 28 avril 1945, « Il Duce », Benito Mussolini et sa maîtresse, Clara Petacci, sont abattus par des partisans italiens qui avaient capturé le couple alors qu'ils tentaient de fuir vers la Suisse.

L'ancien dictateur déchu de l'Italie, âgé de 61 ans, a été établi par ses alliés allemands comme la figure de proue d'un gouvernement fantoche dans le nord de l'Italie pendant l'occupation allemande vers la fin de la guerre. Alors que les Alliés se frayaient un chemin jusqu'à la péninsule italienne, la défaite des puissances de l'Axe étant presque certaine, Mussolini a considéré ses options. Ne voulant pas tomber entre les mains des Britanniques ou des Américains, et sachant que les partisans communistes, qui avaient combattu les restes des soldats et des voyous fascistes italiens errants dans le nord, le jugeraient comme criminel de guerre, il a décidé de fuir vers un pays neutre.

Lui et sa maîtresse ont atteint la frontière suisse, seulement pour découvrir que les gardes étaient passés du côté des partisans. Sachant qu'ils ne le laisseraient pas passer, il s'est déguisé en Luftwaffe manteau et casque, espérant se glisser en Autriche avec des soldats allemands. Son subterfuge s'est avéré incompétent, et lui et Petacci ont été découverts par des partisans et abattus, leurs corps ont ensuite été transportés par camion à Milan, où ils ont été pendus la tête en bas et affichés publiquement pour être insultés par les masses.

LIRE LA SUITE : Les dernières heures de Mussolini


L'histoire choquante de la mort de Mussolini

Comment l'un des dictateurs les plus vils du vingtième siècle a rencontré sa fin.

À 3 heures du matin, le dimanche 29 avril 1945, un camion de meubles jaune s'est arrêté sur la Piazzale Loreto, un vaste rond-point ouvert à la circulation où cinq routes se croisaient dans la ville de Milan, dans le nord de l'Italie. Ce centre industriel n'avait été détenu que quatre jours par des partisans communistes, mais à partir de 1919, il était le siège spirituel du parti fasciste fondé par l'ancien journaliste et vétéran du corps de montagne de l'armée de la Première Guerre mondiale Benito Mussolini.

Dans un sens très réel, sa première carrière politique, terminée la veille par sa disparition, avait maintenant bouclé la boucle lorsque le cadavre de Mussolini a été jeté de la camionnette sur les pavés humides du rond-point vide, suivi de ceux de 16 autres hommes et une femme seule, sa maîtresse depuis 1933, Claretta Petacci. Les 18 personnes, dont les cadavres ont été jetés par 10 hommes, avaient simplement été assassinées par les escadrons d'exécution du Parti communiste sous une pluie de coups de feu.

Sans aucune sorte de procès, 15 hommes ont été abattus dans le dos dans la ville de Dongo sur les rives du lac de Côme, avec Marcello Petacci tué dans l'eau alors qu'il nageait en vain pour sa vie.

Quant au Duce fasciste (Leader) et à sa dame, comment, où, pourquoi et par qui ils ont été abattus sont tous des mystères encore non résolus, même aujourd'hui. Alors que les exécutions des hommes étaient des assassinats à peine déguisés et à motivation politique, le meurtre de Claretta Petacci était et reste un acte criminel honteux et commun par des hommes impitoyables qui avaient un pouvoir sur elle et l'exerçaient à tort, ni plus ni moins.

À 8 heures du matin, la nouvelle avait fait le tour de la ville via une édition spéciale du journal ainsi que des bulletins sur Radio Free Milan que le Duce détesté, vénéré à peine quatre mois plus tôt lors de rassemblements publics par ce même citoyen, était mort et disponible pour le mépris dans le Piazzale Lorette. C'est là, le 13 août 1944, que les fascistes, poussés par les SS allemands, avaient fusillé 15 partisans. La boucherie d'aujourd'hui était censée se venger de cet acte antérieur.

Une foule nombreuse, laide, dépravée et méchante de civils et de partisans s'est rassemblée et est rapidement devenue incontrôlable, ni les lances à incendie ni les balles tirées en l'air n'ont pu la dissuader ou la disperser.

Deux hommes ont donné un coup de pied à feu Mussolini dans la mâchoire tandis qu'un autre a mis un pendentif dans sa main morte comme un faux symbole de son pouvoir perdu une femme a tiré cinq coups de pistolet dans sa tête en représailles, a-t-elle affirmé, pour le même nombre de ses fils morts, tous tués dans la série de guerres impérialistes d'Il Duce depuis 1935. Un chiffon enflammé lui a été jeté au visage, son crâne a été fissuré et un de ses yeux est sorti de son orbite.

Une autre femme releva sa jupe, s'accroupit et urinait sur son visage, sur lequel d'autres crachaient avec abandon, tandis qu'une troisième encore sortait un fouet pour battre son cadavre meurtri. Un homme a essayé de fourrer une souris morte dans la bouche molle et cassée de l'ancien Premier ministre italien, en scandant tout le temps: "Faites un discours maintenant!" encore et encore.

Poussée au-delà de la haine et de l'endurance émotionnelle, la foule en colère s'est précipitée vers l'avant et a en fait piétiné les 18 corps où ils gisaient.

Lorsqu'un homme costaud a pris le Duce tué par les aisselles et l'a tenu à la vue de la foule, ce dernier a scandé : « Plus haut ! Plus haut! On ne voit pas ! Enfilez-les ! Aux crochets, comme des cochons ! Ainsi, il arriva que les corps d'Il Duce, de sa maîtresse et de quatre autres furent attachés avec des cordes et hissés à six pieds du sol, leurs corps pendants attachés par les chevilles à la traverse d'une station-service Standard Oil inachevée qui a longtemps depuis disparu.

Alors que le seul cadavre féminin était relevé, la belle de la jupe de ce bal macabre tomba autour de son visage, révélant un torse sans culotte aux railleries de la foule. Certains récits disent qu'une femme, d'autres disent qu'un aumônier partisan s'est avancé et a mis une corde tendue autour de ses jambes, fixant ainsi sa jupe en place pour que les caméras du monde entier puissent la filmer.

Une femme a haleté à haute voix: "Imaginez, tout ça et pas une course dans ses bas!"

Le visage d'Il Duce était éclaboussé de sang et sa célèbre bouche était grande ouverte, tandis que les yeux de Claretta fixaient le vide. L'ancien secrétaire du Parti fasciste, Achille Starace, vêtu d'un jogging pour sa course quotidienne, a été amené, a fait face aux morts et a incroyablement bien fait le salut fasciste aux bras raides à "Mon Duce!" Il a ensuite été touché dans le dos par un peloton d'exécution de quatre hommes.

Juste à ce moment-là, la corde tenant le cadavre de Francesco Barracu s'est cassée, et son cadavre a heurté le sol en dessous avec un bruit sourd écœurant. Starace a été suspendu à sa place comme un morceau de viande à côté des autres. Ensuite, la corde de Mussolini a été coupée et il est tombé sur les pavés au sommet de sa tête, sa cervelle suintant dans la rue humide.

À 13 heures, les protestations combinées du cardinal catholique de Milan et du gouvernement militaire américain qui venait d'arriver ont réussi à faire démonter les corps, les placer dans des cercueils en bois brut et les envoyer à la morgue de la ville.

Là, le corps de Mussolini a été formellement autopsié. Le Duce de 5 pieds 6 pouces pesait 158 ​​livres, avec des cheveux blancs clairsemés sur sa tête chauve et battue. Parce qu'il a été touché par sept à neuf balles alors qu'il était encore en vie, la cause immédiate du décès a été déterminée comme étant quatre balles près du cœur. Son estomac portait des cicatrices d'ulcère, mais aucune des rumeurs de syphilis n'était visible. Il avait cependant eu un petit problème de vésicule biliaire.

Le cadavre de Mussolini a été enterré anonymement dans le cimetière Musocco de Milan dans la section 16, tombe 384, tandis qu'une partie de son cerveau a été remise pour étude à l'hôpital psychiatrique Sainte-Élisabeth de Washington, DC, et n'est retournée à sa veuve, Donna Rachele, que des décennies plus tard.

Claretta avait été tuée par deux balles de 9 mm, ce qui ajoutait au mystère de l'armement utilisé. Elle est également enterrée à Milan sous le nom de Rita Colfosco et en 1956 est exhumée par la famille Petacci, entre-temps revenue en Italie de son exil espagnol à la fin de la guerre. Aujourd'hui, ses restes reposent au cimetière de Verano à Rome dans une tombe en marbre rose surmontée d'une statue en marbre blanc. La rumeur disait que son cadavre avait été récupéré pour sécuriser les joyaux cachés cousus dans l'ourlet de sa jupe.

Les meurtres sanglants et leurs séquelles horribles ont horrifié le monde, mais pour les Italiens, tout l'épisode évoquait principalement des connotations politiques d'après-guerre : pour les fascistes vaincus, les partisans avaient agi simplement comme « le bras italien de l'Armée rouge », comme les agents de Joseph Staline à Moscou tandis que pour le reste du corps politique, les événements de la Piazzale Loreto symbolisaient les douleurs de l'enfantement de la future république socialiste que même Mussolini lui-même aurait soutenu contre la monarchie qui l'avait à la fois embauché et licencié.

La saga finale pour Mussolini et Petacci a commencé lorsque Il Duce est arrivé à Milan à 19 heures le 18 avril, juste onze jours avant sa mort, suivi plus tard de Mme Petacci, la fille aînée d'un ancien médecin du Vatican. Le 21, un plan de l'OSS américain visant à capturer Mussolini par des parachutistes a fait l'objet d'un veto, tandis que sa propre escorte allemande de la taille d'un bataillon de la Waffen SS a été retirée et envoyée au front pour combattre l'avancée des Alliés et des forces partisanes communistes.

Même certains de ses propres fascistes, ainsi que le frère larcin de Claretta, Marcello, complotaient pour faire assassiner Mussolini alors que les membres de son cercle soupçonnaient profondément que les Allemands envisageaient de l'échanger avec les Alliés pour sauver leur peau.

L'Église catholique a offert l'asile à Il Duce, tout comme plusieurs pays d'Amérique du Sud. Il a refusé et juré qu'il ne se rendrait jamais, mais qu'il dirigerait plutôt un dernier combat fasciste dans la région de la Valteline, de l'autre côté du lac de Côme.

Lorsque le Duce trahi a entendu parler des plans allemands pour une reddition secrète de toutes les forces de l'Axe dans le nord de l'Italie le 25 avril, il a quitté Milan en colère pour la ville de Côme, à 25 miles de distance, suivi par son chef des gardes du corps SS, le lieutenant Fritz Birzer et Lieutenant de police secrète Otto Kisnatt, chacun a ordonné de ne pas le laisser sortir de

à leur vue ou de lui tirer dessus s'il tentait de s'échapper.

Il a essayé, deux fois. Il était maintenant un homme en fuite, mais pourquoi ?

Bien qu'informé que la Suisse neutre ne l'accepterait pas, lui, sa famille ou tout autre fascisme, Mussolini semblait néanmoins se diriger là-bas plutôt que, comme il l'affirmait, vers une bataille finale qui n'attirait que 12 soldats fidèles.

Il a également été suggéré que Mussolini avait plutôt l'intention de traverser la frontière dans la région autrichienne du Tyrol du Sud détenue par les nazis et d'y rester jusqu'à la mort avec des troupes allemandes toujours résistantes, mais même maintenant, personne ne le sait vraiment avec certitude.


Le sort horrible de Mussolini vous terrifiera

Le chef maléfique a tenté de s'échapper de son empire en ruine, mais a finalement été capturé et exécuté.

Point clé: Mussolini avait peut-être conduit certaines masses au pouvoir, mais son peuple se retournerait contre lui alors que la guerre tournait au vinaigre. Voici comment l'Italie a renversé son dictateur et changé de camp pendant la Seconde Guerre mondiale.

À 3 heures du matin, le dimanche 29 avril 1945, un camion de meubles jaune s'est arrêté sur la Piazzale Loreto, un vaste rond-point ouvert à la circulation où cinq routes se croisaient dans la ville de Milan, dans le nord de l'Italie. Ce centre industriel n'avait été tenu que quatre jours par des partisans communistes, mais à partir de 1919, il était le siège spirituel du parti fasciste fondé par l'ancien journaliste et vétéran du corps de montagne de l'armée de la Première Guerre mondiale Benito Mussolini.

Ceci est apparu pour la première fois plus tôt et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.

Dans un sens très réel, sa première carrière politique, terminée la veille par sa disparition, avait maintenant bouclé la boucle lorsque le cadavre de Mussolini a été jeté de la camionnette sur les pavés humides du rond-point vide, suivi de ceux de 16 autres hommes et une femme seule, sa maîtresse depuis 1933, Claretta Petacci. Les 18 personnes, dont les cadavres ont été jetés par 10 hommes, avaient simplement été assassinées par les escadrons d'exécution du Parti communiste sous une pluie de coups de feu.

Sans aucune sorte de procès, 15 hommes ont été abattus dans le dos dans la ville de Dongo sur les rives du lac de Côme, avec Marcello Petacci tué dans l'eau alors qu'il nageait en vain pour sa vie.

Quant au Duce fasciste (Leader) et à sa dame, comment, où, pourquoi et par qui ils ont été abattus sont tous des mystères encore non résolus, même aujourd'hui. Alors que les exécutions des hommes étaient des assassinats à motivation politique à peine déguisés, le meurtre de Claretta Petacci était et reste un acte criminel honteux et commun par des hommes impitoyables qui avaient un pouvoir sur elle et l'exerçaient à tort, ni plus ni moins.

À 8 heures du matin, la nouvelle avait fait le tour de la ville via une édition spéciale du journal ainsi que des bulletins sur Radio Free Milan que le Duce détesté, vénéré à peine quatre mois plus tôt lors de rassemblements publics par ce même citoyen, était mort et disponible pour le mépris dans le Piazzale Lorette. C'est là, le 13 août 1944, que les fascistes, poussés par les SS allemands, avaient fusillé 15 partisans. La boucherie de ce jour aurait été une vengeance pour cet acte antérieur.

Une foule nombreuse, laide, dépravée et méchante de civils et de partisans s'est rassemblée et est rapidement devenue incontrôlable, ni les lances à incendie ni les balles tirées en l'air n'ont pu la dissuader ou la disperser.

Deux hommes ont donné un coup de pied à feu Mussolini dans la mâchoire tandis qu'un autre a mis un pendentif dans sa main morte comme un faux symbole de son pouvoir perdu une femme a tiré cinq coups de pistolet dans sa tête en représailles, a-t-elle affirmé, pour le même nombre de ses fils morts, tous tués dans la série de guerres impérialistes d'Il Duce depuis 1935. Un chiffon enflammé lui a été jeté au visage, son crâne a été fissuré et un de ses yeux est sorti de son orbite.

Une autre femme releva sa jupe, s'accroupit et urinait sur son visage, sur lequel d'autres crachaient avec abandon, tandis qu'une troisième encore sortait un fouet pour battre son cadavre meurtri. Un homme a essayé de fourrer une souris morte dans la bouche molle et cassée de l'ancien Premier ministre italien, en scandant tout le temps: "Faites un discours maintenant!" encore et encore.

Poussée au-delà de la haine et de l'endurance émotionnelle, la foule en colère s'est précipitée vers l'avant et a en fait piétiné les 18 corps où ils gisaient.

Lorsqu'un homme costaud a pris le Duce tué par les aisselles et l'a tenu à la vue de la foule, ce dernier a scandé : « Plus haut ! Plus haut! On ne voit pas ! Enfilez-les ! Aux crochets, comme des cochons ! Ainsi, il arriva que les corps d'Il Duce, de sa maîtresse et de quatre autres furent attachés avec des cordes et hissés à six pieds du sol, leurs corps pendants attachés par les chevilles à la traverse d'une station-service Standard Oil inachevée qui a longtemps depuis disparu.

Alors que le seul cadavre féminin était soulevé, la belle de la jupe de ce bal macabre est tombée autour de son visage, révélant un torse sans culotte aux railleries de la foule. Certains récits disent qu'une femme, d'autres disent qu'un aumônier partisan s'est avancé et a mis une corde tendue autour de ses jambes, fixant ainsi sa jupe en place pour que les caméras du monde entier puissent la filmer.

Une femme a haleté à haute voix: "Imaginez, tout ça et pas une course dans ses bas!"

Le visage d'Il Duce était éclaboussé de sang et sa célèbre bouche était grande ouverte, tandis que les yeux de Claretta fixaient le vide. L'ancien secrétaire du Parti fasciste, Achille Starace, vêtu d'un jogging pour sa course quotidienne, a été amené, a fait face aux morts et a incroyablement bien fait le salut fasciste aux bras raides à "Mon Duce!" Il a ensuite été touché dans le dos par un peloton d'exécution de quatre hommes.

Juste à ce moment-là, la corde tenant le cadavre de Francesco Barracu s'est cassée, et son cadavre a heurté le sol en dessous avec un bruit sourd écœurant. Starace a été suspendu à sa place comme un morceau de viande à côté des autres. Ensuite, la corde de Mussolini a été coupée et il est tombé sur les pavés au sommet de sa tête, sa cervelle suintant dans la rue humide.

À 13 heures, les protestations combinées du cardinal catholique de Milan et du gouvernement militaire américain qui venait d'arriver ont réussi à faire démonter les corps, les placer dans des cercueils en bois brut et les envoyer à la morgue de la ville.

Là, le corps de Mussolini a été formellement autopsié. Le Duce de 5 pieds 6 pouces pesait 158 ​​livres, avec des cheveux blancs clairsemés sur sa tête chauve et battue. Parce qu'il a été touché par sept à neuf balles alors qu'il était encore en vie, la cause immédiate du décès a été déterminée comme étant quatre balles près du cœur. Son estomac portait des cicatrices d'ulcère, mais aucune des rumeurs de syphilis n'était visible. Il avait cependant eu un petit problème de vésicule biliaire.

Le cadavre de Mussolini a été enterré anonymement dans le cimetière Musocco de Milan dans la section 16, tombe 384, tandis qu'une partie de son cerveau a été remise pour étude à l'hôpital psychiatrique Sainte-Élisabeth de Washington, DC, et n'est retournée à sa veuve, Donna Rachele, que des décennies plus tard.

Claretta avait été tuée par deux balles de 9 mm, ce qui ajoutait au mystère de l'armement utilisé. Elle fut également enterrée à Milan sous le nom de Rita Colfosco et en 1956 fut exhumée par la famille Petacci, qui était entre-temps revenue en Italie de son exil espagnol à la fin de la guerre. Aujourd'hui, ses restes reposent au cimetière de Verano à Rome dans une tombe en marbre rose surmontée d'une statue en marbre blanc. La rumeur disait que son cadavre avait été récupéré pour sécuriser les joyaux cachés cousus dans l'ourlet de sa jupe.

Les meurtres sanglants et leurs séquelles horribles ont horrifié le monde, mais pour les Italiens, tout l'épisode évoquait principalement des connotations politiques d'après-guerre : pour les fascistes vaincus, les partisans avaient agi simplement comme « le bras italien de l'Armée rouge », comme les agents de Joseph Staline à Moscou tandis que pour le reste du corps politique, les événements de la Piazzale Loreto symbolisaient les douleurs de l'enfantement de la future république socialiste que même Mussolini lui-même aurait soutenu contre la monarchie qui l'avait à la fois embauché et licencié.

La saga finale pour Mussolini et Petacci a commencé lorsque Il Duce est arrivé à Milan à 19 heures le 18 avril, juste onze jours avant sa mort, suivi plus tard de Mme Petacci, la fille aînée d'un ancien médecin du Vatican. Le 21, un plan de l'OSS américain visant à capturer Mussolini par des parachutistes a fait l'objet d'un veto, tandis que sa propre escorte allemande de la taille d'un bataillon de la Waffen SS a été retirée et envoyée au front pour combattre l'avancée des Alliés et des forces partisanes communistes.

Même certains de ses propres fascistes, ainsi que le frère larcin de Claretta, Marcello, complotaient pour faire assassiner Mussolini alors que les membres de son cercle soupçonnaient profondément que les Allemands envisageaient de l'échanger avec les Alliés pour sauver leur peau.

L'Église catholique a offert l'asile à Il Duce, tout comme plusieurs pays d'Amérique du Sud. Il a refusé et juré qu'il ne se rendrait jamais, mais qu'il dirigerait plutôt un dernier combat fasciste dans la région de la Valteline, de l'autre côté du lac de Côme.

Lorsque le Duce trahi a entendu parler des plans allemands pour une reddition secrète de toutes les forces de l'Axe dans le nord de l'Italie le 25 avril, il a quitté Milan en colère pour la ville de Côme, à 25 miles de distance, suivi par son chef des gardes du corps SS, le lieutenant Fritz Birzer et Lieutenant de police secrète Otto Kisnatt, chacun a ordonné de ne pas le laisser sortir de

à leur vue ou de lui tirer dessus s'il tentait de s'échapper.

Il a essayé, deux fois. Il était maintenant un homme en fuite, mais pourquoi ?

Bien qu'informé que la Suisse neutre ne l'accepterait pas, lui, sa famille ou tout autre fascisme, Mussolini semblait néanmoins se diriger là-bas plutôt que, comme il l'affirmait, vers une bataille finale qui n'attirait que 12 soldats fidèles.


L'exécution de Benito Mussolini

Mussolini, sachant que la fin de son règne était proche, a tenté de fuir l'Italie en Suisse. Avec lui se trouvaient sa maîtresse et 3 autres disciples masculins.Leur véhicule a été examiné le 26 avril et la tentative de Mussolini de se déguiser a échoué. Le groupe a été détenu pendant 2 jours jusqu'à ce que l'ordre soit donné pour leurs exécutions.

Le groupe a été amené à un mur de pierre pour faire face à leur mort. La maîtresse de Mussolini, Clara Petacci, aurait jeté ses bras autour de Mussolini en déclarant non ! Il ne doit pas mourir ! avant d'être abattu. Selon l'un des témoins de l'exécution, les derniers mots de Mussolini étaient "viser mon cœur". Le bourreau s'exécuta, lui tirant deux balles dans la poitrine.

Les corps de Mussolini, Petacci et des autres disciples ont été rendus publics pour prouver leur mort. Les corps ont été urinés, battus, crachés dessus et suspendus la tête en bas à une poutre rouillée. Bien que le public se réjouisse de l'humiliation des actes, un groupe de vieilles femmes a veillé à ce que la jupe de Petacci soit arrangée de manière à protéger sa pudeur alors qu'elle était suspendue la tête en bas.


Contenu

Modifier l'arrière-plan

Mussolini était le leader fasciste italien depuis 1922, d'abord en tant que Premier ministre et, après sa prise des pouvoirs dictatoriaux en 1925, avec le titre Il Duce. En juin 1940, il entraîne le pays dans la Seconde Guerre mondiale aux côtés de l'Allemagne nazie dirigée par Adolf Hitler. [1] Suite à l'invasion alliée de la Sicile en juillet 1943, Mussolini est déposé et mis en état d'arrestation. L'Italie signe alors un armistice avec les Alliés à Cassabile. [2]

Plus tard cette année-là, Mussolini a été sauvé de la prison lors du raid du Gran Sasso par les forces spéciales allemandes et Hitler l'a installé à la tête de la République sociale italienne, un État fantoche allemand créé dans le nord de l'Italie et basé dans la ville de Salò près du lac de Garde. [3] En 1944, la "République de Salò", comme on l'appela, était menacée non seulement par les Alliés avançant du sud mais aussi à l'intérieur par des partisans antifascistes italiens, dans un conflit brutal qui allait devenir connu sous le nom de la guerre civile italienne. [4]

En remontant lentement la péninsule italienne, les Alliés ont pris Rome puis Florence à l'été 1944 et plus tard cette année-là, ils ont commencé à avancer dans le nord de l'Italie. Avec l'effondrement final de la ligne gothique de l'armée allemande en avril 1945, la défaite totale de la République de Salò et de ses protecteurs allemands était imminente. [5]

Le 18 avril 1945, Mussolini quitte Gargnano, un village près de Salò où il résidait, et s'installe, avec tout son gouvernement, à Milan et s'installe dans la préfecture de la ville. [6] [7] Le but du mouvement semble avoir été de se préparer à la défaite finale. Son nouvel emplacement serait mieux placé pour une évasion vers la frontière suisse. De plus, cela le rapprocherait de l'archevêque de Milan, le cardinal Schuster, qu'il espérait utiliser comme intermédiaire pour négocier avec les Alliés et les partisans. [8]

Vol depuis Milan Modifier

Au cours de la semaine qui a suivi son arrivée à Milan, et avec la détérioration de la situation militaire, Mussolini a hésité entre un certain nombre d'options, notamment une dernière résistance dans la Valteline, une vallée des Alpes italiennes (la soi-disant Ridotto Alpino Repubblicano plan), fuyant vers la Suisse, ou tentant de négocier une passation pacifique à la direction des partisans, la CLNAI, [note 2] ou aux Alliés. [10] [11] [12] Pendant que les forces allemandes se retiraient, le CLNAI a déclaré un soulèvement général dans les principales villes du nord. [13] Il a également publié un décret instituant des tribunaux populaires, qui a inclus dans ses dispositions ce qui, en pratique, constituerait une condamnation à mort pour Mussolini : [14]

Les membres du gouvernement fasciste et du gerarchi du fascisme [note 3] qui se sont rendus coupables de supprimer les garanties constitutionnelles, de détruire les libertés populaires, de créer le régime fasciste, de compromettre et de trahir le sort du pays, et de l'avoir conduit à la catastrophe actuelle doivent être punis de la peine de mort, et dans les cas moins graves, la réclusion à perpétuité.

Dans l'après-midi du 25 avril [16], le cardinal Schuster, archevêque de Milan, a accueilli dans sa résidence des négociations de paix infructueuses entre Mussolini et des représentants du CLNAI. [17] [18] Ce soir-là, [19] avec l'armée allemande dans le nord de l'Italie sur le point de se rendre et le CLNAI prenant le contrôle de Milan, Mussolini a fui la ville. [13] [20] À 20 heures. il s'est dirigé vers le nord en direction du lac de Côme. On ignore si son objectif était de tenter de franchir la frontière suisse ou de se rendre dans la Valteline si c'était cette dernière, il a quitté la ville sans les milliers de supporters rassemblés à Milan destinés à être son escorte jusqu'à la dernière tribune des Alpes. . [21]

Selon certains témoignages, le 26 avril, Mussolini, maintenant rejoint par sa maîtresse Claretta Petacci, a fait plusieurs tentatives infructueuses pour traverser la frontière vers la Suisse. Renonçant à cet objectif, il rejoint le 27 avril une colonne de la Luftwaffe voyageant en convoi et se repliant vers le nord en Allemagne. [22]

Capturer et arrêter Modifier

Le 27 avril 1945, un groupe de partisans communistes locaux attaqua le convoi dans lequel se trouvaient Mussolini et Petacci, près du village de Dongo sur la rive nord-ouest du lac de Côme et le força à s'arrêter. Le convoi comprenait un certain nombre d'autres dirigeants fascistes italiens. Les partisans, menés par Pier Luigi Bellini delle Stelle et Urbano Lazzaro, ont reconnu l'un des fascistes, mais pas Mussolini à ce stade. Ils ont obligé les Allemands à livrer tous les Italiens en échange de permettre aux Allemands de continuer. Finalement, Mussolini a été découvert affalé dans l'un des véhicules du convoi. [23] Lazzaro a dit plus tard que :

Son visage était comme de la cire et son regard vitreux, mais en quelque sorte aveugle. J'ai lu l'épuisement total, mais pas la peur. Mussolini semblait complètement dépourvu de volonté, spirituellement mort. [23]

Les partisans ont arrêté Mussolini et l'ont emmené à Dongo, où il a passé une partie de la nuit dans la caserne locale. [23] À Dongo, Mussolini a retrouvé Petacci, qui avait demandé à le rejoindre, vers 2 h 30 le 28 avril. [24] [25] En tout, plus de cinquante dirigeants fascistes et leurs familles ont été retrouvés dans le convoi et arrêtés par les partisans. Mis à part Mussolini et Petacci, seize des plus éminents d'entre eux seraient sommairement fusillés à Dongo le lendemain et dix autres seraient tués en deux nuits successives. [26]

Les combats se poursuivaient dans les environs de Dongo. Craignant que Mussolini et Petacci ne soient sauvés par des partisans fascistes, les partisans les ont conduits, au milieu de la nuit, dans une ferme voisine d'une famille de paysans nommée De Maria, ils pensaient que ce serait un endroit sûr pour les garder. Mussolini et Petacci y passèrent le reste de la nuit et la majeure partie du lendemain. [27]

Le soir de la capture de Mussolini, Sandro Pertini, le leader des partisans socialistes du nord de l'Italie, a annoncé sur Radio Milano :

Le chef de cette association de délinquants, Mussolini, tout jaune de rancœur et de peur et tentant de franchir la frontière suisse, a été arrêté. Il doit être remis à un tribunal du peuple afin qu'il puisse le juger rapidement. Nous le voulons, même si nous pensons qu'un peloton d'exécution est trop d'honneur pour cet homme. Il mériterait d'être tué comme un chien galeux. [28]

Ordre à exécuter Modifier

Il existe différents comptes rendus de qui a pris la décision que Mussolini devrait être sommairement exécuté. Palmiro Togliatti, le secrétaire général du Parti communiste, a affirmé qu'il avait ordonné l'exécution de Mussolini avant sa capture. Togliatti a déclaré qu'il l'avait fait par un message radio le 26 avril 1945 avec les mots :

Une seule chose est nécessaire pour décider qu'ils [Mussolini et les autres dirigeants fascistes] doivent payer de leur vie : la question de leur identité". [29]

Il a également affirmé qu'il avait donné l'ordre en tant que vice-premier ministre du gouvernement de Rome et en tant que chef du Parti communiste. Ivanoe Bonomi, le Premier ministre, a nié plus tard que cela avait été dit avec l'autorité ou l'approbation de son gouvernement. [29]

Un haut responsable communiste de Milan, Luigi Longo, a déclaré que l'ordre émanait du commandement général des unités militaires partisanes "en application d'une décision du CLNAI". [29] Longo a donné par la suite une histoire différente : il a dit que lorsque lui et Fermo Solari, un membre du Parti d'action (qui faisait partie du CLNAI), ont appris la nouvelle de la capture de Mussolini, ils ont immédiatement convenu qu'il devrait être sommairement exécuté et Longo donna l'ordre de l'exécuter. [29] Selon Leo Valiani, le représentant du Parti Action au CLNAI, la décision d'exécuter Mussolini a été prise dans la nuit du 27 au 28 avril par un groupe agissant au nom du CLNAI comprenant lui-même, Sandro Pertini, et les communistes Emilio Sereni et Luigi Longo. [28] La CLNAI a annoncé par la suite, au lendemain de sa mort, que Mussolini avait été exécuté sur ses ordres. [20]

Quoi qu'il en soit, Longo a chargé un partisan communiste du Commandement général, Walter Audisio, de se rendre immédiatement à Dongo pour exécuter l'ordre. Selon Longo, il l'a fait avec les mots "va lui tirer dessus". [30] Longo a demandé à un autre partisan, Aldo Lampredi, d'y aller aussi parce que, selon Lampredi, Longo pensait qu'Audisio était "impudent, trop inflexible et téméraire". [30]

Bien que plusieurs versions et théories contradictoires sur la mort de Mussolini et Petacci aient été avancées après la guerre, le récit de Walter Audisio, ou du moins ses éléments essentiels, reste le plus crédible et est parfois qualifié en Italie de version "officielle". [31] [32] [33]

Il a été largement confirmé par un récit fourni par Aldo Lampredi [34] et le récit « classique » de l'histoire a été exposé dans des livres écrits dans les années 1960 par Bellini delle Stelle et Urbano Lazzaro, et le journaliste Franco Bandini. [35] Bien que chacun de ces récits varie dans ses détails, ils concordent sur les faits principaux. [32]

Audisio et Lampredi ont quitté Milan pour Dongo tôt le matin du 28 avril pour exécuter les ordres donnés par Longo à Audisio. [36] [37] À l'arrivée à Dongo, ils ont rencontré Bellini delle Stelle, qui était le commandant partisan local, pour s'arranger pour que Mussolini leur soit remis. [36] [37] Audisio a utilisé le nom de guerre de « Colonnello Valerio » lors de sa mission. [36] [38] Dans l'après-midi, il, avec d'autres partisans, en incluant Aldo Lampredi et Michele Moretti, a conduit à la ferme de la famille De Maria pour recueillir Mussolini et Petacci. [39] [40] Après avoir été pris en charge, ils ont conduit 20 kilomètres au sud jusqu'au village de Giulino di Mezzegra. [41] Le véhicule s'est arrêté à l'entrée de la Villa Belmonte sur une route étroite dite via XXIV maggio et Mussolini et Petacci ont été invités à sortir et à se tenir près du mur de la villa. [36] [41] [42] Audisio les a ensuite abattus à 16h10. avec une mitraillette empruntée à Moretti, son propre fusil s'étant enrayé. [36] [40] [43] Il y avait des différences dans le compte de Lampredi et celui d'Audisio. Audisio a présenté Mussolini comme agissant de manière lâche juste avant sa mort, contrairement à Lampredi. Audisio a déclaré avoir lu une sentence de mort, alors que Lampredi l'a omis. Lampredi a déclaré que les derniers mots de Mussolini étaient "viser mon cœur". Dans le récit d'Audisio, Mussolini n'a rien dit juste avant ou pendant l'exécution. [43] [44]

Des différences existent également avec le récit donné par d'autres personnes impliquées, dont Lazzaro et Bellini delle Stelle. Selon ce dernier, lorsqu'il a rencontré Audisio à Dongo, Audisio a demandé une liste des prisonniers fascistes qui avaient été capturés la veille et a marqué les noms de Mussolini et Petacci pour exécution. Bellini delle Stelle a déclaré avoir contesté Audisio sur les raisons pour lesquelles Petacci devrait être exécuté. Audisio a répondu qu'elle avait été la conseillère de Mussolini, avait inspiré sa politique et était "tout aussi responsable que lui". Selon Bellini delle Stelle, aucune autre discussion ou formalité concernant la décision de les exécuter n'a eu lieu. [45]

Audisio a donné un compte différent. Il a affirmé qu'il avait convoqué le 28 avril un "tribunal de guerre" à Dongo comprenant Lampredi, Bellini delle Stelle, Michele Moretti et Lazzaro avec lui-même comme président. Le tribunal condamna à mort Mussolini et Petacci. Il n'y a eu aucune objection à l'une des exécutions proposées. [45] Urbano Lazzaro a nié plus tard qu'un tel tribunal avait été convoqué et a déclaré :

J'étais convaincu que Mussolini méritait la mort. mais il aurait dû y avoir un procès selon la loi. C'était très barbare. [45]

Dans un livre qu'il a écrit dans les années 1970, Audisio a fait valoir que la décision d'exécuter Mussolini prise lors de la réunion à Dongo des dirigeants partisans le 28 avril constituait un jugement valide d'un tribunal en vertu de l'article 15 de l'ordonnance du CNLAI sur la Constitution des tribunaux de Guerre. [46] Cependant, l'absence d'un juge ou d'un Commissaire de Guerra (requis par l'ordonnance d'être présent) jette le doute sur cette affirmation. [47] [note 4]

Pendant sa dictature, les représentations du corps de Mussolini - par exemple des images de lui engagé dans un travail physique torse nu ou à moitié nu - ont constitué une partie centrale de la propagande fasciste. Son corps est resté un symbole puissant après sa mort, le faisant soit vénéré par ses partisans, soit traité avec mépris et manque de respect par les opposants, et assumant une signification politique plus large. [49] [50]

Piazzale Loreto Modifier

Dans la soirée du 28 avril, les corps de Mussolini, Petacci et des autres fascistes exécutés ont été chargés dans une camionnette et transportés par camion vers le sud jusqu'à Milan. À leur arrivée dans la ville aux premières heures du 29 avril, ils ont été jetés au sol sur la Piazzale Loreto, une place de banlieue près de la gare principale. [51] [52] Le choix de l'emplacement était délibéré. Quinze partisans y avaient été abattus en août 1944 en représailles aux attaques des partisans et aux bombardements alliés, et leurs corps avaient ensuite été laissés en exposition publique. À l'époque, Mussolini aurait fait remarquer "pour le sang de Piazzale Loreto, nous le paierons cher". [52]

Leurs corps ont été laissés en tas et à 9 heures du matin, une foule considérable s'était rassemblée. Les cadavres ont été bombardés de légumes, crachés dessus, urinés dessus, tirés et frappés à coups de pied. Le visage de Mussolini a été défiguré par les coups. [53] [54] Les forces alliées ont commencé à arriver dans la ville au cours de la matinée et un témoin oculaire américain a décrit la foule comme « sinistre, dépravée, hors de contrôle ». [54] Après un certain temps, les corps ont été hissés sur la charpente métallique d'une station-service à moitié construite de la Standard Oil et suspendus à l'envers à des crochets à viande. [53] [54] [55] Ce mode de pendaison avait été utilisé dans le nord de l'Italie depuis l'époque médiévale pour souligner « l'infamie » des pendus. Cependant, la raison invoquée par les personnes impliquées dans la pendaison de Mussolini et des autres de cette manière était de protéger les corps de la foule. Des séquences vidéo de ce qui s'est passé semblent confirmer que c'est bien le cas. [56]

Morgue et autopsie Modifier

Vers 14h00. le 29 avril, les autorités militaires américaines, qui étaient alors arrivées dans la ville, ordonnèrent que les corps soient retirés et livrés à la morgue de la ville pour y être autopsiés. Un caméraman de l'armée américaine a pris des photographies des corps pour publication, dont une avec Mussolini et Petacci positionnés dans une pose macabre comme s'ils étaient bras dessus bras dessous. [57]

Le 30 avril, une autopsie a été pratiquée sur Mussolini à l'Institut de médecine légale de Milan. Une version du rapport suivant indiquait qu'il avait été abattu de neuf balles, tandis qu'une autre version précisait sept balles. Quatre balles près du cœur ont été citées comme cause du décès. Les calibres des balles n'ont pas été identifiés. [58] Des échantillons du cerveau de Mussolini ont été prélevés et envoyés en Amérique pour analyse. L'intention était de prouver l'hypothèse que la syphilis avait causé la folie en lui, mais rien n'a résulté de l'analyse [59] aucune preuve de syphilis n'a été trouvée sur son corps non plus. Aucune autopsie n'a été pratiquée sur Petacci. [60]

Impact sur Hitler Modifier

Dans l'après-midi du 29 avril, Adolf Hitler a appris l'exécution de Mussolini, bien qu'on ne sache pas combien de détails lui ont été communiqués. [61] [62] Le même jour, Hitler a enregistré dans son Dernière volonté et testament qu'il avait l'intention de choisir la mort plutôt que de « tomber entre les mains des ennemis » et des masses, et de devenir « un spectacle arrangé par des Juifs ». [63] Le lendemain, Hitler s'est suicidé à Berlin, peu de temps avant que la ville ne tombe aux mains de l'Armée rouge. [64] Conformément aux instructions antérieures d'Hitler, son corps a été immédiatement brûlé avec de l'essence, ne laissant pratiquement aucun reste. [65]

Certains historiens pensent que ce qui est arrivé à Mussolini a été un facteur dans la décision d'Hitler de se suicider et de se faire brûler le corps. [66] Alan Bullock a déclaré que la nouvelle du sort de Mussolini avait vraisemblablement accru la détermination d'Hitler à éviter la capture [67] et William L. Shirer pensait que la connaissance des événements entourant la mort de Mussolini avait peut-être renforcé la détermination d'Hitler à ne pas risquer sa chute en un humiliation publique. [61] Cependant, Hugh Trevor-Roper a estimé que cela était improbable car il était peu probable que les détails aient été rapportés à Hitler et, en tout état de cause, il avait déjà décidé de sa ligne de conduite. [68] Ian Kershaw note que même s'il n'est pas certain qu'Hitler ait été informé des détails de la mort de Mussolini :

s'il avait appris l'intégralité de l'histoire sanglante, cela n'aurait pu que confirmer son anxiété de se suicider avant qu'il ne soit trop tard et d'empêcher que son corps ne soit saisi par ses ennemis. [69]

Inhumation et vol de cadavre Modifier

Après sa mort et l'exposition de son cadavre à Milan, Mussolini a été enterré dans une tombe anonyme dans le cimetière de Musocco, au nord de la ville. Le dimanche de Pâques 1946, le corps de Mussolini a été localisé et déterré par un jeune fasciste, Domenico Leccisi, et deux amis. [70] Sur une période de seize semaines, il a été déplacé d'un endroit à l'autre - les cachettes comprenaient une villa, un monastère et un couvent - pendant que les autorités le cherchaient. [49] Finalement, en août, le corps (avec une jambe manquante) a été retrouvé à la Certosa di Pavia, un monastère non loin de Milan. Deux frères franciscains ont été accusés d'avoir aidé Leccisi à cacher le corps. [70] [71]

Les autorités ont ensuite fait en sorte que le corps soit caché dans un monastère capucin de la petite ville de Cerro Maggiore où il est resté pendant les onze années suivantes. Le sort du corps a été gardé secret, même de la famille de Mussolini. [72] Cela est resté le poste jusqu'en mai 1957, lorsque le Premier ministre nouvellement nommé, Adone Zoli, a accepté la ré-inhumation de Mussolini à son lieu de naissance à Predappio en Romagne. Zoli comptait sur l'extrême droite (y compris Leccisi lui-même, qui était maintenant député du parti néo-fasciste) pour le soutenir au Parlement. Il venait aussi de Predappio et connaissait bien la veuve de Mussolini, Rachele. [73]

Tombe et anniversaire de la mort Modifier

La réinhumation dans la crypte de la famille Mussolini à Predappio a eu lieu le 1er septembre 1957, en présence de partisans faisant le salut fasciste. Mussolini a été inhumé dans un grand sarcophage de pierre.[note 5] La tombe est décorée de symboles fascistes et contient une grande tête en marbre de Mussolini. Devant la tombe se trouve un registre que les visiteurs rendant hommage doivent signer. Le tombeau est devenu un lieu de pèlerinage néo-fasciste. Le nombre de signataires du registre de la tombe varie de dizaines à des centaines par jour, avec des milliers de signatures à certains anniversaires, presque tous les commentaires laissés soutiennent Mussolini. [73]

L'anniversaire de la mort de Mussolini, le 28 avril, est devenu l'une des trois dates que les partisans néo-fascistes marquent par de grands rassemblements. A Predappio, une marche a lieu entre le centre-ville et le cimetière. L'événement attire généralement des milliers de partisans et comprend des discours, des chansons et des personnes faisant le salut fasciste. [75]

En dehors de l'Italie, la version d'Audisio sur la façon dont Mussolini a été exécuté a été largement acceptée et ne prête pas à controverse. [76] Cependant, en Italie, le sujet a fait l'objet d'un débat et d'une dispute approfondis depuis la fin des années 1940 jusqu'à nos jours et une variété de théories sur la mort de Mussolini a proliféré. [20] [76] Au moins 12 individus différents ont été identifiés à divers moments comme étant responsables de la réalisation de la fusillade. [76] Des comparaisons ont été faites avec les théories du complot d'assassinat de John F. Kennedy, [20] et il a été décrit comme l'équivalent italien de cette spéculation. [76]

Réception de la version d'Audisio Modifier

Jusqu'en 1947, l'implication d'Audisio était tenue secrète, et dans les premières descriptions des événements (dans une série d'articles parus dans le journal du Parti communiste L'Unité à la fin de 1945) la personne qui a effectué les fusillades n'était appelée que « Colonnello Valerio ». [76]

Audisio a été nommé pour la première fois dans une série d'articles parus dans le journal Il Tempo en mars 1947 et le Parti communiste confirma par la suite l'implication d'Audisio. Audisio lui-même n'en a pas parlé publiquement jusqu'à ce qu'il publie son récit dans une série de cinq articles dans L'Unità plus tard ce mois-là (et répété dans un livre qu'Audisio a écrit plus tard qui a été publié en 1975, deux ans après sa mort). [38] D'autres versions de l'histoire ont également été publiées, dont, dans les années 1960, deux livres exposant le récit « classique » de l'histoire : Dongo, la fine di Mussolini par Lazzaro et Bellini delle Stelle et L'ultime 95 minerai de Mussolini par le journaliste Franco Bandini. [35]

Peu de temps après, il a été noté qu'il y avait des divergences entre l'histoire originale d'Audisio publiée dans L'Unité, les versions ultérieures qu'il a fournies et les versions des événements fournies par d'autres. Bien que son récit soit très probablement construit autour des faits, il a certainement été embelli. [77] Les divergences et les exagérations évidentes, associées à la croyance que le Parti communiste l'avait choisi pour revendiquer la responsabilité de leurs propres objectifs politiques, ont conduit certains en Italie à croire que son histoire était totalement ou largement fausse. [77]

En 1996, un récit privé inédit écrit en 1972 par Aldo Lampredi pour les archives du Parti communiste, parut dans L'Unité. Dans ce document, Lampredi a confirmé les faits clés de l'histoire d'Audisio mais sans les embellissements. Lampredi était sans aucun doute un témoin oculaire et, parce qu'il préparait son récit pour les archives privées du Parti communiste - et non pour la publication - on s'aperçut qu'il n'avait d'autre motivation que de dire la vérité. De plus, il avait la réputation d'être fiable et digne de confiance, il était également connu pour avoir personnellement détesté Audisio. Pour toutes ces raisons, il a été jugé significatif qu'il ait largement confirmé le récit d'Audisio. Après la publication du récit de Lampredi, la plupart des commentateurs, mais pas tous, étaient convaincus de sa véracité. L'historien Giorgio Bocca a commenté :

"il balaie tous les mauvais romans construits en 50 ans à la fin du Duce du fascisme. Il n'y avait aucune possibilité que les nombreuses versions ridicules diffusées au cours de ces années soient vraies. La vérité est désormais indubitablement claire". [78]

Réclamations de Lazzaro Modifier

Dans son livre de 1993 Dongo : un demi-siècle de mensonges, le leader partisan Urbano Lazzaro a répété une affirmation qu'il avait faite plus tôt que Luigi Longo et non Audisio, était « Colonnello Valerio ». Il a également affirmé que Mussolini avait été blessé par inadvertance plus tôt dans la journée lorsque Petacci a tenté de saisir l'arme de l'un des partisans, qui a tué Petacci et Michele Moretti puis a abattu Mussolini. [79] [80] [81]

L'"hypothèse britannique" Modifier

Il y a eu plusieurs affirmations selon lesquelles l'unité britannique d'opérations secrètes en temps de guerre, le Special Operations Executive (SOE), était responsable de la mort de Mussolini, et qu'elle pourrait même avoir été ordonnée par le Premier ministre britannique, Winston Churchill. Apparemment, cela faisait partie d'une « dissimulation » pour récupérer des « accords secrets » et une correspondance compromettante entre les deux hommes, que Mussolini transportait lorsqu'il a été capturé par des partisans. On dit que la correspondance comprenait des offres de Churchill de paix et de concessions territoriales en échange de Mussolini persuadant Hitler de rejoindre les Alliés occidentaux dans une alliance contre l'Union soviétique. [82] [83] Les partisans de cette théorie ont inclus des historiens tels que Renzo De Felice [84] et Pierre Milza [85] et des journalistes dont Peter Tompkins [83] et Luciano Garibaldi (it) [86] cependant, la théorie a été rejeté par beaucoup. [82] [83] [84]

En 1994, Bruno Lonati, un ancien chef de parti, a publié un livre dans lequel il affirmait avoir tiré sur Mussolini et qu'il était accompagné dans sa mission par un officier de l'armée britannique appelé « John », qui avait tiré sur Petacci. [20] [87] Le journaliste Peter Tompkins a prétendu avoir établi que "John" était Robert Maccarrone, un agent britannique du SOE qui avait des ancêtres siciliens. Selon Lonati, lui et « John » se sont rendus à la ferme De Maria dans la matinée du 28 avril et ont tué Mussolini et Petacci vers 11h00 [83] [88] En 2004, la chaîne de télévision d'État italienne, RAI, a diffusé un documentaire, coproduit par Tompkins, dans lequel la théorie a été mise en avant. Lonati a été interviewé pour le documentaire et a affirmé que lorsqu'il est arrivé à la ferme :

Petacci était assis sur le lit et Mussolini était debout. "John" m'a emmené dehors et m'a dit que ses ordres étaient de les éliminer tous les deux, parce que Petacci savait beaucoup de choses. J'ai dit que je ne pouvais pas tirer sur Petacci, alors John a dit qu'il l'abattrait lui-même, tout en précisant que Mussolini devait cependant être tué par un Italien. [83]

Ils les ont sortis de la maison et, au coin d'une ruelle voisine, ils ont été placés contre une clôture et abattus. Le documentaire comprenait une interview de Dorina Mazzola qui a déclaré que sa mère avait vu la fusillade. Elle a également déclaré qu'elle avait elle-même entendu les coups de feu et qu'elle "avait regardé l'heure, il était presque 11 heures". Le documentaire a poursuivi en affirmant que les fusillades ultérieures à la Villa Belmonte avaient ensuite été mises en scène dans le cadre de la « dissimulation ». [83]

La théorie a été critiquée pour son manque de preuves sérieuses, en particulier sur l'existence de la correspondance avec Churchill. [82] [89] Commentant le documentaire télévisé de la RAI en 2004, Christopher Woods, chercheur pour l'histoire officielle du SOE, a rejeté ces affirmations en disant que "c'est juste l'amour de la conspiration". [83]

Autres théories de la "mort plus tôt" Modifier

Certains, dont le plus obstinément le journaliste fasciste Giorgio Pisanò, ont affirmé que Mussolini et Petacci avaient été abattus plus tôt dans la journée près de la ferme De Maria et que l'exécution à Giulino de Mezzegra avait été mise en scène avec des cadavres. [90] [91] Le premier à le proposer fut Franco Bandini en 1978. [92]

Autres théories Modifier

D'autres théories ont été publiées, notamment des allégations selon lesquelles non seulement Luigi Longo, par la suite chef du Parti communiste dans l'Italie d'après-guerre, mais aussi Sandro Pertini, un futur président italien, auraient perpétré les tirs. D'autres ont affirmé que Mussolini (ou Mussolini et Petacci ensemble) s'était suicidé avec des capsules de cyanure. [93]


Impressionné par les premiers succès militaires de l'Italie, le dictateur allemand Adolf Hitler a cherché à établir une relation avec Mussolini. Flatté par les ouvertures hitlériennes, Mussolini interprète les récentes victoires diplomatiques et militaires comme une preuve de son génie. En 1939, Mussolini a envoyé du soutien aux fascistes en Espagne pendant la guerre civile espagnole, dans l'espoir d'étendre son influence.

La même année, l'Italie et l'Allemagne ont signé une alliance militaire connue sous le nom de "Pacte de l'acier". Influencé par Hitler, Mussolini a institué des politiques de discrimination contre les Juifs en Italie. En 1940, l'Italie envahit la Grèce avec un certain succès initial.

L'invasion de la Pologne par Hitler et la déclaration de guerre avec la Grande-Bretagne et la France ont cependant forcé l'Italie à entrer en guerre et ont exposé les faiblesses de son armée. La Grèce et l'Afrique du Nord tombèrent bientôt et seule l'intervention militaire allemande au début de 1941 sauva Mussolini d'un coup d'État militaire.

Lors de la conférence de Casablanca en 1942, Winston Churchill et Franklin D. Roosevelt ont conçu un plan pour sortir l'Italie de la guerre et forcer l'Allemagne à déplacer ses troupes sur le front oriental contre l'Union soviétique. Les forces alliées ont obtenu une tête de pont en Sicile et ont commencé à remonter la péninsule italienne.

Avec la montée de la pression, Mussolini a été contraint de démissionner le 25 juillet 1943 et a été arrêté par des commandos allemands qui l'ont sauvé plus tard. Mussolini a ensuite déplacé son gouvernement dans le nord de l'Italie, dans l'espoir de regagner son influence. Le 4 juin 1944, Rome a été libérée par les forces alliées, qui ont marché pour prendre le contrôle de l'Italie.&# xA0


Contenu

Mussolini est né le 29 juillet 1883 à Dovia di Predappio, une petite ville de la province de Forlì en Romagne. Plus tard, à l'époque fasciste, Predappio a été surnommée « la ville de Duce » et Forlì a été appelée « la ville de Duce », les pèlerins se rendant à Predappio et Forlì pour voir le lieu de naissance de Mussolini.

Le père de Benito Mussolini, Alessandro Mussolini, était un forgeron et un socialiste, [14] tandis que sa mère, Rosa (née Maltoni), était une institutrice catholique fervente. [15] Compte tenu des tendances politiques de son père, Mussolini a été nommé Benito d'après le président mexicain libéral Benito Juárez, tandis que ses deuxièmes prénoms, Andrea et Amilcare, étaient pour les socialistes italiens Andrea Costa et Amilcare Cipriani. [16] Benito était l'aîné des trois enfants de ses parents. Ses frères et sœurs Arnaldo et Edvige ont suivi. [17]

Jeune garçon, Mussolini passait quelque temps à aider son père dans sa forge. [18] Les premières vues politiques de Mussolini ont été fortement influencées par son père, qui a idolâtré les figures nationalistes italiennes du 19ème siècle avec des tendances humanistes telles que Carlo Pisacane, Giuseppe Mazzini et Giuseppe Garibaldi. [19] La perspective politique de son père a combiné des vues de figures anarchistes telles que Carlo Cafiero et Mikhail Bakunin, l'autoritarisme militaire de Garibaldi et le nationalisme de Mazzini. En 1902, à l'anniversaire de la mort de Garibaldi, Mussolini prononça un discours public en l'honneur du nationaliste républicain. [20]

Le conflit entre ses parents au sujet de la religion signifiait que, contrairement à la plupart des Italiens, Mussolini n'était pas baptisé à la naissance et ne le serait que beaucoup plus tard dans la vie. En guise de compromis entre ses parents, Mussolini est envoyé dans un pensionnat tenu par des moines salésiens. Après avoir rejoint une nouvelle école, Mussolini a obtenu de bonnes notes et est devenu maître d'école élémentaire en 1901. [15]

Emigration en Suisse et service militaire

En 1902, Mussolini a émigré en Suisse, en partie pour éviter le service militaire obligatoire. [14] Il a travaillé brièvement comme tailleur de pierre à Genève, Fribourg et Berne, mais n'a pas pu trouver un emploi permanent.

Pendant ce temps, il étudia les idées du philosophe Friedrich Nietzsche, du sociologue Vilfredo Pareto et du syndicaliste Georges Sorel. Mussolini a également crédité plus tard le socialiste chrétien Charles Péguy et le syndicaliste Hubert Lagardelle comme certaines de ses influences. [21] L'accent mis par Sorel sur la nécessité de renverser la démocratie libérale décadente et le capitalisme par l'usage de la violence, l'action directe, la grève générale et l'utilisation d'appels néo-machiavéliques à l'émotion, a profondément impressionné Mussolini. [14]

Mussolini est devenu actif dans le mouvement socialiste italien en Suisse, travaillant pour le journal L'Avvenire du Lavoratore, organisant des réunions, prononçant des discours devant les travailleurs et faisant office de secrétaire du syndicat des travailleurs italiens à Lausanne. [22] Angelica Balabanov l'aurait présenté à Vladimir Lénine, qui a critiqué plus tard les socialistes italiens pour avoir perdu Mussolini de leur cause. [23] En 1903, il a été arrêté par la police bernoise à cause de son plaidoyer en faveur d'une violente grève générale, a passé deux semaines en prison et a été déporté en Italie. Après avoir été libéré là-bas, il est retourné en Suisse. [24] En 1904, après avoir été de nouveau arrêté à Genève et expulsé pour avoir falsifié ses papiers, Mussolini est retourné à Lausanne, où il a fréquenté le Département des sciences sociales de l'Université de Lausanne, suivant les leçons de Vilfredo Pareto. [25] En 1937, alors qu'il était premier ministre d'Italie, l'Université de Lausanne a décerné à Mussolini un doctorat honorifique à l'occasion de son 400e anniversaire. [26]

En décembre 1904, Mussolini retourne en Italie pour profiter d'une amnistie pour désertion des militaires. Il avait été condamné pour cette par contumace. [27] Comme condition pour être gracié était de servir dans l'armée, il rejoint le corps des Bersaglieri à Forlì le 30 décembre 1904. [28] Après avoir servi pendant deux ans dans l'armée (de janvier 1905 à septembre 1906), il retourné à l'enseignement. [29]

Journaliste politique, intellectuel et socialiste

En février 1909, [30] Mussolini quitte à nouveau l'Italie, cette fois pour occuper le poste de secrétaire du parti travailliste dans la ville italophone de Trente, qui faisait alors partie de l'Autriche-Hongrie (elle est maintenant en Italie ). Il a également fait du travail de bureau pour le Parti socialiste local, et a édité son journal L'Avvenire du Lavoratore (L'avenir du travailleur). De retour en Italie, il passa un bref séjour à Milan et, en 1910, il retourna dans sa ville natale de Forlì, où il édita l'hebdomadaire Lotta di classe (La lutte des classes).

Mussolini se considérait comme un intellectuel et était considéré comme un lettré. Il lisait avidement ses favoris dans la philosophie européenne, notamment Sorel, le futuriste italien Filippo Tommaso Marinetti, le socialiste français Gustave Hervé, l'anarchiste italien Errico Malatesta et les philosophes allemands Friedrich Engels et Karl Marx, les fondateurs du marxisme. [31] [32] Mussolini s'était enseigné le français et l'allemand et avait traduit des extraits de Nietzsche, Schopenhauer et Kant.

Pendant ce temps, il publie "Il Trentino veduto da un Socialista" ("Le Trentin vu par un socialiste") dans le périodique radical La Voix. [33] Il a également écrit plusieurs essais sur la littérature allemande, quelques histoires et un roman : L'amante del Cardinale : Claudia Particella, romanzo storico (La maîtresse du cardinal). Ce roman qu'il a co-écrit avec Santi Corvaja, et il a été publié en tant que livre en série dans le journal Trento Il Popolo. Il a été publié en versements du 20 janvier au 11 mai 1910. [34] Le roman était amèrement anticlérical et des années plus tard a été retiré de la circulation après que Mussolini ait fait une trêve avec le Vatican. [14]

Il était devenu l'un des socialistes les plus éminents d'Italie. En septembre 1911, Mussolini participe à une émeute, menée par des socialistes, contre la guerre italienne en Libye. Il a dénoncé avec amertume la "guerre impérialiste" de l'Italie, une action qui lui a valu une peine de cinq mois de prison. [35] Après sa libération, il a aidé à expulser Ivanoe Bonomi et Leonida Bissolati du Parti socialiste, car ils étaient deux "révisionnistes" qui avaient soutenu la guerre.

Il a été récompensé de la direction éditoriale du journal du Parti socialiste Avanti ! Sous sa direction, son tirage passe bientôt de 20 000 à 100 000 exemplaires. [36] John Gunther en 1940 l'appelait "l'un des meilleurs journalistes vivants". que dans ses propres écrits, il citait non seulement des ouvrages marxistes bien connus, mais aussi des ouvrages relativement obscurs. [37] Pendant cette période Mussolini s'est considéré un marxiste et il a décrit Marx comme « le plus grand de tous les théoriciens du socialisme. [38]

En 1913, il publie Giovanni Hus, il veridico (Jan Hus, vrai prophète), une biographie historique et politique sur la vie et la mission du réformateur ecclésiastique tchèque Jan Hus et de ses partisans militants, les Hussites. Au cours de cette période socialiste de sa vie, Mussolini a parfois utilisé le pseudonyme "Véro Eretico" (« hérétique sincère »). [39]

Mussolini a rejeté l'égalitarisme, une doctrine fondamentale du socialisme. [8] Il a été influencé par les idées anti-chrétiennes de Nietzsche et la négation de l'existence de Dieu. [40] Mussolini a estimé que le socialisme avait vacillé, compte tenu des échecs du déterminisme marxiste et du réformisme social-démocrate et a cru que les idées de Nietzsche renforceraient le socialisme. Bien qu'associés au socialisme, les écrits de Mussolini ont finalement indiqué qu'il avait abandonné le marxisme et l'égalitarisme en faveur du concept übermensch de Nietzsche et de l'anti-égalitarisme. [40]

Expulsion du Parti socialiste italien

Un certain nombre de partis socialistes ont initialement soutenu la Première Guerre mondiale au moment où elle a commencé en août 1914. [41] Une fois la guerre commencée, les socialistes autrichiens, britanniques, français et allemands ont suivi le courant nationaliste naissant en soutenant l'intervention de leur pays dans la guerre. [42] Le déclenchement de la guerre avait eu pour résultat une montée subite de nationalisme italien et la guerre a été soutenue par une variété de factions politiques. L'un des partisans nationalistes italiens les plus en vue et les plus populaires de la guerre était Gabriele d'Annunzio qui a promu l'irrédentisme italien et a aidé à influencer le public italien pour soutenir l'intervention dans la guerre. [43] Le Parti libéral italien sous la direction de Paolo Boselli a promu l'intervention dans la guerre du côté des Alliés et a utilisé la Società Dante Alighieri pour promouvoir le nationalisme italien. [44] [45] Les socialistes italiens étaient divisés sur l'opportunité de soutenir la guerre ou de s'y opposer. [46] Avant que Mussolini ne prenne position sur la guerre, un certain nombre de syndicalistes révolutionnaires avaient annoncé leur soutien à l'intervention, dont Alceste De Ambris, Filippo Corridoni et Angelo Oliviero Olivetti. [47] Le Parti socialiste italien a décidé de s'opposer à la guerre après que des manifestants antimilitaristes eurent été tués, ce qui a entraîné une grève générale appelée Semaine rouge. [48]

Mussolini a initialement soutenu officiellement la décision du parti et, dans un article d'août 1914, Mussolini a écrit « A bas la guerre.Nous restons neutres." Il a vu la guerre comme une opportunité, à la fois pour ses propres ambitions ainsi que pour celles des socialistes et des Italiens. Il a finalement décidé de déclarer son soutien à la guerre en faisant appel à la nécessité pour les socialistes de renverser les monarchies des Hohenzollern et des Habsbourg en Allemagne et en Autriche-Hongrie qui, selon lui, avaient constamment réprimé le socialisme. [49]

Mussolini a en outre justifié sa position en dénonçant les puissances centrales comme étant des puissances réactionnaires poursuivant des desseins impérialistes contre la Belgique et la Serbie ainsi qu'historiquement contre le Danemark, la France et contre les Italiens, puisque des centaines de milliers d'Italiens étaient sous la domination des Habsbourg. Il a fait valoir que la chute des monarchies des Hohenzollern et des Habsbourg et la répression de la Turquie « réactionnaire » créeraient des conditions bénéfiques pour la classe ouvrière. Alors qu'il soutenait les pouvoirs de l'Entente, Mussolini a répondu à la nature conservatrice de la Russie tsariste en déclarant que la mobilisation requise pour la guerre saperait l'autoritarisme réactionnaire de la Russie et que la guerre amènerait la Russie à la révolution sociale. Il a dit que pour l'Italie la guerre achèverait le processus de Risorgimento en unissant les Italiens d'Autriche-Hongrie en Italie et en permettant au peuple italien de participer à la nation italienne dans ce qui serait la première guerre nationale de l'Italie. Ainsi, il a affirmé que les vastes changements sociaux que la guerre pouvait offrir signifiaient qu'elle devait être soutenue comme une guerre révolutionnaire. [47]

Alors que le soutien de Mussolini à l'intervention se consolidait, il entra en conflit avec les socialistes qui s'opposaient à la guerre. Il attaqua les opposants à la guerre et affirma que les prolétaires qui soutenaient le pacifisme étaient en décalage avec les prolétaires qui avaient rejoint l'avant-garde interventionniste montante qui préparait l'Italie à une guerre révolutionnaire. Il a commencé à critiquer le Parti socialiste italien et le socialisme lui-même pour n'avoir pas reconnu les problèmes nationaux qui avaient conduit au déclenchement de la guerre. [9] Il a été exclu du parti pour son soutien à l'intervention.

Les extraits suivants sont tirés d'un rapport de police préparé par l'inspecteur général de la sécurité publique de Milan, G. Gasti, qui décrit son parcours et sa position sur la Première Guerre mondiale qui a entraîné son éviction du Parti socialiste italien. L'inspecteur général a écrit :

Professeur Benito Mussolini, . 38 ans, socialiste révolutionnaire, a un casier judiciaire Enseignant d'école élémentaire qualifié pour enseigner dans les écoles secondaires ancien premier secrétaire des Chambres à Cesena, Forlì et Ravenne après 1912 rédacteur en chef du journal Avanti ! auquel il a donné une orientation suggestive violente et intransigeante. En octobre 1914, se trouvant en opposition à la direction du parti socialiste italien parce qu'il prônait une sorte de neutralité active de la part de l'Italie dans la guerre des nations contre la tendance de neutralité absolue du parti, il se retira le 20 de cette mois de la direction de Avanti ! Puis le 15 novembre [1914], par la suite, il initia la publication du journal Il Popolo d'Italie, dans laquelle il a soutenu—contrairement à Avanti ! et au milieu d'âpres polémiques contre ce journal et ses principaux soutiens, la thèse de l'intervention italienne dans la guerre contre le militarisme des empires centraux. Pour cette raison , il a été accusé d' indignité morale et politique et le parti a alors décidé de l' expulser . Par la suite il. a entrepris une campagne très active en faveur de l'intervention italienne, en participant à des manifestations sur les places et en écrivant des articles assez violents dans Popolo d'Italia. [36]

Dans son résumé, l'inspecteur a également noté :

Il était l'éditeur idéal de Avanti ! pour les socialistes. Dans cette ligne de travail, il était très estimé et aimé. Certains de ses anciens camarades et admirateurs confessent encore qu'il n'y a personne qui a mieux compris comment interpréter l'esprit du prolétariat et qu'il n'y a eu personne qui n'ait observé son apostasie avec douleur. Cela n'a pas eu lieu pour des raisons d'intérêt personnel ou d'argent. C'était un avocat sincère et passionné, d'abord de la neutralité vigilante et armée, puis de la guerre et il ne croyait pas qu'il compromettait son honnêteté personnelle et politique en utilisant tous les moyens, peu importe d'où ils venaient ou d'où qu'il pourrait les obtenir, pour payer son journal, son programme et sa ligne d'action. C'était sa ligne initiale. Il est difficile de dire dans quelle mesure ses convictions socialistes (qu'il n'abjure jamais ni ouvertement ni en privé) ont pu être sacrifiées au cours des opérations financières indispensables à la poursuite de la lutte dans laquelle il était engagé. Mais en supposant que ces modifications aient eu lieu. il a toujours voulu donner l'apparence d'être encore socialiste, et il s'est trompé en pensant que c'était le cas. [50]

Début du fascisme et service pendant la Première Guerre mondiale

Après avoir été évincé par le Parti socialiste italien pour son soutien à l'intervention italienne, Mussolini a opéré une transformation radicale, mettant fin à son soutien au conflit de classe et se joignant au soutien du nationalisme révolutionnaire transcendant les lignes de classe. [9] Il a formé le journal interventionniste Il Popolo d'Italie et le Fascio Rivoluzionario d'Azione Internazionalista ("Revolutionary Fasces for International Action") en octobre 1914. [45] Son soutien nationaliste à l'intervention lui a permis de lever des fonds auprès d'Ansaldo (une entreprise d'armement) et d'autres sociétés pour créer Il Popolo d'Italie convaincre les socialistes et les révolutionnaires de soutenir la guerre. [51] Un financement supplémentaire pour les fascistes de Mussolini pendant la guerre est venu de sources françaises, à partir de mai 1915. Une source majeure de ce financement de la France aurait été des socialistes français qui ont envoyé un soutien aux socialistes dissidents qui voulaient une intervention italienne du côté de la France . [52]

Le 5 décembre 1914, Mussolini dénonça le socialisme orthodoxe pour ne pas avoir reconnu que la guerre avait rendu l'identité nationale et la loyauté plus importantes que la distinction de classe. [9] Il a pleinement démontré sa transformation dans un discours qui a reconnu la nation comme une entité, une notion qu'il avait rejetée avant la guerre, en disant :

La nation n'a pas disparu. Nous avions l'habitude de croire que le concept était totalement sans substance. Au lieu de cela, nous voyons la nation surgir comme une réalité palpitante devant nous ! . La classe ne peut pas détruire la nation. La classe se révèle comme un ensemble d'intérêts, mais la nation est une histoire de sentiments, de traditions, de langue, de culture et de race. La classe peut devenir partie intégrante de la nation, mais l'une ne peut éclipser l'autre. [53]
La lutte des classes est une formule vaine, sans effet et sans conséquence partout où l'on trouve un peuple qui ne s'est pas intégré dans ses propres limites linguistiques et raciales, là où le problème national n'est pas définitivement résolu. Dans de telles circonstances, le mouvement de classe se trouve affaibli par un climat historique peu propice. [54]

Mussolini a continué à promouvoir le besoin d'une élite d'avant-garde révolutionnaire pour diriger la société. Il ne prônait plus une avant-garde prolétarienne, mais plutôt une avant-garde dirigée par des gens dynamiques et révolutionnaires de toute classe sociale. [54] Bien qu'il ait dénoncé le socialisme orthodoxe et les conflits de classe, il a soutenu à l'époque qu'il était un socialiste nationaliste et un partisan de l'héritage des socialistes nationalistes dans l'histoire de l'Italie, tels que Giuseppe Garibaldi, Giuseppe Mazzini et Carlo Pisacane. Quant au Parti socialiste italien et à son soutien au socialisme orthodoxe, il a affirmé que son échec en tant que membre du parti à le revitaliser et à le transformer pour reconnaître la réalité contemporaine a révélé le désespoir du socialisme orthodoxe comme dépassé et un échec. [55] Cette perception de l'échec du socialisme orthodoxe à la lumière du déclenchement de la Première Guerre mondiale n'était pas uniquement détenue par Mussolini, d'autres socialistes italiens pro-interventionnistes tels que Filippo Corridoni et Sergio Panunzio avaient également dénoncé le marxisme classique en faveur de l'intervention. [56]

Ces points de vue et principes politiques fondamentaux ont formé la base du mouvement politique nouvellement formé de Mussolini, le Fasci d'Azione Rivoluzionaria en 1914, qui s'appelaient fasciste (Fascistes). [57] À cette époque, les fascistes n'avaient pas d'ensemble intégré de politiques et le mouvement était petit, inefficace dans ses tentatives d'organiser des réunions de masse et était régulièrement harcelé par les autorités gouvernementales et les socialistes orthodoxes. [58] L'antagonisme entre les interventionnistes, y compris les fascistes, contre les socialistes orthodoxes anti-interventionnistes a entraîné la violence entre les fascistes et les socialistes. L'opposition et les attaques des socialistes révolutionnaires anti-interventionnistes contre les fascistes et autres interventionnistes étaient si violentes que même les socialistes démocrates qui s'opposaient à la guerre, comme Anna Kuliscioff, ont déclaré que le Parti socialiste italien était allé trop loin dans une campagne visant à réduire au silence la liberté de discours des partisans de la guerre. Ces premières hostilités entre les fascistes et les socialistes révolutionnaires ont façonné la conception de Mussolini de la nature du fascisme dans son soutien à la violence politique. [59]

Mussolini s'est allié à l'homme politique et journaliste irrédentiste Cesare Battisti. [36] Au début de la Première Guerre mondiale, Mussolini, comme de nombreux nationalistes italiens, s'est porté volontaire pour se battre. Il a été refusé à cause de son socialisme radical et a dit d'attendre son appel de réserve. Il a été appelé le 31 août et a pris ses fonctions avec son ancienne unité, le Bersaglieri. Après un cours de recyclage de deux semaines, il est envoyé sur le front de l'Isonzo où il participe à la deuxième bataille de l'Isonzo, en septembre 1915. Son unité participe également à la troisième bataille de l'Isonzo, en octobre 1915. [60]

L'inspecteur général poursuit :

Il est promu au grade de caporal « pour mérite à la guerre ». La promotion a été recommandée en raison de sa conduite exemplaire et de sa qualité de combattant, son calme mental et son absence de souci de l'inconfort, son zèle et sa régularité dans l'exécution de ses missions, où il était toujours le premier dans chaque tâche impliquant travail et courage. [36]

Mussolini sera finalement blessé au combat en février 1917, et est suffisamment gravement blessé pour devoir être évacué du front. [60]

L'expérience militaire de Mussolini est racontée dans son travail Journal de guerre. Dans l'ensemble, il totalisait environ neuf mois de guerre de tranchées active en première ligne. Pendant ce temps, il a contracté la fièvre paratyphoïde. [61] Ses exploits militaires ont pris fin en 1917 lorsqu'il a été blessé accidentellement par l'explosion d'un obus de mortier dans sa tranchée. Il s'est retrouvé avec au moins 40 éclats de métal dans son corps. [61] Il est sorti de l'hôpital en août 1917 et a repris son poste de rédacteur en chef de son nouveau journal, Il Popolo d'Italie. Il y écrivit des articles positifs sur les légions tchécoslovaques en Italie.

Le 25 décembre 1915, il contracta à Treviglio un mariage avec sa compatriote Rachele Guidi, qui lui avait déjà donné une fille, Edda, à Forlì en 1910. En 1915, il eut un fils avec Ida Dalser, une femme née à Sopramonte. , un village près de Trente. [15] [16] [62] Il a reconnu légalement ce fils le 11 janvier 1916.

Formation du Parti national fasciste

Au moment où il revint du service dans les forces alliées de la Première Guerre mondiale, il ne restait que très peu de Mussolini le socialiste. En effet, il était maintenant convaincu que le socialisme en tant que doctrine avait été en grande partie un échec. En 1917, Mussolini a fait ses débuts en politique avec l'aide d'un salaire hebdomadaire de 100 £ (l'équivalent de 6000 £ en 2009 [mise à jour] ) du service de sécurité britannique MI5, pour garder les manifestants anti-guerre à la maison et publier des pro- propagande de guerre. Cette aide a été autorisée par Sir Samuel Hoare. [63] Au début de 1918, Mussolini a appelé à l'émergence d'un homme « assez impitoyable et énergique pour faire table rase » pour faire revivre la nation italienne. [64] Beaucoup plus tard Mussolini a dit qu'il a estimé qu'en 1919 "le socialisme comme une doctrine était déjà mort il a continué à exister seulement comme une rancune". [65] Le 23 mars 1919, Mussolini reforme le Milan fascio comme le Fasci Italiani di Combattimento (Italian Combat Squad), composé de 200 membres. [66]

La base idéologique du fascisme provenait de plusieurs sources. Mussolini a utilisé les œuvres de Platon, Georges Sorel, Nietzsche et les idées économiques de Vilfredo Pareto pour développer le fascisme. Mussolini admirait Platon La république, qu'il lisait souvent pour s'en inspirer. [67] La république exposé un certain nombre d'idées promues par le fascisme, telles que le règne d'une élite promouvant l'État comme la fin ultime, l'opposition à la démocratie, la protection du système de classe et la promotion de la collaboration de classe, le rejet de l'égalitarisme, la promotion de la militarisation d'une nation en créant une classe des guerriers, exigeant que les citoyens accomplissent des devoirs civiques dans l'intérêt de l'État et utilisant l'intervention de l'État dans l'éducation pour promouvoir le développement des guerriers et des futurs dirigeants de l'État. [68] Platon était un idéaliste, concentré sur la réalisation de la justice et de la moralité, tandis que Mussolini et le fascisme étaient réalistes, concentrés sur la réalisation d'objectifs politiques. [69]

L'idée derrière la politique étrangère de Mussolini était celle de spazio vitale (espace vital), un concept dans le fascisme qui était analogue à Lebensraum dans le national-socialisme allemand. [70] La notion de spazio vitale a été annoncée pour la première fois en 1919, lorsque toute la Méditerranée, en particulier la soi-disant marche julienne, a été redéfinie pour en faire apparaître une région unifiée qui avait appartenu à l'Italie depuis l'époque de l'ancienne province romaine d'Italie, [71] [72] et a été revendiquée comme la sphère d'influence exclusive de l'Italie. Le droit de coloniser les régions ethniques slovènes voisines et la Méditerranée, habitées par des peuples prétendument moins développés, se justifiait au motif que l'Italie souffrirait d'une surpopulation. [73]

Empruntant l'idée développée pour la première fois par Enrico Corradini avant 1914 du conflit naturel entre des nations « ploutocratiques » comme la Grande-Bretagne et des nations « prolétariennes » comme l'Italie, Mussolini a affirmé que le principal problème de l'Italie était que des pays « ploutocratiques » comme la Grande-Bretagne empêchaient l'Italie d'atteindre les objectifs nécessaires. spazio vitale qui permettrait à l'économie italienne de croître. [74] Mussolini a assimilé le potentiel de croissance économique d'une nation à la taille du territoire, ainsi, à son avis, le problème de la pauvreté en Italie ne pouvait être résolu qu'en obtenant les spazio vitale. [75]

Bien que le racisme biologique ait été moins présent dans le fascisme que dans le national-socialisme, dès le début le spazio vitale concept avait un fort courant raciste sous-jacent. Mussolini a affirmé qu'il y avait une « loi naturelle » pour que les peuples plus forts soumettent et dominent les peuples « inférieurs » tels que les peuples slaves « barbares » de Yougoslavie. Il déclara dans un discours de septembre 1920 :

Face à une race telle que les slaves, inférieures et barbares, nous ne devons pas poursuivre la politique de la carotte, mais celle du bâton. Nous ne devrions pas avoir peur des nouvelles victimes. La frontière italienne devrait traverser le col du Brenner, le Monte Nevoso et les Alpes dinariques. Je dirais que nous pouvons facilement sacrifier 500 000 Slaves barbares pour 50 000 Italiens.

Alors que l'Italie occupait les anciennes régions austro-hongroises entre les années 1918 et 1920, cinq cents sociétés « slaves » (par exemple Sokol) et un nombre légèrement inférieur de bibliothèques (« salles de lecture ») avaient été interdits, en particulier plus tard avec la loi sur les associations ( 1925), la loi sur les manifestations publiques (1926) et la loi sur l'ordre public (1926) - la fermeture du lycée classique de Pazin, du lycée de Voloska (1918) et des cinq cents écoles primaires slovènes et croates suivies . [78] Un millier d'enseignants « slaves » ont été exilés de force en Sardaigne et en Italie du Sud.

De la même manière, Mussolini a soutenu que l'Italie avait raison de suivre une politique impérialiste en Afrique parce qu'il considérait tous les Noirs comme « inférieurs » aux Blancs. [79] Mussolini a affirmé que le monde était divisé en une hiérarchie de races (agiter, bien que cela se justifiait davantage pour des raisons culturelles que biologiques), et que l'histoire n'était rien de plus qu'une lutte darwinienne pour le pouvoir et le territoire entre diverses « masses raciales ». [79] Mussolini — avec les mouvements eugénistes aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans d'autres pays coloniaux européens et européens de la même époque comme le Brésil (cf. propagande du Péril Jaune) — considérait les taux de natalité élevés en Afrique et en Asie comme un menace pour la « race blanche » et il posait souvent la question rhétorique « Les noirs et les jaunes sont-ils à la porte ? être suivi de "Oui, ils le sont !". Mussolini croyait que les États-Unis étaient condamnés car les Noirs américains avaient un taux de natalité plus élevé que les Blancs, ce qui rendait inévitable que les Noirs prennent le contrôle des États-Unis pour les ramener à leur niveau. [80] Le fait même que l'Italie souffrait d'une surpopulation était considéré comme une preuve de la vitalité culturelle et spirituelle des Italiens, qui étaient ainsi justifiés de chercher à coloniser des terres dont Mussolini soutenait – sur une base historique – appartenaient de toute façon à l'Italie, ce qui était l'héritier de l'empire romain. Dans la pensée de Mussolini, la démographie était le destin des nations à population croissante étaient des nations destinées à conquérir et les nations à population décroissante étaient des puissances en décomposition qui méritaient de mourir. D'où l'importance du natalisme pour Mussolini, puisque ce n'est qu'en augmentant la natalité que l'Italie pourrait assurer son avenir de grande puissance qui gagnerait son spazio vitale serait assuré. Selon les calculs de Mussolini, la population italienne devait atteindre 60 millions pour permettre à l'Italie de mener une guerre majeure, d'où ses demandes incessantes pour que les femmes italiennes aient plus d'enfants afin d'atteindre ce nombre. [79]

Mussolini et les fascistes ont réussi à être à la fois révolutionnaires et traditionalistes [81] [82] parce que cela était très différent de tout le reste dans le climat politique de l'époque, est-il parfois décrit [ Par qui? ] comme "La Troisième Voie". [83] Les fascistes, dirigés par l'un des proches de Mussolini, Dino Grandi, ont formé des escouades armées d'anciens combattants appelés chemises noires (ou squadristi) dans le but de remettre de l'ordre dans les rues d'Italie avec force. Les chemises noires se sont affrontées avec des communistes, des socialistes et des anarchistes lors de défilés et de manifestations. Toutes ces factions ont également été impliquées dans des affrontements les unes contre les autres. Le gouvernement italien est rarement intervenu dans les actions des chemises noires, en partie à cause d'une menace imminente et d'une peur généralisée d'une révolution communiste. Les fascistes se sont développés rapidement en deux ans, ils se sont transformés en Parti national fasciste lors d'un congrès à Rome.En 1921, Mussolini est élu pour la première fois à la Chambre des députés. [16] Entre-temps, d'environ 1911 à 1938, Mussolini a eu diverses relations avec l'auteure et universitaire juive Margherita Sarfatti, surnommée à l'époque la « Mère juive du fascisme ». [84]

Marche sur Rome

Dans la nuit du 27 au 28 octobre 1922, environ 30 000 chemises noires fascistes se sont rassemblées à Rome pour exiger la démission du Premier ministre libéral Luigi Facta et la nomination d'un nouveau gouvernement fasciste. Le matin du 28 octobre, le roi Victor Emmanuel III, qui selon le Statut Albertin détenait le pouvoir militaire suprême, a refusé la demande du gouvernement de déclarer la loi martiale, ce qui a conduit à la démission de Facta. Le roi passe alors le pouvoir à Mussolini (qui reste dans son quartier général à Milan pendant les pourparlers) en lui demandant de former un nouveau gouvernement. La décision controversée du roi a été expliquée par les historiens comme une combinaison d'illusions et de peurs Mussolini bénéficiait d'un large soutien dans l'armée et parmi les élites industrielles et agraires, tandis que le roi et l'establishment conservateur avaient peur d'une éventuelle guerre civile et pensaient finalement qu'ils pourraient utiliser Mussolini pour rétablir l'ordre public dans le pays, mais sans prévoir le danger d'une évolution totalitaire. [85]

Nomination au poste de Premier ministre

En tant que Premier ministre, les premières années du règne de Mussolini ont été caractérisées par un gouvernement de coalition de droite composé de fascistes, de nationalistes, de libéraux et de deux religieux catholiques du Parti du peuple. Les fascistes constituaient une petite minorité dans ses gouvernements d'origine. L'objectif national de Mussolini était l'établissement éventuel d'un État totalitaire avec lui-même comme chef suprême (Il Duce), un message qui a été articulé par le journal fasciste Il Popolo d'Italie, qui était maintenant édité par le frère de Mussolini, Arnaldo. À cette fin, Mussolini obtint du législateur des pouvoirs dictatoriaux pour un an (légal selon la constitution italienne de l'époque). Il favorise la restauration complète de l'autorité de l'État, avec l'intégration des Fasces de Combat italiens dans les forces armées (fondation en janvier 1923 de la Milice volontaire pour la sécurité nationale) et l'identification progressive du parti avec l'État. En économie politique et sociale, il fait voter des lois qui favorisent les classes aisées de l'industrie et de l'agriculture (privatisations, libéralisations des lois sur les loyers et démantèlement des syndicats). [16]

En 1923, Mussolini envoya des forces italiennes envahir Corfou lors de l'incident de Corfou. En fin de compte, la Société des Nations s'est avérée impuissante et la Grèce a été forcée de se conformer aux exigences italiennes.

Loi Acerbo

En juin 1923, le gouvernement a adopté la loi Acerbo, qui a transformé l'Italie en une circonscription nationale unique. Il a également accordé une majorité des deux tiers des sièges au Parlement au parti ou au groupe de partis ayant obtenu au moins 25 % des voix. [86] Cette loi s'appliqua aux élections du 6 avril 1924. alliance nationale, composé de fascistes, la plupart des anciens libéraux et autres, a remporté 64% des voix.

La violence des escadrons

L'assassinat du député socialiste Giacomo Matteotti, qui avait demandé l'annulation des élections en raison des irrégularités [87], provoqua une crise momentanée dans le gouvernement Mussolini. Mussolini a ordonné une dissimulation, mais des témoins ont vu la voiture qui transportait le corps de Matteotti garée devant la résidence de Matteotti, ce qui reliait Amerigo Dumini au meurtre.

Mussolini a avoué plus tard que quelques hommes résolus auraient pu changer l'opinion publique et déclencher un coup d'État qui aurait balayé le fascisme. Dumini a été emprisonné pendant deux ans. À sa libération, Dumini aurait dit à d'autres personnes que Mussolini était responsable, pour lequel il a purgé une peine de prison supplémentaire.

Les partis d'opposition ont répondu faiblement ou n'ont généralement pas réagi. De nombreux socialistes, libéraux et modérés ont boycotté le Parlement lors de la Sécession de l'Aventin, dans l'espoir de forcer Victor Emmanuel à limoger Mussolini.

Le 31 décembre 1924, les consuls du MVSN rencontrent Mussolini et lui lancent un ultimatum : écraser l'opposition ou ils le feraient sans lui. Craignant une révolte de ses propres militants, Mussolini a décidé d'abandonner toute prétention démocratique. [88] Le 3 janvier 1925, Mussolini prononce un discours truculent devant la Chambre dans lequel il assume la responsabilité des violences des squadristi (bien qu'il ne mentionne pas l'assassinat de Matteotti). [89] Il n'a pas aboli les squadristi jusqu'en 1927, cependant. [23]

Innovations organisationnelles

L'historien germano-américain Konrad Jarausch a soutenu que Mussolini était responsable d'une suite intégrée d'innovations politiques qui ont fait du fascisme une force puissante en Europe. Premièrement, il est allé au-delà de la vague promesse d'un futur renouveau national et a prouvé que le mouvement pouvait réellement s'emparer du pouvoir et diriger un gouvernement global dans un grand pays selon des lignes fascistes. Deuxièmement, le mouvement prétendait représenter l'ensemble de la communauté nationale, et non un fragment comme la classe ouvrière ou l'aristocratie. Il a fait un effort important pour inclure l'élément catholique auparavant aliéné. Il a défini des rôles publics pour les principaux secteurs de la communauté des affaires plutôt que de lui permettre d'opérer en coulisses. Troisièmement, il a développé un culte du leadership d'un seul homme qui a concentré l'attention des médias et le débat national sur sa propre personnalité. En tant qu'ancien journaliste, Mussolini s'est avéré très habile à exploiter toutes les formes de médias de masse, y compris les nouvelles formes comme le cinéma et la radio. Quatrièmement, il a créé un parti de masse, avec des programmes gratuits pour les jeunes hommes, les jeunes femmes et divers autres groupes qui pourraient donc être plus facilement mobilisés et surveillés. Il a fermé toutes les formations et tous les partis politiques alternatifs (mais cette étape n'était en aucun cas une innovation). Comme tous les dictateurs, il a largement utilisé la menace de violence extrajudiciaire, ainsi que la violence réelle de ses chemises noires, pour effrayer son opposition. [90]

État policier

Entre 1925 et 1927, Mussolini a progressivement démantelé pratiquement toutes les restrictions constitutionnelles et conventionnelles à son pouvoir et a construit un État policier. Une loi votée le 24 décembre 1925—la veille de Noël pour le pays en grande partie catholique romain—a changé le titre officiel de Mussolini de « Président du Conseil des ministres » à « Chef du gouvernement », bien qu'il soit toujours appelé « Premier ministre » par la plupart des non -Sources d'information italiennes. Il n'était plus responsable devant le Parlement et ne pouvait être révoqué que par le roi. Alors que la constitution italienne stipulait que les ministres n'étaient responsables que devant le souverain, dans la pratique, il était devenu pratiquement impossible de gouverner contre la volonté expresse du Parlement. La loi de la veille de Noël a mis fin à cette pratique et a également fait de Mussolini la seule personne compétente pour déterminer l'ordre du jour du corps. Cette loi a transformé le gouvernement de Mussolini en une dictature légale de facto. L'autonomie locale a été abolie et des podestats nommés par le Sénat italien ont remplacé les maires et les conseils élus.

Le 7 avril 1926, Mussolini a survécu à une première tentative d'assassinat par Violet Gibson, une Irlandaise et fille de Lord Ashbourne, qui a été déportée après son arrestation. [91] Le 31 octobre 1926, Anteo Zamboni, 15 ans, a tenté de tirer sur Mussolini à Bologne. Zamboni a été lynché sur place. [92] [93] Mussolini a survécu aussi à une tentative d'assassinat ratée à Rome par l'anarchiste Gino Lucetti, [94] et une tentative planifiée par l'anarchiste italien Michele Schirru, [95] qui s'est terminée avec la capture et l'exécution de Schirru. [96]

Tous les autres partis ont été interdits à la suite de la tentative d'assassinat de Zamboni en 1926, bien que dans la pratique, l'Italie soit un État à parti unique depuis 1925 (avec soit son discours de janvier à la Chambre, soit l'adoption de la loi de la veille de Noël, selon la source). La même année, une loi électorale a aboli les élections législatives. Au lieu de cela, le Grand Conseil du fascisme a sélectionné une liste unique de candidats à approuver par plébiscite. Le Grand Conseil avait été créé cinq ans plus tôt en tant qu'organe du parti mais a été "constitutionnalisé" et est devenu la plus haute autorité constitutionnelle de l'État. Sur le papier, le Grand Conseil avait le pouvoir de recommander la destitution de Mussolini et était donc théoriquement le seul contrôle de son pouvoir. Cependant, seul Mussolini pouvait convoquer le Grand Conseil et déterminer son ordre du jour. Pour prendre le contrôle du Sud, en particulier de la Sicile, il nomma Cesare Mori comme préfet de la ville de Palerme, avec la charge d'éradiquer la mafia à tout prix. Dans le télégramme, Mussolini écrit à Mori :

Votre Excellence a carte blanche, l'autorité de l'État doit absolument, je le répète absolument, être rétablie en Sicile. Si les lois encore en vigueur vous gênent, cela ne posera aucun problème, car nous élaborerons de nouvelles lois. [97]

Mori n'a pas hésité à assiéger des villes, à recourir à la torture et à prendre en otage des femmes et des enfants pour obliger les suspects à se rendre. Ces méthodes dures lui ont valu le surnom de « Préfet de Fer ». En 1927, les enquêtes de Mori ont apporté des preuves de collusion entre la mafia et l'establishment fasciste, et il a été licencié pour ancienneté en 1929, date à laquelle le nombre de meurtres dans la province de Palerme était passé de 200 à 23. Mussolini a nommé Mori comme un sénateur, et la propagande fasciste prétendait que la mafia avait été vaincue. [98]

Des élections générales ont eu lieu sous la forme d'un référendum le 24 mars 1929. À cette époque, le pays était un État à parti unique avec le Parti national-fasciste (PNF) comme seul parti légalement autorisé. La liste proposée a finalement été approuvée par 98,43 % des votants. [99]

La « pacification de la Libye »

En 1919, l'État italien avait introduit une série de réformes libérales en Libye qui ont permis l'enseignement en arabe et en berbère et ont permis aux Libyens de devenir des citoyens italiens. [100] Giuseppe Volpi, nommé gouverneur en 1921, est retenu par Mussolini et retire toutes les mesures offrant l'égalité aux Libyens. [100] Une politique de confiscation des terres des Libyens pour les remettre aux colons italiens a donné une nouvelle vigueur à la résistance libyenne dirigée par Omar Mukhtar, et lors de la « pacification de la Libye » qui a suivi, le régime fasciste a mené une campagne génocidaire visant à tuer autant de Libyens que possible. [101] [100] Plus de la moitié de la population de Cyrénaïque était confinée dans 15 camps de concentration en 1931 tandis que l'Aviation royale italienne organisait des attaques de guerre chimique contre les Bédouins. [102] Le 20 juin 1930, le maréchal Pietro Badoglio écrit au général Rodolfo Graziani :

Quant à la stratégie globale, il est nécessaire de créer une séparation significative et nette entre la population contrôlée et les formations rebelles. Je ne cache pas l'importance et la gravité de cette mesure, qui pourrait être la ruine de la population soumise. Mais maintenant, le cap est tracé, et nous devons le mener jusqu'au bout, même si toute la population de Cyrénaïque doit périr. [103]

Le 3 janvier 1933, Mussolini déclara au diplomate Baron Pompei Aloisi que les Français de Tunisie avaient commis une « effroyable bévue » en autorisant les relations sexuelles entre Français et Tunisiens, ce qui, selon lui, conduirait les Français à dégénérer en une nation « à demi- castes", et pour éviter que la même chose n'arrive aux Italiens, donna l'ordre au maréchal Badoglio de faire du métissage un crime en Libye. [104]

Politique économique

Mussolini a lancé plusieurs programmes de construction publique et initiatives gouvernementales dans toute l'Italie pour lutter contre les revers économiques ou les niveaux de chômage. Son premier (et l'un des plus connus) était le Bataille pour le blé, par laquelle 5 000 nouvelles fermes ont été établies et cinq nouvelles villes agricoles (dont Littoria et Sabaudia) sur des terres récupérées en asséchant les marais Pontins. En Sardaigne, une ville agricole modèle a été fondée et nommée Mussolinie, mais a depuis longtemps été rebaptisé Arborea. Cette ville était la première de ce que Mussolini espérait avoir été des milliers de nouvelles colonies agricoles à travers le pays. La bataille pour le blé a détourné des ressources précieuses vers la production de blé au détriment d'autres cultures plus viables économiquement. Les propriétaires terriens cultivaient du blé sur un sol inadapté en utilisant toutes les avancées de la science moderne, et bien que la récolte de blé ait augmenté, les prix ont augmenté, la consommation a chuté et des tarifs élevés ont été imposés. [105] Les tarifs ont favorisé des inefficacités généralisées et les subventions gouvernementales accordées aux agriculteurs ont poussé le pays à s'endetter davantage.

Mussolini a également lancé la "Bataille pour la terre", une politique basée sur la récupération des terres esquissée en 1928. L'initiative a eu un succès mitigé tandis que des projets tels que l'assèchement du marais Pontin en 1935 pour l'agriculture étaient bons à des fins de propagande, ont fourni du travail pour le chômeurs et permettaient aux grands propriétaires terriens de contrôler les subventions, d'autres domaines de la bataille pour la terre n'étaient pas très réussis. Ce programme était incompatible avec la bataille pour le blé (de petites parcelles de terre ont été attribuées de manière inappropriée à la production de blé à grande échelle), et le marais Pontine a été perdu pendant la Seconde Guerre mondiale. Moins de 10 000 paysans se sont réinstallés sur les terres redistribuées et la pauvreté paysanne est restée élevée. L'initiative Battle for Land a été abandonnée en 1940.

En 1930, dans « La doctrine du fascisme », il écrivait : « La soi-disant crise ne peut être réglée que par l'action de l'État et dans l'orbite de l'État. [106] Il a essayé de lutter contre la récession économique en introduisant une initiative "L'or pour la patrie", encourageant le public à faire volontairement don de bijoux en or aux représentants du gouvernement en échange de bracelets en acier portant les mots "L'or pour la patrie". Même Rachele Mussolini a fait don de son alliance. L'or collecté était fondu et transformé en lingots d'or, qui étaient ensuite distribués aux banques nationales.

Le contrôle du gouvernement sur les affaires faisait partie de la planification politique de Mussolini. En 1935, il affirmait que les trois quarts des entreprises italiennes étaient sous le contrôle de l'État. Plus tard cette année-là, Mussolini a publié plusieurs édits pour contrôler davantage l'économie, par ex. obligeant les banques, les entreprises et les particuliers à céder tous leurs avoirs en actions et obligations émises à l'étranger à la Banque d'Italie. En 1936, il impose un contrôle des prix. [107] Il a également tenté de transformer l'Italie en une autarcie autosuffisante, en instituant de hautes barrières commerciales avec la plupart des pays, à l'exception de l'Allemagne.

En 1943, Mussolini a proposé la théorie de la socialisation économique.

Les chemins de fer

Mussolini tenait à s'attribuer le mérite des grands travaux publics en Italie, notamment le système ferroviaire. [108] Sa révision rapportée du réseau ferroviaire a conduit au dicton populaire, "Dites ce que vous aimez à propos de Mussolini, il a fait circuler les trains à l'heure." [108] Kenneth Roberts, journaliste et romancier, écrit en 1924 :

La différence entre le service ferroviaire italien en 1919, 1920 et 1921 et celui qui a été obtenu pendant la première année du régime Mussolini était presque inimaginable. Les voitures étaient propres, les employés étaient vifs et courtois, et les trains arrivaient et partaient des gares à l'heure - pas quinze minutes en retard, et pas cinq minutes en retard mais à la minute près. [109]

En fait, l'amélioration du terrible système ferroviaire italien d'après-guerre avait commencé avant que Mussolini ne prenne le pouvoir. [108] [110] L'amélioration était aussi plus apparente que réelle. Bergen Evans a écrit en 1954 :

L'auteur a été employé comme coursier par la société Franco-Belgique de Tours à l'été 1930, à l'apogée de Mussolini, lorsqu'un garde fasciste montait dans chaque train, et est prêt à faire une déclaration sous serment à l'effet que la plupart des trains italiens sur qu'il a voyagé n'étaient pas à l'heure ou presque. Il doit y en avoir des milliers qui peuvent appuyer cette attestation. C'est une bagatelle, mais ça vaut la peine d'être cloué. [111]

George Seldes écrivait en 1936 que bien que les trains express transportant des touristes en général — quoique pas toujours — fonctionnaient à l'heure, il n'en était pas de même pour les lignes plus petites, où les retards étaient fréquents, [108] tandis que Ruth Ben-Ghiat a déclaré qu'« ils amélioré les lignes qui avaient pour eux un sens politique ». [111]

Propagande et culte de la personnalité

La priorité absolue de Mussolini était l'assujettissement de l'esprit du peuple italien par le biais de la propagande. Le régime a promu un somptueux culte de la personnalité centré sur la figure de Mussolini. Il prétendait incarner le nouvel Übermensch fasciste, promouvant une esthétique du machisme exaspéré qui lui attribuait des capacités quasi-divines. [112] À divers moments après 1922, Mussolini a personnellement pris en charge les ministères de l'intérieur, des affaires étrangères, des colonies, des sociétés, de la défense et des travaux publics. Parfois, il a occupé jusqu'à sept départements simultanément, ainsi que le poste de premier ministre. Il était également à la tête du tout-puissant Parti fasciste et des milices fascistes locales armées, les MVSN ou « Chemises noires », qui terrorisaient la résistance naissante dans les villes et les provinces. Il formera plus tard l'OVRA, une police secrète institutionnalisée bénéficiant du soutien officiel de l'État. Il réussit ainsi à garder le pouvoir entre ses mains et à empêcher l'émergence de tout rival.

Mussolini s'est également présenté comme un vaillant sportif et un musicien talentueux. Tous les enseignants des écoles et des universités ont dû prêter serment pour défendre le régime fasciste. Les rédacteurs en chef des journaux étaient tous personnellement choisis par Mussolini, et seuls ceux en possession d'un certificat d'approbation du Parti fasciste pouvaient pratiquer le journalisme. Ces certificats ont été délivrés en secret Mussolini a ainsi habilement créé l'illusion d'une « presse libre ». Les syndicats étaient également privés de toute indépendance et intégrés dans ce qu'on appelait le système « corporatif ». Le but, inspiré des corporations médiévales et jamais complètement atteint, était de placer tous les Italiens dans diverses organisations professionnelles ou sociétés, le tout sous contrôle gouvernemental clandestin.

De grosses sommes d'argent ont été dépensées pour des travaux publics très visibles et pour des projets de prestige international. Il s'agit notamment du paquebot Blue Riband SS Rex établissant des records aéronautiques avec l'hydravion le plus rapide du monde, le Macchi M.C.72 et la croisière transatlantique en hydravion d'Italo Balbo, accueillie en grande pompe aux États-Unis lors de son atterrissage à Chicago en 1933.

Les principes de la doctrine du fascisme ont été énoncés dans un article de l'éminent philosophe Giovanni Gentile et de Mussolini lui-même paru en 1932 dans le Encyclopédie italienne. Mussolini s'est toujours présenté comme un intellectuel, et certains historiens sont d'accord. [113] Gunther l'a appelé « facilement le mieux instruit et le plus sophistiqué des dictateurs », et le seul leader national de 1940 qui était un intellectuel. [23] L'historien allemand Ernst Nolte a dit que "Sa maîtrise de la philosophie contemporaine et de la littérature politique était au moins aussi grande que celle de n'importe quel autre leader politique européen contemporain." [114]

Culture

Les nationalistes des années qui ont suivi la Première Guerre mondiale se considéraient comme combattant les institutions libérales et dominatrices créées par les cabinets, comme celles de Giovanni Giolitti, y compris l'école traditionnelle. Le futurisme, un mouvement culturel révolutionnaire qui servirait de catalyseur au fascisme, plaidait pour « une école pour le courage physique et le patriotisme », comme l'exprimait Filippo Tommaso Marinetti en 1919. Marinetti exprima son dédain pour « le grec ancien désormais préhistorique et troglodyte. et des cours de latin", plaidant pour leur remplacement par des exercices calqués sur ceux des soldats d'Arditi ("[apprendre] à avancer à quatre pattes devant des tirs de mitrailleuses rasants pour attendre les yeux ouverts qu'une traverse se déplace latéralement au-dessus de leurs têtes etc."). C'est dans ces années que les premières ailes de jeunesse fascistes ont été formées: Avanguardia Giovanile Fascista (avant-gardes de la jeunesse fasciste) en 1919, et Gruppi Universitari Fascisti (Groupes universitaires fascistes) en 1922.

Après la marche sur Rome qui a porté Mussolini au pouvoir, les fascistes ont commencé à réfléchir aux moyens de politiser la société italienne, en mettant l'accent sur l'éducation. Mussolini confia à l'ancien ardito et sous-secrétaire à l'Éducation Renato Ricci la tâche de « réorganiser la jeunesse d'un point de vue moral et physique ». Ricci s'est inspiré de Robert Baden-Powell, le fondateur du scoutisme, qu'il a rencontré en Angleterre, ainsi que des artistes du Bauhaus en Allemagne. L'Opéra Nazionale Balilla a été créé par décret de Mussolini du 3 avril 1926 et a été dirigé par Ricci pendant les onze années suivantes. Il comprenait des enfants âgés de 8 à 18 ans, regroupés en Balilla et en Avanguardisti.

Selon Mussolini : « L'éducation fasciste est morale, physique, sociale et militaire : elle vise à créer un humain complet et harmonieusement développé, un fasciste selon nos vues ». Mussolini a structuré ce processus en prenant en et alors seulement dans leur esprit".

La « valeur éducative fixée par l'action et l'exemple » devait remplacer les approches établies. Le fascisme a opposé sa version de l'idéalisme au rationalisme dominant et a utilisé l'Opera Nazionale Balilla pour contourner la tradition éducative en imposant le collectif et la hiérarchie, ainsi que le propre culte de la personnalité de Mussolini.

Un autre élément important de la politique culturelle fasciste était le catholicisme romain. En 1929, un concordat avec le Vatican a été signé, mettant fin à des décennies de lutte entre l'État italien et la papauté qui remontaient à la prise de contrôle des États pontificaux en 1870 par la Maison de Savoie lors de l'unification de l'Italie. Les traités du Latran, par lesquels l'État italien fut enfin reconnu par l'Église catholique romaine, et l'indépendance de la Cité du Vatican reconnue par l'État italien, furent tellement appréciés par la hiérarchie ecclésiastique que le pape Pie XI acclama Mussolini comme « l'Homme de la Providence". [115]

Le traité de 1929 comprenait une disposition légale selon laquelle le gouvernement italien protégerait l'honneur et la dignité du pape en poursuivant les contrevenants. [116] En 1927, Mussolini est rebaptisé par un prêtre catholique romain. Après 1929, Mussolini, avec ses doctrines anticommunistes, a convaincu de nombreux catholiques de le soutenir activement.

Police étrangère

En politique étrangère, Mussolini était pragmatique et opportuniste. Au centre de sa vision se trouvait le rêve de forger un nouvel empire romain en Afrique et dans les Balkans, revendiquant la soi-disant « victoire mutilée » de 1918 imposée par les « plouto-démocraties » (Grande-Bretagne et France) qui ont trahi le traité de Londres et usurpé le prétendu « droit naturel » de l'Italie pour obtenir la suprématie dans le bassin méditerranéen. [117] [118] Cependant, dans les années 1920, compte tenu de la faiblesse de l'Allemagne, des problèmes de reconstruction d'après-guerre et de la question des réparations, la situation de l'Europe était trop défavorable pour prôner une approche ouvertement révisionniste du traité de Versailles. Dans les années 1920, la politique étrangère de l'Italie était basée sur l'idée traditionnelle selon laquelle l'Italie maintenait une position « équidistante » de toutes les grandes puissances afin d'exercer un « poids déterminant », qui, quelle que soit la puissance avec laquelle l'Italie choisirait de s'aligner, modifierait de manière décisive l'équilibre des pouvoirs. en Europe, et le prix d'un tel alignement serait un soutien aux ambitions italiennes en Europe et en Afrique. [119] Entre-temps, puisque pour Mussolini la démographie était le destin, il mena une politique nataliste implacable visant à augmenter le taux de natalité par exemple, en 1924 faisant de la promotion ou de l'information sur la contraception un délit pénal, et en 1926 ordonnant à chaque femme italienne de doubler le nombre d'enfants qu'ils étaient prêts à avoir. [120] Pour Mussolini, la population actuelle de 40 millions d'Italiens était insuffisante pour mener une guerre majeure et il devait augmenter la population à au moins 60 millions d'Italiens avant qu'il ne soit prêt pour la guerre. [121]

Au cours de ses premières années au pouvoir, Mussolini a opéré comme un homme d'État pragmatique, essayant d'obtenir certains avantages, mais jamais au risque d'une guerre avec la Grande-Bretagne et la France. Une exception a été le bombardement et l'occupation de Corfou en 1923, à la suite d'un incident au cours duquel des militaires italiens chargés par la Société des Nations de régler un différend frontalier entre la Grèce et l'Albanie ont été assassinés par des bandits. La nationalité des bandits reste incertaine. Au moment de l'incident de Corfou, Mussolini était prêt à entrer en guerre avec la Grande-Bretagne, et seulement les supplications désespérées des dirigeants de la marine italienne, qui affirmaient que la marine italienne n'était pas à la hauteur de la marine royale britannique, persuadèrent Mussolini d'accepter une solution diplomatique. . [122] Dans un discours secret aux dirigeants militaires italiens en janvier 1925, Mussolini a soutenu que l'Italie devait gagner spazio vitale, et en tant que tel son objectif ultime était de réunir « les deux rives de la Méditerranée et de l'océan Indien en un seul territoire italien ». [122] Reflétant son obsession pour la démographie, Mussolini a poursuivi en disant que l'Italie ne possédait pas à l'heure actuelle suffisamment de main-d'œuvre pour gagner une guerre contre la Grande-Bretagne ou la France, et que le temps de la guerre viendrait au milieu des années 1930, lorsque Mussolini calculé que le taux de natalité élevé en Italie donnerait enfin à l'Italie les chiffres nécessaires pour gagner. [122] Par la suite, Mussolini participa aux traités de Locarno de 1925, qui garantissaient les frontières occidentales de l'Allemagne telles qu'elles avaient été tracées en 1919. En 1929, Mussolini ordonna à son état-major général de commencer à planifier une agression contre la France et la Yougoslavie. [122] En juillet 1932, Mussolini a envoyé un message au ministre allemand de la Défense, le général Kurt von Schleicher, suggérant une alliance italo-allemande anti-française, une offre à laquelle Schleicher a répondu favorablement, bien qu'à la condition que l'Allemagne se réarme d'abord. [122] Fin 1932-début 1933, Mussolini prévoyait de lancer une attaque surprise contre la France et la Yougoslavie qui devait commencer en août 1933. [122] La guerre planifiée de Mussolini de 1933 n'a été arrêtée que lorsqu'il a appris que les Français Deuxième Bureau avait enfreint les codes militaires italiens, et que les Français, prévenus de tous les plans italiens, étaient bien préparés pour l'attaque italienne. [122]

Après l'arrivée au pouvoir d'Adolf Hitler, menaçant les intérêts italiens en Autriche et dans le bassin du Danube, Mussolini a proposé le pacte des quatre puissances avec la Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne en 1933. Lorsque le chancelier autrichien "austro-fasciste" Engelbert Dollfuss au pouvoir dictatorial a été assassiné le 25 juillet 1934 par des partisans nationaux-socialistes, Mussolini menaça même l'Allemagne de guerre en cas d'invasion allemande de l'Autriche. Mussolini a continué pendant un certain temps à s'opposer strictement à toute tentative allemande d'obtenir l'Anschluss et a promu l'éphémère Front de Stresa contre l'Allemagne en 1935.

Malgré l'emprisonnement de Mussolini pour s'être opposé à la guerre italo-turque en Afrique en tant que « délire nationaliste tremens » et « une misérable guerre de conquête », [23] après la crise d'Abyssinie de 1935-1936, lors de la deuxième guerre italo-éthiopienne, l'Italie envahit l'Éthiopie après incidents frontaliers occasionnés par des inclusions italiennes au-dessus de la frontière vaguement tracée entre l'Éthiopie et la Somalie italienne. Les historiens sont toujours divisés sur les raisons de l'attaque contre l'Éthiopie en 1935. Certains historiens italiens tels que Franco Catalano et Giorgio Rochat soutiennent que l'invasion était un acte d'impérialisme social, affirmant que la Grande Dépression avait gravement nui au prestige de Mussolini, et qu'il besoin d'une guerre étrangère pour distraire l'opinion publique. [123] D'autres historiens tels que Pietro Pastorelli ont soutenu que l'invasion avait été lancée dans le cadre d'un programme expansionniste visant à faire de l'Italie la principale puissance de la région de la mer Rouge et du Moyen-Orient. [123] Une interprétation médiane a été proposée par l'historien américain MacGregor Knox, qui a soutenu que la guerre avait été déclenchée pour des raisons à la fois étrangères et nationales, faisant à la fois partie des plans d'expansion à long terme de Mussolini et destinée à donner à Mussolini un triomphe de la politique étrangère. cela lui permettrait de pousser le système fasciste dans une direction plus radicale chez lui. [123] Les forces italiennes étaient de loin supérieures aux forces abyssiniennes, surtout en puissance aérienne, et elles furent bientôt victorieuses. L'empereur Hailé Sélassié a été contraint de fuir le pays, l'Italie entrant dans la capitale, Addis-Abeba, pour proclamer un empire en mai 1936, faisant de l'Éthiopie une partie de l'Afrique orientale italienne. [124]

Confiant d'avoir eu carte blanche du premier ministre français Pierre Laval, et certain que les Britanniques et les Français lui pardonneraient en raison de son opposition au révisionnisme hitlérien au sein du front de Stresa, Mussolini a accueilli avec dédain les sanctions économiques de la Société des Nations imposées à l'Italie par initiative de Londres et de Paris. [125] Du point de vue de Mussolini, le mouvement était une action typiquement hypocrite menée par des puissances impériales en décomposition qui avaient l'intention d'empêcher l'expansion naturelle de nations plus jeunes et plus pauvres comme l'Italie. [126] En fait, bien que la France et la Grande-Bretagne aient déjà colonisé certaines parties de l'Afrique, le Scramble for Africa était terminé au début du vingtième siècle. L'ambiance internationale était maintenant contre l'expansion colonialiste et les actions de l'Italie ont été condamnées. En outre, l'Italie a été critiquée pour son utilisation de gaz moutarde et de phosgène contre ses ennemis et aussi pour son approche de tolérance zéro envers les guérillas ennemies, autorisée par Mussolini. [124] Entre 1936 et 1941, lors des opérations de « pacification » de l'Éthiopie, les Italiens ont tué des centaines de milliers de civils éthiopiens et on estime qu'ils ont tué environ 7 % de la population totale de l'Éthiopie. [127] Mussolini ordonne au maréchal Rodolfo Graziani « d'initier et de mener systématiquement une politique de terreur et d'extermination contre les rebelles et la population en complicité avec eux. Sans une politique des dix yeux contre un, on ne peut pas panser cette blessure à temps ». [128] Mussolini a personnellement ordonné à Graziani d'exécuter toute la population masculine de plus de 18 ans dans une ville et dans un district a ordonné que « les prisonniers, leurs complices et les incertains devront être exécutés » dans le cadre de la « liquidation progressive » de la population. [128] Croyant que l'Église orthodoxe orientale incitait les Éthiopiens à résister, Mussolini a ordonné que les prêtres et les moines orthodoxes soient ciblés pour se venger des attaques de la guérilla. [128] Mussolini a introduit la loi de degré 880, qui a fait du métissage un crime passible de cinq ans de prison car Mussolini a clairement indiqué qu'il ne voulait pas que ses soldats et fonctionnaires servant en Éthiopie aient des relations sexuelles avec des femmes éthiopiennes en aucune circonstance car il croyait que les relations multiraciales rendaient ses hommes moins susceptibles de tuer des Éthiopiens. [128] Mussolini a favorisé une politique de brutalité en partie parce qu'il croyait que les Éthiopiens n'étaient pas une nation parce que les Noirs étaient trop stupides pour avoir un sens de la nationalité et donc les guérilleros n'étaient que des « bandits ». [129] L'autre raison était que Mussolini prévoyait d'amener des millions de colons italiens en Éthiopie et qu'il devait tuer une grande partie de la population éthiopienne pour faire de la place aux colons italiens, comme il l'avait fait en Libye. [129]

Les sanctions contre l'Italie ont été utilisées par Mussolini comme prétexte pour une alliance avec l'Allemagne. En janvier 1936, Mussolini déclara à l'ambassadeur allemand Ulrich von Hassell : « Si l'Autriche devenait en pratique un satellite allemand, il n'aurait aucune objection ». [130] En reconnaissant que l'Autriche était dans la sphère d'influence allemande, Mussolini avait supprimé le principal problème dans les relations italo-allemandes. [130]

Le 11 juillet 1936, un traité austro-allemand fut signé en vertu duquel l'Autriche se déclarait un « État allemand » dont la politique étrangère serait toujours alignée sur Berlin, et autorisait les pro-nazis à entrer dans le cabinet autrichien. [130] Mussolini avait exercé de fortes pressions sur le chancelier autrichien Kurt Schuschnigg pour qu'il signe le traité afin d'améliorer ses relations avec Hitler. [130] Après la fin des sanctions contre l'Italie en juillet 1936, les Français se sont efforcés de faire revivre le front de Stresa, affichant ce que Sullivan a appelé « une détermination presque humiliante de conserver l'Italie comme alliée ». [131] En janvier 1937, la Grande-Bretagne a signé un "Gentleman's Agreement" avec Mussolini destiné à limiter l'intervention italienne en Espagne et a été considéré par le ministère britannique des Affaires étrangères comme la première étape vers la création d'une alliance anglo-italienne. [132] En avril 1938, la Grande-Bretagne et l'Italie ont signé les accords de Pâques en vertu desquels la Grande-Bretagne a promis de reconnaître l'Éthiopie comme italienne en échange du retrait de l'Italie de la guerre civile espagnole. Le ministère des Affaires étrangères a compris que c'était la guerre civile espagnole qui rapprochait Rome et Berlin, et croyait que si Mussolini pouvait être persuadé de se désengager de l'Espagne, alors il retournerait dans le camp allié. Pour faire sortir Mussolini d'Espagne, les Britanniques étaient prêts à payer des prix tels que la reconnaissance du roi Victor Emmanuel III comme empereur d'Éthiopie. L'historien américain Barry Sullivan a écrit que les Britanniques et les Français souhaitaient vivement un rapprochement avec l'Italie pour réparer les dommages causés par les sanctions de la Société des Nations, et que « Mussolini a choisi de s'allier avec Hitler, plutôt que d'être forcé… » [131 ]

Reflétant la nouvelle politique étrangère pro-allemande du 25 octobre 1936, Mussolini accepta de former un axe Rome-Berlin, sanctionné par un accord de coopération avec l'Allemagne nazie et signé à Berlin. En outre, la conquête de l'Éthiopie a coûté la vie à 12 000 Italiens et 4 000 à 5 000 Libyens, Érythréens et Somaliens combattant au service des Italiens. [133] Mussolini croyait que la conquête de l'Éthiopie coûterait 4 à 6 milliards de lires, mais les véritables coûts de l'invasion se sont avérés être de 33,5 milliards de lires. [133] Les coûts économiques de la conquête se sont avérés être un coup dur pour le budget italien et ont sérieusement retardé les efforts italiens de modernisation militaire, car l'argent que Mussolini avait affecté à la modernisation militaire a plutôt été dépensé pour conquérir l'Éthiopie, ce qui a contribué à Mussolini vers l'Allemagne. [134] Pour aider à couvrir les énormes dettes accumulées pendant la guerre d'Éthiopie, Mussolini dévalua la lire de 40 % en octobre 1936. [133] De plus, les coûts de l'occupation de l'Éthiopie devaient coûter au trésor italien 21,1 milliards de lires supplémentaires entre 1936 et 1940. [133] De plus, l'Italie devait perdre 4 000 hommes tués au combat pendant la guerre civile espagnole tandis que l'intervention italienne en Espagne a coûté à l'Italie 12 à 14 milliards de lires supplémentaires. [133] Dans les années 1938 et 1939, le gouvernement italien a perçu 39,9 milliards de lires d'impôts alors que le produit national brut italien total était de 153 milliards de lires, ce qui signifiait que les guerres éthiopienne et espagnole imposaient des coûts économiquement paralysants à l'Italie. [133] Seulement 28 % de l'ensemble des budgets militaires italiens entre 1934 et 1939 ont été consacrés à la modernisation militaire, le reste étant entièrement consommé par les guerres de Mussolini, ce qui a entraîné un déclin rapide de la puissance militaire italienne. [135] Entre 1935 et 1939, les guerres de Mussolini ont coûté à l'Italie l'équivalent de 500 milliards de dollars américains en valeurs de 1999, une somme qui était même proportionnellement un fardeau plus important étant donné que l'Italie était un pays si pauvre. [133] Les années 1930 ont été une période de progrès rapides dans la technologie militaire et Sullivan a écrit que Mussolini a choisi exactement le mauvais moment pour mener ses guerres en Éthiopie et en Espagne. [133] En même temps que l'armée italienne prenait du retard sur les autres grandes puissances, une course aux armements à grande échelle avait éclaté, l'Allemagne, la Grande-Bretagne et la France dépensant des sommes d'argent de plus en plus importantes pour leurs armées à mesure que les années 1930 avançaient, une situation que Mussolini a admis en privé qu'il limitait sérieusement la capacité de l'Italie à mener une guerre majeure par elle-même, et qu'il avait donc besoin d'un allié de grande puissance pour compenser le retard militaire italien croissant. [136]

De 1936 à 1939, Mussolini a fourni d'énormes quantités de soutien militaire aux nationalistes pendant la guerre civile espagnole. Cette intervention active aux côtés de Franco éloigna davantage l'Italie de la France et de la Grande-Bretagne. En conséquence, les relations de Mussolini avec Adolf Hitler se sont rapprochées et il a choisi d'accepter l'annexion allemande de l'Autriche en 1938, suivie du démembrement de la Tchécoslovaquie en 1939. En mai 1938, lors de la visite d'Hitler en Italie, Mussolini a déclaré au Führer que l'Italie et la France étaient des ennemis mortels combattant des « côtés opposés de la barricade » concernant la guerre civile espagnole, et que le front de Stresa était « mort et enterré ». [137] À la Conférence de Munich en septembre 1938, Mussolini a continué à se poser comme un modéré travaillant pour la paix européenne, tout en aidant l'Allemagne nazie à annexer les Sudètes. L'accord de l'Axe de 1936 avec l'Allemagne a été renforcé par la signature du Pacte d'acier le 22 mai 1939, qui liait l'Italie fasciste et l'Allemagne nazie dans une alliance militaire complète.

Des membres du TIGR, un groupe de partisans slovènes, ont comploté pour tuer Mussolini à Kobarid en 1938, mais leur tentative a échoué.

Une tempête menaçante

À la fin des années 1930, l'obsession de Mussolini pour la démographie l'a amené à conclure que la Grande-Bretagne et la France n'étaient plus des puissances, et que c'était l'Allemagne et l'Italie qui étaient destinées à gouverner l'Europe, ne serait-ce que pour leur force démographique. [138] Mussolini a déclaré sa conviction que la baisse des taux de natalité en France était « absolument horrible » et que l'Empire britannique était condamné parce qu'un quart de la population britannique avait plus de 50 ans. [138] En tant que tel, Mussolini croyait qu'une alliance avec l'Allemagne était préférable à un alignement avec la Grande-Bretagne et la France car il valait mieux s'allier avec les forts plutôt qu'avec les faibles. [139] Mussolini considérait les relations internationales comme une lutte darwinienne sociale entre des nations « viriles » avec des taux de natalité élevés qui étaient destinées à détruire des nations « déficientes » avec de faibles taux de natalité.Mussolini croyait que la France était une nation "faible et vieille" car le taux de mortalité hebdomadaire français dépassait le taux de natalité de 2 000, et il n'avait aucun intérêt à une alliance avec la France. [140]

Telle était l'étendue de la conviction de Mussolini que c'était l'Italie destination pour gouverner la Méditerranée en raison du taux de natalité élevé de l'Italie qu'il a négligé une grande partie de la planification et des préparatifs sérieux nécessaires à une guerre avec les puissances occidentales. [141] Les seuls arguments qui ont empêché Mussolini de s'aligner complètement sur Berlin étaient sa conscience de la faiblesse économique et militaire de l'Italie, ce qui signifiait qu'il avait besoin de plus de temps pour se réarmer, et son désir d'utiliser les accords de Pâques d'avril 1938 comme un moyen de diviser la Grande-Bretagne. de France. [142] Une alliance militaire avec l'Allemagne par opposition à l'alliance politique plus lâche déjà existante avec le Reich en vertu du pacte anti-Komintern (qui n'avait aucun engagement militaire) mettrait fin à toute chance de la Grande-Bretagne de mettre en œuvre les accords de Pâques. [143] Les accords de Pâques à leur tour étaient destinés par Mussolini à permettre à l'Italie d'affronter seule la France en améliorant suffisamment les relations anglo-italiennes pour que Londres reste vraisemblablement neutre en cas de guerre franco-italienne (Mussolini avait des desseins impériaux sur la Tunisie, et avait un certain soutien dans ce pays [144] ). [143] À leur tour, les accords de Pâques étaient destinés par la Grande-Bretagne à éloigner l'Italie de l'Allemagne.

Le comte Galeazzo Ciano, gendre de Mussolini et ministre des Affaires étrangères, résumait les objectifs de politique étrangère du dictateur vis-à-vis de la France dans une entrée de son journal du 8 novembre 1938 : Djibouti devrait être gouverné en commun avec la France « La Tunisie, avec une plus ou moins régime similaire Corse, italien et jamais francisé et donc sous notre contrôle direct, la frontière au bord du fleuve Var." [145] Quant à la Savoie, qui n'est pas « historiquement ou géographiquement italienne », Mussolini prétend ne pas s'y intéresser. Le 30 novembre 1938, Mussolini invita l'ambassadeur de France André François-Poncet à assister à l'ouverture de la Chambre des députés italienne, au cours de laquelle les députés réunis, à sa demande, commencèrent à manifester bruyamment contre la France, criant que l'Italie devrait annexer "Tunis, Nice, Corse, Savoie!", qui a été suivie par les députés marchant dans la rue portant des pancartes exigeant que la France livre la Tunisie, la Savoie et la Corse à l'Italie. [146] Le premier ministre français, Édouard Daladier, a rapidement rejeté les demandes italiennes de concessions territoriales et pendant une grande partie de l'hiver 1938-1939, la France et l'Italie étaient au bord de la guerre. [147]

En janvier 1939, le Premier ministre britannique Neville Chamberlain se rendit à Rome, au cours de laquelle Mussolini apprit que bien que la Grande-Bretagne souhaitait vivement de meilleures relations avec l'Italie et était prête à faire des concessions, elle ne romprait pas tous les liens avec la France au nom de une relation anglo-italienne améliorée. [148] Avec cela, Mussolini s'est davantage intéressé à l'offre allemande d'une alliance militaire, qui avait été faite pour la première fois en mai 1938. [148] En février 1939, Mussolini a prononcé un discours devant le Grand Conseil fasciste, au cours duquel il a proclamé son conviction que la puissance d'un Etat est "proportionnelle à sa position maritime" et que l'Italie était "prisonnier en Méditerranée et plus l'Italie devient peuplée et puissante, plus elle souffrira de son emprisonnement. Les barreaux de cette prison sont la Corse, la Tunisie , Malte, Chypre : les sentinelles de cette prison sont Gibraltar et Suez". [149]

Le nouveau cours n'était pas sans critiques. Le 21 mars 1939, lors d'une réunion du Grand Conseil fasciste, Italo Balbo accuse Mussolini de « lécher les bottes d'Hitler », fustige la politique étrangère pro-allemande du Duce comme menant l'Italie au désastre et note que « l'ouverture sur la Grande-Bretagne » existait toujours et qu'il n'était pas inévitable que l'Italie ait dû s'allier avec l'Allemagne. [150] Bien que beaucoup gerarchi comme Balbo ne tenait pas à des relations plus étroites avec Berlin, le contrôle de Mussolini sur l'appareil de politique étrangère signifiait que cette dissidence comptait peu. [150] Mussolini avait une position de leader au sein du parti fasciste, mais il ne l'a pas totalement dominé car l'attaque de Balbo contre Mussolini pour avoir « léché les bottes d'Hitler » et sa demande que « l'ouverture sur la Grande-Bretagne » soit poursuivie lors de la réunion du Grand Fasciste Conseil ainsi que ce que l'historien grec Aristote Kallis appelait la réponse « relativement restreinte » de Mussolini : le parti nazi n'avait rien d'équivalent au Grand Conseil fasciste et il était inconcevable qu'un des gauleiter l'attaquerait de la même manière qu'un gerarchi comme Balbo a critiqué Mussolini. [150] En avril 1939, Mussolini ordonne l'invasion italienne de l'Albanie. L'Italie a vaincu l'Albanie en seulement cinq jours, forçant le roi Zog à fuir et mettant en place une période d'Albanie sous l'Italie. Jusqu'en mai 1939, l'Axe n'avait pas été entièrement officiel, mais au cours de ce mois, le traité du Pacte d'acier a été signé décrivant "l'amitié et l'alliance" entre l'Allemagne et l'Italie, signé par chacun de ses ministres des Affaires étrangères. [151] Le Pacte d'Acier était une alliance militaire offensive et défensive, bien que Mussolini n'ait signé le traité qu'après avoir reçu la promesse des Allemands qu'il n'y aurait pas de guerre pendant les trois prochaines années. Le roi d'Italie Victor Emanuel III se méfiait également du pacte, favorisant les alliés italiens plus traditionnels comme la France, et craignant les implications d'une alliance militaire offensive, qui signifiait en fait céder le contrôle des questions de guerre et de paix à Hitler. [152]

Hitler avait l'intention d'envahir la Pologne, bien que Ciano ait averti que cela conduirait probablement à une guerre avec les Alliés. Hitler a rejeté le commentaire de Ciano, prédisant à la place que la Grande-Bretagne et les autres pays occidentaux reculeraient, et il a suggéré que l'Italie devrait envahir la Yougoslavie. [153] L'offre était tentante pour Mussolini, mais à ce stade, une guerre mondiale serait un désastre pour l'Italie car la situation des armements de la construction de l'Empire italien était jusqu'à présent maigre. Plus important encore, Victor Emmanuel avait exigé la neutralité dans le différend. [153] Ainsi, lorsque la Seconde Guerre mondiale en Europe a commencé le 1er septembre 1939 avec l'invasion allemande de la Pologne provoquant la réponse du Royaume-Uni et de la France déclarant la guerre à l'Allemagne, l'Italie ne s'est pas impliquée dans le conflit. [153] Cependant, lorsque les Allemands ont incarcéré 183 professeurs de l'Université Jagellonne de Cracovie le 6 novembre 1939, Mussolini est personnellement intervenu auprès d'Hitler contre cette action, conduisant à la libération de 101 Polonais. [154]

Guerre déclarée

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Ciano et le vicomte Halifax tenaient des conversations téléphoniques secrètes. Les Britanniques voulaient l'Italie de leur côté contre l'Allemagne, comme cela avait été le cas pendant la Première Guerre mondiale. [153] L'opinion du gouvernement français était plus tournée vers l'action contre l'Italie, car ils étaient impatients d'attaquer l'Italie en Libye. En septembre 1939, la France bascule à l'extrême opposé, proposant de discuter des problèmes avec l'Italie, mais comme les Français ne veulent pas discuter de la Corse, de Nice et de la Savoie, Mussolini ne répond pas. [153] Le sous-secrétaire à la production de guerre de Mussolini, Carlo Favagrossa, avait estimé que l'Italie ne pouvait pas être préparée pour des opérations militaires majeures avant 1942 en raison de son secteur industriel relativement faible par rapport à l'Europe occidentale. [155] Fin novembre 1939, Adolf Hitler déclara : « Tant que vivra le Duce, on peut être assuré que l'Italie saisira toutes les occasions pour atteindre ses objectifs impérialistes. [153]

Convaincu que la guerre serait bientôt terminée, avec une victoire allemande probable à ce moment-là, Mussolini décida d'entrer en guerre aux côtés de l'Axe. En conséquence, l'Italie déclara la guerre à la Grande-Bretagne et à la France le 10 juin 1940. Mussolini considérait la guerre contre la Grande-Bretagne et la France comme une lutte à mort entre des idéologies opposées – le fascisme et les « démocraties ploutocratiques et réactionnaires de l'ouest » – décrivant la guerre en tant que "lutte des fertiles et des jeunes contre les stériles en marche vers le couchant c'est la lutte entre deux siècles et deux idées", et en tant que "développement logique de notre Révolution". [156]

L'Italie a rejoint les Allemands dans la bataille de France, combattant la ligne alpine fortifiée à la frontière. Onze jours plus tard, la France et l'Allemagne signaient un armistice. La France sous contrôle italien comprenait la plupart de Nice et d'autres comtés du sud-est. [157] Mussolini a prévu de concentrer les forces italiennes sur une offensive majeure contre l'Empire britannique en Afrique et au Moyen-Orient, connue sous le nom de « guerre parallèle », en s'attendant à l'effondrement du Royaume-Uni sur le théâtre européen. Les Italiens ont envahi l'Égypte, bombardé la Palestine mandataire et attaqué les Britanniques dans leurs colonies du Soudan, du Kenya et du Somaliland britannique (dans ce qui allait devenir la campagne d'Afrique de l'Est) [158] Le Somaliland britannique a été conquis et est devenu une partie de l'Afrique orientale italienne le 3 Août 1940, et il y a eu des avancées italiennes au Soudan et au Kenya avec un premier succès. [159] Le gouvernement britannique a refusé d'accepter les propositions de paix qui impliqueraient d'accepter les victoires de l'Axe en Europe. Les plans d'invasion du Royaume-Uni n'ont pas eu lieu et la guerre a continué.

Chemin vers la défaite

En septembre 1940, la dixième armée italienne était commandée par le général Rodolfo Graziani et a traversé la Libye italienne en Égypte, où se trouvaient les forces britanniques, ce qui allait devenir la campagne du désert occidental. Les avancées sont réussies, mais les Italiens s'arrêtent à Sidi Barrani en attendant que les approvisionnements logistiques rattrapent leur retard. Le 24 octobre 1940, Mussolini envoya l'aviation italienne en Belgique, où elle participa au Blitz jusqu'en janvier 1941. [160] En octobre, Mussolini envoya également des forces italiennes en Grèce, déclenchant la guerre gréco-italienne. La Royal Air Force a empêché l'invasion italienne et a permis aux Grecs de repousser les Italiens en Albanie, mais la contre-offensive grecque en Albanie italienne s'est soldée par une impasse. [161]

Les événements en Afrique avaient changé au début de 1941, car l'opération Compass avait forcé les Italiens à retourner en Libye, causant de lourdes pertes dans l'armée italienne. [162] Aussi dans la Campagne d'Afrique de l'Est, une attaque a été montée contre les forces italiennes. Malgré une certaine résistance, ils ont été submergés à la bataille de Keren et la défense italienne a commencé à s'effondrer avec une défaite finale à la bataille de Gondar. En s'adressant au public italien sur les événements, Mussolini était complètement ouvert sur la situation, en disant : « Nous appelons le pain pain et vin vin, et quand l'ennemi gagne une bataille, il est inutile et ridicule de chercher, comme le font les Anglais dans leur incomparable hypocrisie. , de le nier ou de le diminuer." [163] Une partie de son commentaire était en relation avec les succès antérieurs des Italiens en Afrique, avant d'être vaincus plus tard par une force alliée. En danger de perdre le contrôle de toutes les possessions italiennes en Afrique du Nord, l'Allemagne a finalement envoyé l'Afrika Korps pour soutenir l'Italie. Pendant ce temps, l'opération Marita a eu lieu en Yougoslavie pour mettre fin à la guerre gréco-italienne, entraînant une victoire de l'Axe et l'occupation de la Grèce par l'Italie et l'Allemagne. [ citation requise ] Avec l'invasion de la Yougoslavie et des Balkans par l'Axe, l'Italie a annexé Ljubljana, la Dalmatie et le Monténégro et a établi les États fantoches de Croatie et de l'État hellénique.

Le général Mario Robotti, commandant de la 11e division italienne en Slovénie et en Croatie, donne un ordre conforme à une directive reçue de Mussolini en juin 1942 : « Je ne serais pas opposé à tout (sic) Slovènes emprisonnés et remplacés par des Italiens. En d'autres termes, nous devons prendre des mesures pour faire coïncider les frontières politiques et ethniques". [164]

Mussolini a entendu parler pour la première fois de l'opération Barbarossa après le début de l'invasion de l'Union soviétique le 22 juin 1941 et Hitler n'a pas demandé à Hitler de s'impliquer. [165] Mussolini a pris l'initiative d'ordonner à un corps d'armée italien de se diriger vers le front de l'Est, où il espérait que l'Italie pourrait remporter une victoire facile pour restaurer l'éclat du régime fasciste, qui avait été endommagé par les défaites en Grèce et en Afrique du Nord. [ citation requise ] Le 25 juin 1941, il inspecte les premières unités à Vérone, qui lui servent de rampe de lancement vers la Russie. [166] Mussolini a déclaré au Conseil des ministres du 5 juillet que son seul souci était que l'Allemagne puisse vaincre l'Union soviétique avant l'arrivée des Italiens. [167] Lors d'une réunion avec Hitler en août, Mussolini a offert et Hitler a accepté l'engagement de nouvelles troupes italiennes pour combattre l'Union soviétique. [168] Les lourdes pertes subies par les Italiens sur le front de l'Est, où le service était extrêmement impopulaire en raison de l'opinion répandue que ce n'était pas le combat de l'Italie, ont beaucoup endommagé le prestige de Mussolini auprès du peuple italien. [168] Après l'attaque japonaise de Pearl Harbor, il déclare la guerre aux États-Unis le 11 décembre 1941. [169] [170] Un élément de preuve concernant la réponse de Mussolini à l'attaque de Pearl Harbor provient du journal de son ministre des Affaires étrangères Ciano :

Un coup de téléphone de nuit de Ribbentrop. Il est ravi de l'attaque japonaise contre l'Amérique. Il en est si heureux que je suis content de lui, bien que je ne sois pas trop sûr des avantages finaux de ce qui s'est passé. Une chose est désormais certaine, que l'Amérique entrera dans le conflit et que le conflit sera si long qu'elle pourra réaliser toutes ses forces potentielles. Ce matin, je l'ai dit au roi qui s'était réjoui de l'événement. Il a fini par admettre qu'à long terme, j'avais peut-être raison. Mussolini était heureux aussi. Il a longtemps privilégié une clarification définitive des relations entre l'Amérique et l'Axe. [171]

Après l'effondrement de Vichy France et l'affaire Anton, l'Italie a occupé les territoires français de Corse et de Tunisie. Les forces italiennes avaient également remporté des victoires contre les insurgés en Yougoslavie et au Monténégro, et les forces italo-allemandes avaient occupé des parties de l'Égypte tenue par les Britanniques lors de leur poussée vers El-Alamein après leur victoire à Gazala.

Bien que Mussolini soit conscient que l'Italie, dont les ressources ont été réduites par les campagnes des années 1930, n'était pas prête pour une longue guerre, il a choisi de rester dans le conflit pour ne pas abandonner les territoires occupés et les ambitions impériales fascistes. [172]

Limogé et arrêté

Au début de 1942, la position militaire de l'Italie était devenue intenable. Après la défaite d'El Alamein malgré la résistance italienne précédente, à la fin de 1942, les troupes de l'Axe ont dû se replier là où elles ont finalement été défaites lors de la campagne de Tunisie au début de 1943. L'Italie a également subi des revers majeurs sur le front de l'Est. L'invasion alliée de la Sicile a amené la guerre à la porte même de la nation. [11] Le front intérieur italien était également en mauvais état alors que les bombardements alliés faisaient des ravages. Des usines dans toute l'Italie ont été pratiquement paralysées en raison du manque de matières premières, telles que le charbon et le pétrole. De plus, il y avait une pénurie chronique de nourriture, et la nourriture disponible était vendue à des prix presque confiscatoires. La machine de propagande autrefois omniprésente de Mussolini a perdu son emprise sur le peuple, un grand nombre d'Italiens se sont tournés vers Radio Vatican ou Radio Londres pour une couverture médiatique plus précise. Le mécontentement a atteint son paroxysme en mars 1943 avec une vague de grèves dans le nord industriel – les premières grèves à grande échelle depuis 1925. [173] En mars également, certaines des principales usines de Milan et de Turin ont arrêté la production pour obtenir des indemnités d'évacuation. pour les familles des travailleurs. La présence allemande en Italie avait fortement tourné l'opinion publique contre Mussolini par exemple, lorsque les Alliés envahirent la Sicile, la majorité du public là-bas les accueillit en libérateurs. [174]

Plus tôt en avril 1943, Mussolini avait persuadé Hitler de conclure une paix séparée avec Staline et d'envoyer des troupes allemandes à l'ouest pour se prémunir contre une invasion alliée attendue de l'Italie. Mussolini craignait qu'avec les pertes en Tunisie et en Afrique du Nord, la prochaine étape logique pour les armées du général allié Dwight Eisenhower serait de traverser la Méditerranée et d'attaquer la péninsule italienne. Quelques jours après le débarquement allié en Sicile en juillet 1943, il était évident que l'armée de Mussolini était au bord de l'effondrement. Cela a conduit Hitler à convoquer Mussolini à une réunion à Feltre le 19 juillet 1943. À ce moment-là, Mussolini était tellement secoué par le stress qu'il ne pouvait plus supporter les vantardises d'Hitler. Son humeur s'assombrit encore lorsque, le même jour, les Alliés bombardèrent Rome, la première fois que cette ville était la cible d'un bombardement ennemi. [175] Il était évident à cette époque que la guerre était perdue, mais Mussolini était incapable de trouver un moyen de se dégager de l'alliance allemande. [176]

À ce stade, certains membres éminents du gouvernement de Mussolini s'étaient retournés contre lui. Parmi eux se trouvaient Grandi et Ciano. Plusieurs de ses collègues sont au bord de la révolte et Mussolini est contraint de convoquer le Grand Conseil le 24 juillet 1943. C'est la première fois que le corps se réunit depuis le début de la guerre. Lorsqu'il annonce que les Allemands songent à évacuer le sud, Grandi lance contre lui une attaque foudroyante. [11] Grandi a proposé une résolution demandant au roi de reprendre ses pleins pouvoirs constitutionnels, en fait, un vote de défiance envers Mussolini. Cette motion a été adoptée par une marge de 19-8. [173] Mussolini a montré peu de réaction visible, même si cela a effectivement donné au roi l'autorisation légale de le limoger. Il a cependant demandé à Grandi d'envisager la possibilité que cette motion sonne la fin du fascisme. Le vote, bien qu'important, n'avait aucune valeur de jure, puisque selon la loi le premier ministre n'était responsable de ses actes que devant le roi, qui était le seul à pouvoir le destituer. [176]

Malgré cette vive réprimande, Mussolini s'est présenté au travail le lendemain comme d'habitude. Il aurait considéré le Grand Conseil comme un simple organe consultatif et ne pensait pas que le vote aurait un effet substantiel. [173] Cet après-midi, à 17h00, il est convoqué au palais royal par Victor Emmanuel, qui avait prévu d'évincer Mussolini plus tôt. Lorsque Mussolini a tenté d'informer le roi de la réunion, Victor Emmanuel l'a coupé et l'a officiellement démis de ses fonctions, le remplaçant par le maréchal Pietro Badoglio, tout en garantissant son immunité. [173] Après que Mussolini a quitté le palais, il a été arrêté par les carabiniers sur ordre du roi afin de sauver sa propre dynastie, qui risquait d'être trop attachée au fascisme. Cependant, le Duce ignorait les intentions du monarque, qui lui avait placé une escorte et avait fait encercler le bâtiment du gouvernement par 200 carabiniers. La police a emmené Mussolini dans une ambulance de la Croix-Rouge, sans préciser sa destination et l'assurer qu'ils le faisaient pour sa propre sécurité. [177] À cette époque, le mécontentement envers Mussolini était si intense que lorsque la nouvelle de sa chute a été annoncée à la radio, il n'y a eu aucune résistance d'aucune sorte. Les gens se réjouissaient parce qu'ils croyaient que la fin de Mussolini signifiait aussi la fin de la guerre. [173]

Afin de dissimuler son emplacement aux Allemands, Mussolini a été déplacé (d'abord à Ponza, puis à La Maddalena) avant d'être emprisonné à Campo Imperatore, une station de montagne des Abruzzes où il était complètement isolé. Badoglio a maintenu l'apparence de loyauté envers l'Allemagne et a annoncé que l'Italie continuerait à combattre aux côtés de l'Axe. Cependant, il dissout le parti fasciste deux jours après sa prise de pouvoir et commence à négocier un armistice avec les Alliés, qui est signé le 3 septembre 1943, plongeant le pays dans une guerre civile. Son annonce cinq jours plus tard a plongé l'Italie dans le chaos. Les troupes allemandes se sont précipitées pour prendre le contrôle de l'Italie dans le cadre de l'opération Achse. Alors que les Allemands approchaient de Rome, Badoglio et le roi ont fui Rome avec ses principaux collaborateurs dans les Pouilles, se mettant sous la protection des alliés. Ils forment un gouvernement et déclarent la guerre à l'Allemagne le 13 octobre, laissant l'armée italienne sans ordre. [178] Après une période d'anarchie, l'Italie a finalement déclaré la guerre à l'Allemagne nazie le 13 octobre 1943 depuis Malte. Des milliers de soldats ont été fournis pour lutter contre les Allemands, tandis que d'autres ont refusé de changer de camp et ont rejoint les Allemands. Le gouvernement Badoglio a conclu une trêve politique avec les partisans de gauche pour le bien de l'Italie et pour débarrasser le pays des nazis. [179]

République sociale italienne ("République de Salò")

Deux mois seulement après que Mussolini eut été renvoyé et arrêté, il fut sauvé de sa prison à l'hôtel Campo Imperatore lors du raid du Gran Sasso le 12 septembre 1943 par une unité spéciale des Fallschirmjäger (parachutistes) et Waffen-SS des commandos dirigés par le major Otto-Harald Mors Otto Skorzeny étaient également présents. [177] Le sauvetage a sauvé Mussolini d'être remis aux Alliés conformément à l'armistice. [179] Hitler avait fait des plans pour arrêter le roi, le prince héritier Umberto, Badoglio et le reste du gouvernement et restaurer Mussolini au pouvoir à Rome, mais la fuite du gouvernement vers le sud a probablement déjoué ces plans. [175]

Trois jours après son sauvetage lors du raid du Gran Sasso, Mussolini a été emmené en Allemagne pour une réunion avec Hitler à Rastenburg dans son quartier général de Prusse orientale. Malgré les déclarations publiques de soutien, Hitler a été clairement choqué par l'apparence échevelée et hagarde de Mussolini ainsi que par son refus de poursuivre les hommes à Rome qui l'ont renversé. Sentant qu'il devait faire ce qu'il pouvait pour émousser les bords de la répression nazie, Mussolini a accepté de mettre en place un nouveau régime, la République sociale italienne (italien : République Sociale Italienne, RSI), [11] officieusement connu sous le nom de République de Salò en raison de son administration depuis la ville de Salò où il s'est installé 11 jours après son sauvetage par les Allemands. Le nouveau régime de Mussolini fait face à de nombreuses pertes territoriales : en plus de perdre les terres italiennes détenues par les Alliés et le gouvernement de Badoglio, les provinces de Bolzano, Belluno et Trente sont placées sous administration allemande dans la zone opérationnelle des contreforts alpins, tandis que les provinces d'Udine , Gorizia, Trieste, Pola (maintenant Pula), Fiume (maintenant Rijeka) et Ljubljana (Lubiana en italien) ont été incorporés dans la zone opérationnelle allemande du littoral adriatique. [180] [181]

En outre, l'armée allemande a occupé les provinces dalmates de Split (Spalato) et de Kotor (Cattaro), qui ont ensuite été annexées par le régime fasciste croate. Les gains de l'Italie en Grèce et en Albanie ont également été perdus au profit de l'Allemagne, à l'exception des îles italiennes de la mer Égée, qui sont restées nominalement sous la domination du RSI. [182] Mussolini s'est opposé à toute réduction territoriale de l'État italien et a déclaré à ses associés :

Je ne suis pas ici pour renoncer même à un mètre carré de territoire d'État. Nous retournerons à la guerre pour cela. Et nous nous rebellerons contre n'importe qui pour cela. Là où flottait le drapeau italien, le drapeau italien reviendra. Et là où il n'a pas été abaissé, maintenant que je suis ici, personne ne le fera baisser. J'ai dit ces choses au Führer. [183]

Pendant environ un an et demi, Mussolini a vécu à Gargnano sur le lac de Garde en Lombardie. Bien qu'il ait insisté en public sur le fait qu'il avait le contrôle total, il savait qu'il n'était qu'un souverain fantoche sous la protection de ses libérateurs allemands - à toutes fins utiles, le Gauleiter de Lombardie. [175] En effet, il a vécu sous ce qui équivalait à une assignation à résidence par les SS, qui ont restreint ses communications et ses déplacements. Il a dit à un de ses collègues qu'être envoyé dans un camp de concentration était préférable à son statut de marionnette. [176]

Après avoir cédé aux pressions d'Hitler et des fascistes loyaux restants qui ont formé le gouvernement de la République de Salò, Mussolini a aidé à orchestrer une série d'exécutions de certains des dirigeants fascistes qui l'avaient trahi lors de la dernière réunion du Grand Conseil fasciste. L'un des exécutés était son gendre, Galeazzo Ciano. En tant que chef de l'État et ministre des Affaires étrangères de la République sociale italienne, Mussolini consacre une grande partie de son temps à la rédaction de ses mémoires. Avec ses écrits autobiographiques de 1928, ces écrits seront combinés et publiés par Da Capo Press comme Mon ascension et ma chute. Dans une interview accordée en janvier 1945 à Madeleine Mollier, quelques mois avant qu'il ne soit capturé et exécuté par des partisans italiens, il déclare catégoriquement : « Il y a sept ans, j'étais une personne intéressante. Maintenant, je ne suis guère plus qu'un cadavre. Il a continué:

Oui, madame, j'ai fini. Mon étoile est tombée. Je n'ai plus de combat en moi. Je travaille et j'essaie, tout en sachant que tout n'est qu'une farce. J'attends la fin de la tragédie et—étrangement détaché de tout—je ne me sens plus acteur. Je sens que je suis le dernier des spectateurs. [184]

Le 25 avril 1945, les troupes alliées avançaient dans le nord de l'Italie et l'effondrement de la République de Salò était imminent. Mussolini et sa maîtresse Clara Petacci partirent pour la Suisse, avec l'intention de monter à bord d'un avion et de s'enfuir en Espagne. [185] Deux jours plus tard, le 27 avril, ils sont arrêtés près du village de Dongo (lac de Côme) par des partisans communistes nommés Valerio et Bellini et identifiés par le commissaire politique de la 52e Garibaldi Brigade, Urbano Lazzaro. Pendant ce temps, le frère de Petacci se faisait passer pour un consul espagnol. [186] Après plusieurs tentatives infructueuses pour les emmener à Côme, ils ont été emmenés à Mezzegra. Ils ont passé leur dernière nuit dans la maison de la famille De Maria.

Avec la propagation de la nouvelle de l'arrestation, plusieurs télégrammes sont arrivés au commandement du Comité de libération nationale de l'Italie du Nord (CLNAI) du siège de l'Office des services stratégiques (OSS) à Sienne avec la demande que Mussolini soit confié au contrôle de les forces des Nations Unies. [187] En effet, la clause 29 de l'armistice signé à Malte par Eisenhower et le maréchal d'Italie Pietro Badoglio le 29 septembre 1943, prévoyait expressément que : « Benito Mussolini, ses principaux associés fascistes et toutes les personnes soupçonnées d'avoir commis des crimes de des crimes de guerre ou similaires, dont les noms figurent sur les listes qui seront délivrées par les Nations Unies et qui se trouvent actuellement ou à l'avenir sur un territoire contrôlé par le commandement militaire allié ou par le gouvernement italien, seront immédiatement arrêtés et remis au Forces des Nations Unies". [188]

Le lendemain, Mussolini et Petacci ont tous deux été sommairement abattus, ainsi que la plupart des membres de leur train de 15 hommes, principalement des ministres et des fonctionnaires de la République sociale italienne. Les fusillades ont eu lieu dans le petit village de Giulino di Mezzegra et ont été menées par un chef partisan qui a utilisé le nom de guerre Colonnello Valerio. Sa véritable identité est inconnue, mais par convention, on pense qu'il s'agit de Walter Audisio, qui a toujours prétendu avoir procédé à l'exécution, bien qu'un autre partisan ait prétendu de manière controversée que Colonnello Valerio était Luigi Longo, par la suite un homme politique communiste de premier plan dans l'Italie d'après-guerre. [189] [190] Mussolini a été tué deux jours avant qu'Hitler et sa femme Eva Braun se suicident. Le RSI n'a survécu que quatre jours avant que le ministre de la Défense de Mussolini, Rodolfo Graziani, le seul maréchal italien resté fidèle au fascisme après 1943, ne lui rende ses restes le 1er mai.

Le cadavre de Mussolini

Le 29 avril 1945, les corps de Mussolini, Petacci et des autres fascistes exécutés ont été chargés dans une camionnette et déplacés vers le sud jusqu'à Milan. À 3 heures du matin, les cadavres ont été jetés au sol dans l'ancienne Piazzale Loreto. La place avait été rebaptisée "Piazza Quindici Martiri" (Place des Quinze Martyrs) en l'honneur de quinze partisans italiens récemment exécutés là-bas. [191]

Après avoir reçu des coups de pied et des crachats, les corps ont été suspendus la tête en bas sur le toit d'une station-service Esso. [192] Les corps ont ensuite été lapidés par le bas par des civils. Cela a été fait à la fois pour décourager les fascistes de continuer le combat et comme un acte de vengeance pour la pendaison de nombreux partisans au même endroit par les autorités de l'Axe. Le cadavre du chef destitué était sujet au ridicule et aux abus. Le loyaliste fasciste Achille Starace a été capturé et condamné à mort, puis emmené sur la Piazzale Loreto et montré le corps de Mussolini. Starace, qui a dit un jour de Mussolini "C'est un dieu," [193] a salué ce qui restait de son chef juste avant qu'il ne soit abattu. Le corps de Starace a ensuite été suspendu à côté de celui de Mussolini.

Après sa mort et l'exposition de son cadavre à Milan, Mussolini a été enterré dans une tombe anonyme dans le cimetière de Musocco, au nord de la ville. Le dimanche de Pâques 1946, son corps a été localisé et déterré par Domenico Leccisi et deux autres néo-fascistes.

En cavale depuis des mois – et une cause de grande inquiétude pour la nouvelle démocratie italienne – le corps de Mussolini a finalement été « repris » en août, caché dans une petite malle à la Certosa di Pavia, juste à l'extérieur de Milan. Deux frères franciscains ont ensuite été accusés d'avoir caché le cadavre, bien qu'il ait été découvert lors d'une enquête plus approfondie qu'il était constamment en mouvement. Ne sachant que faire, les autorités ont maintenu les restes dans une sorte de vide politique pendant dix ans, avant d'accepter qu'ils soient réinhumés à Predappio en Romagne, sa ville natale. Adone Zoli, l'actuel Premier ministre de l'époque, a contacté Donna Rachele, la veuve du dictateur, pour lui dire qu'il rendait les restes, car il avait besoin du soutien de l'extrême droite au parlement, y compris Leccisi lui-même. A Predappio, le dictateur est enterré dans une crypte (le seul honneur posthume accordé à Mussolini). Sa tombe est flanquée de faisceaux de marbre et un grand buste en marbre idéalisé de lui se trouve au-dessus de la tombe. [194]

La première femme de Mussolini était Ida Dalser, qu'il épousa à Trente en 1914. Le couple eut un fils l'année suivante et le nomma Benito Albino Mussolini (1915-1942). En décembre 1915, Mussolini a épousé Rachele Guidi, qui était sa maîtresse depuis 1910. En raison de son ascendant politique à venir, les informations sur son premier mariage ont été supprimées et sa première femme et son fils ont ensuite été persécutés. [62] Avec Rachele, Mussolini a eu deux filles, Edda (1910-1995) et Anna Maria (1929-1968), dont cette dernière s'est mariée à Ravenne le 11 juin 1960 à Nando Pucci Negri et trois fils : Vittorio (1916-1997 ), Bruno (1918-1941) et Romano (1927-2006). Mussolini a eu plusieurs maîtresses, parmi lesquelles Margherita Sarfatti et sa dernière compagne, Clara Petacci. Mussolini a eu de nombreuses brèves rencontres sexuelles avec des partisanes, comme l'a rapporté son biographe Nicholas Farrell. [195]

L'emprisonnement peut avoir été la cause de la claustrophobie de Mussolini. Il a refusé d'entrer dans la Grotte Bleue (une grotte marine sur la côte de Capri) et a préféré de grandes pièces comme son bureau de 18 x 12 x 12 m (60 x 40 x 40 pieds) au Palazzo Venezia. [23]

En plus de son italien natal, Mussolini parlait anglais, français et allemand douteux (son sentiment de fierté signifiait qu'il n'avait pas recours à un interprète allemand). Cela était notable à la Conférence de Munich, car aucun autre dirigeant national ne parlait autre chose que sa langue maternelle. Mussolini était décrit comme étant effectivement le « chef interprète » à la Conférence. [196]

Athéisme et anticléricalisme

Mussolini a été élevé par une mère fervente catholique [197] et un père anticlérical. [198] Sa mère Rosa l'a fait baptiser dans l'Église catholique romaine et a emmené ses enfants aux offices tous les dimanches. Son père n'y a jamais assisté. [197] Mussolini a considéré son temps dans un pensionnat religieux comme une punition, a comparé l'expérience à l'enfer et "une fois a refusé d'aller à la messe du matin et a dû y être traîné par la force." [199]

Mussolini est devenu anticlérical comme son père. Jeune homme, il « s'est proclamé athée [200] et a tenté à plusieurs reprises de choquer un auditoire en appelant Dieu à le frapper à mort ». [198] Il croyait que la science avait prouvé qu'il n'y avait pas de dieu, et que le Jésus historique était ignorant et fou. Il considérait la religion comme une maladie de la psyché et accusait le christianisme de promouvoir la résignation et la lâcheté. [198] Mussolini était superstitieux après avoir entendu parler de la malédiction des Pharaons, il a ordonné le retrait immédiat du Palazzo Chigi d'une momie égyptienne qu'il avait acceptée en cadeau. [23]

Mussolini était un admirateur de Friedrich Nietzsche. Selon Denis Mack Smith, « En Nietzsche, il a trouvé la justification de sa croisade contre les vertus chrétiennes d'humilité, de résignation, de charité et de bonté. [201] Il valorisait le concept de surhomme de Nietzsche, « L'égoïste suprême qui défiait à la fois Dieu et les masses, qui méprisait l'égalitarisme et la démocratie, qui croyait que les plus faibles allaient au mur et les poussaient s'ils n'allaient pas assez vite. [201] À son 60e anniversaire, Mussolini a reçu un cadeau d'Hitler d'un ensemble complet de vingt-quatre volumes des œuvres de Nietzsche. [202]

Mussolini a lancé des attaques au vitriol contre le christianisme et l'Église catholique, qu'il a accompagnées de propos provocateurs sur l'hostie consacrée et sur une histoire d'amour entre le Christ et Marie-Madeleine. Il dénonce les socialistes tolérants envers la religion, ou qui font baptiser leurs enfants, et demande que les socialistes qui acceptent le mariage religieux soient exclus du parti. Il a dénoncé l'Église catholique pour « son autoritarisme et son refus de permettre la liberté de pensée. » Le journal de Mussolini, La Lotta di Classe, aurait eu une position éditoriale anti-chrétienne. [203]

Traité du Latran

Malgré de telles attaques, Mussolini a essayé de gagner le soutien populaire en apaisant la majorité catholique en Italie. En 1924, Mussolini voit que trois de ses enfants reçoivent la communion. En 1925, il fit célébrer un mariage religieux par un prêtre pour lui-même et sa femme Rachele, qu'il avait épousée civilement 10 ans plus tôt. [204] Le 11 février 1929, il signe un concordat et un traité avec l'Église catholique romaine. [205] En vertu du Pacte du Latran, la Cité du Vatican a obtenu le statut d'État indépendant et a été placée sous la loi de l'Église - plutôt que la loi italienne - et la religion catholique a été reconnue comme religion d'État de l'Italie. [206] L'Église a également retrouvé l'autorité sur le mariage, le catholicisme pouvait être enseigné dans toutes les écoles secondaires, le contrôle des naissances et la franc-maçonnerie ont été interdits et le clergé a reçu des subventions de l'État et a été exonéré d'impôt. [207] [208] Le pape Pie XI a fait l'éloge de Mussolini et le journal catholique officiel a déclaré que "l'Italie a été rendue à Dieu et Dieu à l'Italie." [206]

Après cette conciliation, il affirma que l'Église était subordonnée à l'État et « qualifia le catholicisme, à l'origine, d'une secte mineure qui ne s'était étendue au-delà de la Palestine que parce qu'elle s'était greffée sur l'organisation de l'empire romain ». [205] Après le concordat, « il a confisqué plus de numéros de journaux catholiques au cours des trois prochains mois qu'au cours des sept années précédentes ». [205] Mussolini aurait failli être excommunié de l'Église catholique à cette époque. [205]

Mussolini s'est réconcilié publiquement avec le pape Pie XI en 1932, mais « a pris soin d'exclure des journaux toute photographie de lui-même agenouillé ou faisant preuve de déférence envers le pape ». [205] Il voulait persuader les catholiques que « [l]ascisme était catholique et qu'il était lui-même un croyant qui passait une partie de chaque journée en prière. » [205] Le pape a commencé à désigner Mussolini comme « un homme envoyé par la Providence ». [203] [205] Malgré les efforts de Mussolini pour paraître pieux, par ordre de son parti, les pronoms se référant à lui « devaient être mis en majuscule comme ceux se référant à Dieu. » [205]

En 1938, Mussolini commence à réaffirmer son anticléricalisme. Il se présentait parfois comme un « incroyable pur et simple » et a dit un jour à son cabinet que « l'islam était peut-être une religion plus efficace que le christianisme » et que « la papauté était une tumeur maligne dans le corps de l'Italie et devait » être extirpée une fois pour toutes », car il n'y avait pas de place à Rome pour le Pape et pour lui-même." [209] Il a publiquement reculé devant ces déclarations anticléricales, mais a continué à faire des déclarations similaires en privé. [ citation requise ]

Après sa chute du pouvoir en 1943, Mussolini a commencé à parler « davantage de Dieu et des obligations de conscience », bien qu'« il ait encore peu d'utilité pour les prêtres et les sacrements de l'Église ». [210] Il a également commencé à établir des parallèles entre lui-même et Jésus-Christ. [210] La veuve de Mussolini, Rachele, a déclaré que son mari était resté « fondamentalement irréligieux jusqu'aux dernières années de sa vie ». [211] Mussolini a reçu des funérailles catholiques en 1957. [212]

Bien que Mussolini ait initialement ignoré le racisme biologique, il croyait fermement aux traits nationaux et a fait plusieurs généralisations sur les Juifs. Néanmoins, Mussolini considérait les Juifs italiens comme des Italiens. Les remarques antisémites de Mussolini à la fin des années 1910 et au début des années 1920 étaient souvent incohérentes et plus adaptées au moment, plutôt que de refléter une croyance sincère en elles. Mussolini a blâmé la révolution russe de 1917 sur la « vengeance juive » contre le christianisme avec la remarque « La race ne trahit pas la race. Le bolchevisme est défendu par la ploutocratie internationale. C'est la vraie vérité. Il a également fait l'affirmation absurde que 80% des dirigeants soviétiques étaient juifs. [213] Pourtant, en quelques semaines, il s'est contredit avec la remarque « Le bolchevisme n'est pas, comme les gens le croient, un phénomène juif. La vérité est que le bolchevisme conduit à la ruine totale des Juifs d'Europe de l'Est. [214]

Au début des années 1920, Mussolini a déclaré que le fascisme ne soulèverait jamais de « question juive » et, dans un article qu'il a écrit, il a déclaré que « l'Italie ne connaît pas d'antisémitisme et nous pensons qu'elle ne le saura jamais », puis a élaboré : « nous espérons que Les juifs italiens continueront d'être suffisamment sensés pour ne pas donner lieu à l'antisémitisme dans le seul pays où il n'a jamais existé." [215] En 1932, Mussolini lors d'une conversation avec Emil Ludwig a décrit l'antisémitisme comme un « vice allemand » et a déclaré qu'« il n'y avait « aucune question juive » en Italie et ne pouvait pas en être une dans un pays doté d'un système de gouvernement sain ». [216] À plusieurs reprises, Mussolini a parlé positivement des Juifs et du mouvement sioniste, [217] bien que le fascisme soit resté méfiant à l'égard du sionisme après que le parti fasciste ait pris le pouvoir. [218] En 1934, Mussolini a soutenu l'établissement de l'Académie navale de Betar à Civitavecchia pour former des cadets sionistes sous la direction de Ze'ev Jabotinsky, en faisant valoir qu'un État juif serait dans l'intérêt de l'Italie. [219] Jusqu'en 1938, Mussolini avait nié tout antisémitisme au sein du parti fasciste. [217]

La relation entre Mussolini et Adolf Hitler était controversée dès le début. Alors qu'Hitler citait Mussolini comme une influence et exprimait en privé une grande admiration pour lui, [220] Mussolini avait peu de respect pour Hitler, surtout après que les nazis eurent tué en 1934 son ami et allié, Engelbert Dollfuss, le dictateur austrofasciste d'Autriche.

Avec l'assassinat de Dollfuss, Mussolini a tenté de se distancier d'Hitler en rejetant une grande partie du racisme (en particulier du nordicisme et du germanisme) et de l'antisémitisme adoptés par le radical allemand. Mussolini au cours de cette période a rejeté le racisme biologique, du moins au sens nazi, et a plutôt mis l'accent sur « l'italianisation » des parties de l'empire italien qu'il avait souhaité construire. [221] Il a déclaré que les idées d'eugénisme et le concept racialement chargé d'une nation aryenne n'étaient pas possibles. [221] Mussolini a rejeté l'idée d'une race de maître comme "un non-sens flagrant, stupide et idiot." [222]

En discutant du décret nazi selon lequel le peuple allemand doit porter un passeport avec une affiliation raciale aryenne ou juive, en 1934, Mussolini s'est demandé comment ils désigneraient l'appartenance à la « race germanique » :

Mais quelle course ? Existe-t-il une race allemande ? A-t-il déjà existé ? Existera-t-il jamais ? Réalité, mythe ou canular des théoriciens ?
Eh bien, répondons-nous, une race germanique n'existe pas. Divers mouvements. Curiosité. Stupeur. Nous répétons. N'existe pas. Nous ne le disons pas. Les scientifiques le disent. Hitler le dit. [223]

Lorsque le journaliste juif allemand Emil Ludwig lui a demandé son point de vue sur la race en 1933, Mussolini s'est exclamé :

Course! C'est un sentiment, pas une réalité : quatre-vingt-quinze pour cent, au moins, est un sentiment. Rien ne me fera jamais croire qu'il est possible de démontrer l'existence de races biologiquement pures aujourd'hui. Curieusement, aucun de ceux qui ont proclamé la « noblesse » de la race teutonique n'était lui-même un teuton. Gobineau était un Français, (Houston Stewart) Chamberlain, un Anglais Woltmann, un Juif Lapouge, un autre Français. [224] [225]

Dans un discours prononcé à Bari en 1934, il réitère son attitude envers l'idéologie allemande de la race des Maîtres :

Trente siècles d'histoire permettent de regarder avec une suprême pitié certaines doctrines qui sont prêchées au-delà des Alpes par les descendants des illettrés quand Rome eut César, Virgile et Auguste. [226] [227]

Bien que le fascisme italien ait varié ses positions officielles sur la race des années 1920 à 1934, idéologiquement, le fascisme italien ne discriminait pas à l'origine la communauté juive italienne : Mussolini a reconnu qu'un petit contingent y avait vécu « depuis l'époque des rois de Rome » et devrait "ne pas être dérangé". [228] Il y avait même des Juifs dans le Parti national fasciste, comme Ettore Ovazza, qui fonda en 1935 le journal juif fasciste La Nostra Bandiera ("Notre drapeau"). [229]

À la mi-1938, l'énorme influence qu'Hitler avait maintenant sur Mussolini est devenue claire avec l'introduction de la Manifeste de la race. Le Manifeste, qui était étroitement calqué sur les lois nazies de Nuremberg, [88] a dépouillé les Juifs de leur citoyenneté italienne et, avec elle, de toute position dans le gouvernement ou dans les professions. Les lois raciales déclaraient que les Italiens faisaient partie de la race aryenne et interdisaient les relations sexuelles et les mariages entre les Italiens et ceux considérés comme appartenant à une « race inférieure », principalement les Juifs et les Africains. [230] Les Juifs n'étaient pas autorisés à posséder ou à gérer des entreprises impliquées dans la production militaire, ou des usines qui employaient plus de cent personnes ou dépassaient une certaine valeur. Ils ne pouvaient pas posséder de terres au-delà d'une certaine valeur, servir dans les forces armées, employer des domestiques non juifs ou appartenir au parti fasciste. Leur emploi dans les banques, les compagnies d'assurance et les écoles publiques était interdit. [231] Alors que de nombreux historiens ont expliqué l'introduction par Mussolini de la Manifeste de la race comme étant purement un mouvement pragmatique pour gagner la faveur du nouvel allié de l'Italie, [232] d'autres ont contesté ce point de vue [233] et ont souligné que Mussolini, avec d'autres responsables fascistes, avait encouragé le sentiment antisémite bien avant 1938, comme en réponse à participation juive significative à Giustizia e Libertà, une organisation antifasciste très en vue. [234] Les partisans de ce point de vue soutiennent que la mise en œuvre de ces lois par Mussolini reflétait une saveur italienne d'antisémitisme, distincte de celle du nazisme, [235] qui percevait les Juifs comme étant liés à la décadence et au libéralisme [236] et était influencée non seulement par Idéologie fasciste mais aussi par l'Église catholique. [104]

Même après l'introduction des lois raciales, Mussolini a continué à faire des déclarations contradictoires sur la race. [217] De nombreux hauts fonctionnaires du gouvernement ont dit aux représentants juifs que l'antisémitisme dans l'Italie fasciste serait bientôt terminé. [217] L'antisémitisme était impopulaire au sein du parti fasciste une fois lorsqu'un érudit fasciste a protesté auprès de Mussolini au sujet du traitement de ses amis juifs, Mussolini aurait dit « Je suis entièrement d'accord avec vous. -Théorie sémitique. Je mène ma politique entièrement pour des raisons politiques." [237] Hitler a été déçu par le manque perçu d'antisémitisme de Mussolini, [238] de même que Joseph Goebbels, qui a dit une fois que « Mussolini semble n'avoir pas reconnu la question juive ». Le théoricien racial nazi Alfred Rosenberg a critiqué l'Italie fasciste pour son manque de ce qu'il a défini comme un véritable concept de « race » et de « judéité », tandis que le violemment raciste Julius Streicher, écrivant pour le journal de propagande nazie non officiel Der Stürmer, a rejeté Mussolini comme une marionnette et un laquais juifs. [239]

Mussolini et l'armée italienne dans les régions occupées se sont ouvertement opposés aux efforts allemands pour déporter les Juifs italiens vers les camps de concentration nazis. [240] Le refus de l'Italie de se conformer aux exigences allemandes de la persécution juive a influencé d'autres pays. [240]

En septembre 1943, des escouades militarisées semi-autonomes de fanatiques fascistes se multiplièrent dans toute la République de Salò. Ces escouades ont semé la terreur parmi les Juifs et les partisans pendant un an et demi. Dans le vide du pouvoir qui existait pendant les trois ou quatre premiers mois de l'occupation, les bandes semi-autonomes étaient pratiquement incontrôlables. Beaucoup étaient liés à des politiciens fascistes de haut rang. [241] Les fascistes italiens, parfois employés du gouvernement mais le plus souvent des civils fanatiques ou des volontaires paramilitaires, se sont empressés de s'attirer les faveurs des nazis. Les informateurs ont trahi leurs voisins, squadristi s'emparaient des Juifs et les livraient aux SS allemands, et les journalistes italiens semblaient rivaliser dans la virulence de leurs diatribes antisémites. [242]

Il a été largement supposé que Mussolini a adopté le Manifeste de la race en 1938 pour des raisons purement tactiques, afin de renforcer les relations de l'Italie avec l'Allemagne. Mussolini et l'armée italienne n'ont pas appliqué de manière cohérente les lois adoptées dans le Manifeste de la race. [240] En décembre 1943, Mussolini a fait une confession au journaliste/homme politique Bruno Spampanato qui semble indiquer qu'il regrettait le Manifeste de la Race :

Le Manifeste racial aurait pu être évité. Il traitait de l'absurdité scientifique de quelques professeurs et journalistes, un essai allemand consciencieux traduit en mauvais italien. C'est loin de ce que j'ai dit, écrit et signé sur le sujet. Je vous suggère de consulter les anciens numéros de Il Popolo d'Italie. C'est pourquoi je suis loin d'accepter le mythe de (Alfred) Rosenberg. [243]

Mussolini a également tendu la main aux musulmans de son empire et des pays à prédominance arabe du Moyen-Orient. En 1937, les musulmans de Libye ont présenté à Mussolini "l'épée de l'islam" tandis que la propagande fasciste l'a qualifié de "protecteur de l'islam". [244]

Malgré l'incrédulité apparente de Mussolini dans le racisme biologique, l'Italie fasciste a mis en œuvre de nombreuses lois ancrées dans de telles notions dans tout son empire colonial sur ses ordres ainsi que ceux de responsables fascistes de rang inférieur. [239] Après la deuxième guerre Italo-Senussi, Mussolini a ordonné au maréchal Pietro Badoglio d'interdire le métissage en Libye, craignant que les colons italiens de la colonie ne dégénèrent en « demi-castes » si les relations interraciales étaient autorisées, comme c'était le cas en Tunisie voisine, puis possession impériale française. [104] Pendant la deuxième guerre italo-éthiopienne et la colonisation italienne de l'Éthiopie qui a suivi, Mussolini a mis en œuvre de nombreuses lois imposant une ségrégation raciale stricte entre les Noirs africains et les Italiens en Afrique orientale italienne. Ces lois racistes étaient beaucoup plus rigoureuses et omniprésentes que celles des autres colonies européennes, dans lesquelles la ségrégation raciale était généralement plus informelle, et étaient plutôt comparables en portée et en échelle à celles de l'Afrique du Sud à l'époque de l'apartheid, où les lois dictaient la ségrégation raciale jusqu'à les moindres détails de la société. Le ségrégationnisme de l'Italie fasciste différait en outre de celui des autres colonies européennes en ce que son impulsion ne venait pas de l'intérieur de ses colonies, comme c'était généralement le cas, mais de l'Italie métropolitaine, en particulier de Mussolini lui-même. Bien que bon nombre de ces lois aient été ignorées par les autorités locales en raison de la difficulté de les appliquer correctement, Mussolini se plaignait fréquemment auprès de ses subordonnés en entendant des cas de violation et considérait la nécessité de microgérer les relations raciales comme faisant partie de sa vision idéologique. [245]

Famille

Mussolini laisse dans le deuil sa femme, Rachele Mussolini, deux fils, Vittorio et Romano Mussolini, et ses filles Edda (la veuve du comte Ciano) et Anna Maria. Un troisième fils, Bruno, a été tué dans un accident d'avion alors qu'il pilotait un bombardier Piaggio P.108 lors d'une mission d'essai, le 7 août 1941. Son fils aîné, Benito Albino Mussolini, issu de son mariage avec Ida Dalser, a reçu l'ordre de cesser de déclarer que Mussolini était son père et en 1935 interné de force dans un asile à Milan, où il fut assassiné le 26 août 1942 après des injections répétées de coma. [62] Alessandra Mussolini, fille de Romano Mussolini, quatrième fils de Benito Mussolini, et d'Anna Maria Scicolone, sœur de Sophia Loren, a été députée européenne du mouvement d'extrême droite Alternative sociale, députée à la chambre basse italienne et a siégé au Sénat en tant que membre du parti Forza Italia de Silvio Berlusconi.

Néo-fascisme

Bien que le Parti national fasciste ait été interdit par la Constitution italienne d'après-guerre, un certain nombre de partis néo-fascistes successeurs ont émergé pour perpétuer son héritage. Historiquement, le plus grand parti néo-fasciste était le Mouvement social italien (Movimento Sociale Italiano), dissous en 1995 et remplacé par National Alliance, un parti conservateur qui a pris ses distances avec le fascisme (son fondateur, l'ancien ministre des Affaires étrangères Gianfranco Fini, a déclaré lors d'une visite officielle en Israël que le fascisme était « un mal absolu »). [246] L'Alliance nationale et un certain nombre de partis néofascistes ont fusionné en 2009 pour créer le parti de courte durée People of Freedom dirigé par le Premier ministre de l'époque Silvio Berlusconi, qui a finalement été dissous après la défaite aux élections générales de 2013. En 2012, de nombreux anciens membres de l'Alliance nationale ont rejoint les Frères d'Italie.

Image publique

En février 2018, un sondage mené par l'institut de recherche Demos & Pi a révélé que sur un total de 1 014 personnes interrogées, 19 % des électeurs des partis de tout l'éventail politique italien avaient une opinion « positive ou très positive » de Mussolini, 60 % ont vu négativement et 21% n'avaient pas d'opinion. [247]


En ce jour de l'histoire: Benito Mussolini exécuté – HISTOIRE

Le 28 avril 1945, « Il Duce », Benito Mussolini et sa maîtresse, Clara Petacci, sont abattus par des partisans italiens qui avaient capturé le couple alors qu'ils tentaient de fuir vers la Suisse.

L'ancien dictateur déchu de l'Italie, âgé de 61 ans, a été établi par ses alliés allemands comme la figure de proue d'un gouvernement fantoche dans le nord de l'Italie pendant l'occupation allemande vers la fin de la guerre. Alors que les Alliés se frayaient un chemin jusqu'à la péninsule italienne, la défaite des puissances de l'Axe étant presque certaine, Mussolini a considéré ses options. Ne voulant pas tomber entre les mains des Britanniques ou des Américains, et sachant que les partisans communistes, qui avaient combattu les restes des soldats et des voyous fascistes italiens errants dans le nord, le jugeraient comme criminel de guerre, il a décidé de fuir vers un pays neutre.

Lui et sa maîtresse ont atteint la frontière suisse, seulement pour découvrir que les gardes étaient passés du côté des partisans. Sachant qu'ils ne le laisseraient pas passer, il s'est déguisé en Luftwaffe manteau et casque, espérant se glisser en Autriche avec des soldats allemands. Son subterfuge s'est avéré incompétent, et lui et Petacci ont été découverts par des partisans et abattus, leurs corps ont ensuite été transportés par camion à Milan, où ils ont été pendus la tête en bas et affichés publiquement pour être insultés par les masses.


Mussolini, maîtresse exécutée par un peloton d'exécution

MILAN, 29 avril 1945 (UP) - Des patriotes italiens ont exécuté Benito Mussolini samedi et dimanche, une foule hurlante donne des coups de pied et crache sur sa dépouille gisant au centre de cette ville où est né le fascisme italien.

Le visage de Mussolini arbore un grognement dédaigneux. Il est mort en criant "Non! Non!" à un peloton d'exécution qui lui a coûté la vie, et celle de sa maîtresse, près du village de Dongo sur le lac de Côme près de la frontière suisse à 16h10.

Le corps a été transporté par camion à Milan et jeté sur la place de la ville.

Une balle a pénétré le crâne chauve de Mussolini par le front gauche et l'a entièrement traversé, arrachant une partie du crâne au-dessus et derrière l'oreille droite.

Les cerveaux qui ont entraîné l'Italie fasciste dans la guerre suintent sur la saleté d'un terrain en terre battue dans le centre de Milan.

Avec Mussolini, les Patriotes ont tué sa maîtresse, Claretta Petacci, et 16 autres fascistes, dont beaucoup étaient membres de son cabinet.

Les corps de tous ont été amenés à Milan, où les troupes de la Cinquième armée américaine sont entrées dimanche. Une foule de plus de 5 000 personnes s'est immédiatement jetée sur les cadavres marquant la fin définitive du fascisme qui a conduit l'Italie à sa perte.

Une femme aurait tiré cinq coups de feu dans le corps de Mussolini en criant : « Cinq coups de feu pour mes cinq fils assassinés !

Tous les corps étaient éparpillés sur une petite zone. Quelques gardes Patriot ont essayé de retenir la foule, mais les gardes ont été repoussés de sorte qu'ils ont marché sur les corps.

Alors que j'examinais les restes dimanche, la foule s'est précipitée en avant et m'a presque poussé sur le corps. Les gardes partisans ont commencé à tirer en l'air et un semblant de contrôle a été retrouvé.

Tôt le matin, lorsque les corps ont été jetés sur la place, la tête de Mussolini s'était appuyée sur la poitrine de sa maîtresse décédée. Son corps avait plusieurs impacts de balles dans la poitrine. Des taches de sang étaient cramoisies sur le délicat chemisier blanc à volants de dentelle, qui avait miraculeusement échappé à la plus grande partie de la boue et de la crasse qui recouvraient les corps de Mussolini et des autres.

Ses cheveux noirs et bouclés avaient été traînés dans le sol humide.

Signorina Petacci avait environ 25 ans. Elle était la fille d'un médecin de Rome. Mussolini l'a rencontrée sur une plage en 1939 et lui a construit une grande villa en dehors de Rome et, avec son influence, a essayé de faire d'elle une star du cinéma, mais elle a échoué dans cette entreprise. La maîtresse a été arrêtée après que Mussolini a été évincé de son poste de premier ministre en juillet 1943, mais les Allemands l'ont sauvée et elle a rejoint Mussolini dans le nord de l'Italie.

Le visage de Mussolini était gris cendré. Ses bajoues noires pendaient lâchement. Il portait une veste militaire quelconque et une culotte d'équitation grise de la milice italienne, qui avait une petite bande rouge sur les côtés.

Mais l'air de splendeur qui entourait autrefois le fils du forgeron devenu le premier dictateur du monde avait disparu. Son corps, qui avait été malmené à plusieurs reprises, était couvert de crasse. Il portait de hautes bottes noires mais il n'y avait plus d'éclat dans leur cirage.

Des civils ont craché sur les corps. Parfois, quelqu'un sortait de la foule et les traversait, s'assurant qu'il piétinait Il Duce.

L'histoire menant à la capture et à l'exécution de Mussolini m'a été racontée par un chef partisan dont le nom de bataille est "Eduardo". Il commandait les patriotes italiens au sud du fleuve Pô.

"J'avais entendu dire que Mussolini avait été arrêté et emmené dans une villa près de Dongo", a-t-il déclaré. "Je commandais 2000 hommes dans la province de Milan et aucun de nous ne voulait que Mussolini soit libéré ou qu'il s'enfuie en Suisse, alors j'ai envoyé 10 hommes avec un officier à Dongo.

"Mussolini était dans un cottage sur une colline à l'extérieur de Dongo avec sa maîtresse. Quand il a vu les officiers italiens venir vers lui, il a pensé qu'ils étaient venus le libérer et il a jeté ses bras joyeusement autour de la femme.

"Quand on lui a dit qu'il allait être jugé, il a été choqué. Mais nos hommes sous la direction d'un officier leur ont fait subir un procès et les ont condamnés à mort.

« Lorsqu'il entendit la condamnation à mort, Mussolini s'écria :

« Laissez-moi sauver ma vie et je vous donnerai un empire ! »

"Cependant, le comité du procès - de la 52e brigade Garibaldi et un officier du commandement des partisans de Milan - a poursuivi ses plans d'exécution presque immédiatement.

"Mussolini et Petacci ont été abattus ensemble au chalet.

« Au moment où les soldats étaient sur le point de tirer, Mussolini a crié : 'Non ! Non !' Ce furent ses derniers mots.

"Il ne portait pas de bandeau sur les yeux.

« Quelques heures plus tard, le jury a examiné les autres fascistes et mes hommes les ont tous abattus sur la place de la ville de Dongo. Parmi eux se trouvait le frère de Maîtresse Petacci. .

"Ces hommes sont bien morts. Mussolini est mal mort."

Parmi les hommes tournés avec Mussolini figuraient Alessandro Pavolini, Francesco Barraco, Paolo Zerbino, Fernando Mezzasoma, Ruggero Romano, Augusto Liverani, Goffredo Coppola, Paolo Porta, Luigi Gatti, Ernesto Daquanno, Mario Nudi et Nicola Bombacci.

"Eduardo" a déclaré que les derniers mots prononcés par Pavolini, ancien secrétaire du Parti fasciste, ont été : "Viva L'Italia".

Barraco, l'un des dirigeants fascistes pendant l'occupation allemande de Rome, portait une médaille d'or, et sa dernière demande au peloton d'exécution était « Ne touchez pas la médaille ».

« Eduardo », concluant son histoire, a déclaré :

"Tous les corps, y compris ceux de Mussolini et de sa maîtresse, ont été chargés dans un grand fourgon fermé, comme un fourgon de déménagement, et amenés à Milan tard samedi soir. En chemin, le camion a été arrêté à plusieurs reprises par des barrages routiers partisans.

"Le chauffeur a dû montrer ses papiers à plusieurs reprises. Il pleuvait et au bout d'un moment, les documents sont devenus si humides qu'ils pouvaient à peine être lus. Un groupe de partisans pensait que mes hommes étaient des fascistes essayant de voler le corps de Mussolini. Ils ont aligné mes hommes contre un mur pendant plus d'une heure et menacé de leur tirer dessus. Cependant, ils ont finalement été autorisés à continuer et sont arrivés à Milan.


L'histoire derrière la mort de Benito Mussolini

L'exécution du dictateur italien Benito Mussolini a marqué une fin ignominieuse pour le fasciste fanfaron.

Les habitants de la villa regardaient le lac baigné de soleil tout en écoutant la radio quand, ont-ils dit plus tard, ils ont entendu une femme crier : « Vous n'allez pas nous tuer comme ça ? Courant dehors pour voir ce qui se passait, ils ont été renvoyés dans la maison.

Pendant ce temps, Audisio a appuyé sur la gâchette de sa mitraillette. Ça s'est coincé. Il a crié à l'un des partisans, qui s'est précipité à mi-chemin pour le rencontrer et échanger des armes. Une courte rafale du MAS de fabrication française dans les mains d'Audisio a frappé Petacci, l'arrachant de l'étreinte de son amant.

« Tire-moi dans la poitrine », a déclaré Mussolini en tirant sur les revers de sa veste. Le communiste a obligé. C'était fini : Benito Mussolini était mort vers 16h20. Les deux hommes qui avaient été postés à la ferme ont reçu l'ordre de garder les corps jusqu'à ce qu'ils soient récupérés. Les autres montent dans la Fiat pour retourner à Dongo. Là, Audisio a annoncé à Bellini que « justice est faite. Mussolini est mort.

Élimination d'Il Duce

Audisio n'était toujours pas terminé. Quinze des autres fascistes capturés, dont Pavolini, mais la plupart choisis arbitrairement par le tueur de Mussolini, ont été alignés sur la place de la ville et sommairement exécutés. Puis Marcello Petacci, le frère de Claretta, a été ajouté à la pile.

Ayant désormais pris le contrôle complet, Audisio fit placer les morts sur des bâches et les charger dans un gros camion jaune. A 18h15, le véhicule est parti pour Azzano, où il a été accueilli par une voiture portant les corps de Mussolini et de sa maîtresse. Les deux ont été transférés dans le camion. Ce n'est que vers 3 heures du matin le dimanche 29 avril que les 18 cadavres raidis ont été déchargés dans un garage en construction sur la Piazzale Loreto de Milan. En août 1944, 15 partisans avaient été exécutés sur cette petite place pour avoir tiré sur deux soldats allemands.

La scène macabre plus tard ce matin-là était très photographiée : des foules frénétiques et moqueuses, qui seulement quatre mois plus tôt avaient acclamé leur Duce, grouillant sous les cadavres ensanglantés de Mussolini, Petacci et de quatre autres fascistes penchés tête baissée à une poutre métallique. Aux corps sous eux s'ajoutait celui d'Achille Starace, le premier secrétaire du Parti fasciste, qui avait été attrapé et abattu sur place. Quelqu'un a pris le temps de remonter la jupe de Petacci et de la fixer juste au-dessus des genoux. Les cadavres, mutilés et à peine reconnaissables, ont été emportés ce soir-là, placés dans de simples cercueils et exposés à l'extérieur de la morgue de la ville.

Mussolini a été secrètement enterré dans un cimetière de Milan. Ses restes n'y sont restés que jusqu'en 1946, date à laquelle ils ont été volés par des néo-fascistes et emmenés dans un monastère franciscain au sud de la ville. Récupérés par les autorités, ils ont été à nouveau transférés, cette fois au monastère des Capucins de Cerro Maggiore au nord-ouest de Milan. Ce n'est qu'en 1957 que les restes de Mussolini ont été remis à la famille pour être finalement enterrés dans la crypte familiale de Predappio.

Le destin du nom Mussolini

La veuve de Mussolini, Rachele, toujours épouse et mère dévouée, passa la plupart des années d'après-guerre dans sa ferme de Predappio. Elle y est décédée en 1979, à l'âge de 87 ans, et a été enterrée à côté de l'ancien dictateur et de deux de leurs enfants. Son fils Bruno était mort en testant un bombardier de l'armée de l'air en 1941. Sa fille Anna Maria, satisfaite d'être une femme au foyer, est décédée en 1968. ” est décédée d'un arrêt cardiaque à Rome en 1995. Après l'exécution de son mari, le comte Galeazzo Ciano, pour trahison en 1944 (le sien avait été l'un des votes du cabinet pour renverser Il Duce), elle a désavoué son père et le nom de famille. Vittorio, un aviateur, ancien combattant et probablement l'enfant le plus fidèle de Mussolini, est décédé d'une insuffisance rénale à Rome en 1997. Seul Romano, qui, à la déception de son père, est devenu un musicien de jazz à grand succès, a vécu pour voir le nouveau siècle.

Walter Audisio a été député communiste au parlement d'après-guerre. Il a succombé à une crise cardiaque à Rome en octobre 1973. De l'acte qui lui a assuré une place dans l'histoire, il a dit un jour : « Je n'avais pas l'impression de tirer sur un homme, mais sur une bête inférieure. Son homologue partisan, Bellini, est décédé à Milan en janvier 1984.

Le nom Mussolini a fait les journaux d'innombrables fois depuis ce samedi fatidique de 1945, le plus récemment en 2003. Alessandra Mussolini, la petite-fille d'Il Duce, âgée de 40 ans, a rompu ses liens avec le Parti de l'Alliance nationale post-fasciste de droite pour avoir dénoncé l'un- le règne de 20 ans du dictateur en tant que « pages honteuses de l'histoire ». Fille de Romano Mussolini, elle était députée italienne depuis 11 ans. Plus tôt, alors qu'elle avait failli être élue maire de Naples avec 44% des voix, elle avait déclaré : "C'est une victoire pour mon grand-père". Avant cela, elle avait abandonné une carrière d'actrice après avoir posé pour Playboy magazine et auditionner sans succès pour le rôle principal féminin dans Pee-Wee chapiteau, un film américain. La sœur de sa mère est la célèbre actrice Sophia Loren.

Ainsi, l'héritage de Benito Mussolini évolue et vit, un sujet de fascination permanente en Italie. Qu'il soit vilipendé ou loué, il reste le dictateur fasciste qui a conduit une nation non préparée à la Seconde Guerre mondiale et est décédé d'une mort ignominieuse. Winston Churchill a qualifié l'exécution d'Il Duce de "meurtre", mais, en regardant l'autre côté de la médaille, il s'est rendu compte qu'"au moins le monde a été épargné par un Nuremberg italien".


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