Hecuba ARS-12 - Histoire

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Hécube

Une planète mineure entre Jupiter et Mars.

(ARS-12 : dp. 5 244. 1. 441'6", né 56'11"; dr. 28'4"; s. 12
k.; cpl. 193, a. 1 5", 4 3" ; cl. Acubens)

Hecuba (ARS-12), à l'origine Liberty Ship George W. Cable, a été lancé par Delta Shipbuilding Co., New Orleans, Louisiane, le 6 novembre 1944 dans le cadre d'un contrat de la Commission maritime, parrainé par Mme J. Alfred Chard ; acquis et converti à l'usage de la Marine à Todd-Johnson Drydocks Corp.; et commandé le 21 avril 1945' Comdr. N. H. Castle aux commandes.

Après sa conversion en navire de stockage et son entraînement au shakedown, le Hecuba quitte la Nouvelle-Orléans le 31 mai 1945 pour le service dans le Pacifique et arrive à Pearl Harbor le 22 juin. D'Hawaï, il a navigué vers le Pacifique occidental, en commençant son premier problème avec la flotte après son arrivée à Eniwetok le 16 juillet. Hecuba est revenu à Pearl Harbor le 18 août pour recharger les fournitures générales des navires de la flotte. Elle a navigué à Ulithi arrivant le 10 septembre et a continué à émettre les magasins vitaux à cet atoll aussi bien qu'à Leyte et Okinawa jusqu'au 28 novembre 1945. Hecuba est parti pour San Francisco pour des approvisionnements supplémentaires, seulement pour revenir à Pearl Harbor le 8 février 1946. Elle a désarmé à Pearl Harbor le 26 mars 1946 et était destiné à être utilisé dans les essais atomiques du Pacifique de cet été, seulement pour être remorqué à San Francisco en 1947 et placé dans la flotte de réserve de la défense nationale, Suisun Bay, Californie, où il est resté jusqu'à ce qu'il soit vendu pour mise au rebut à Schintzer Steel Products Co., Portland, Oreg., 19 octobre 1964.


15 héros de la guerre de Troie

celui d'Homère Iliade est l'une des plus grandes épopées littéraires de l'histoire. On pense qu'il a été écrit au 8ème siècle avant JC en Asie Mineure, le poème se déroule au cours de la dernière année de la guerre de Troie et se compose de 24 livres.

Malgré sa courte durée, il comprend certaines des histoires les plus célèbres du siège : du duel d'Achille avec Hector à Achille et à la dispute d'Agamemnon sur Briseis.

Au cœur du poème se trouvent les héros. Souvent représentés comme des guerriers semi-mythologiques et extraordinaires, leurs histoires s'entremêlent souvent avec divers dieux et déesses.

Voici 15 héros d'Homère Iliade.


« Hecuba » – Retour aux sources du théâtre

À l'approche du mois de mai, il y a une nouvelle chaleur dans l'air : la chaleur qui vient avec l'été qui se profile à l'horizon, et un sentiment de chaleur qui accompagne l'espoir que pour une fois, la pandémie puisse avoir une fin en vue. Même si, comme le temps erratique que nous avons vu ces derniers temps, rien à propos de COVID-19 n'a été prévisible, les choses semblent plus lumineuses ces jours-ci car les choses commencent à sembler normales, ou du moins, à nouveau normales adjacentes. Cette normalité est une grâce salvatrice pour de nombreuses professions et domaines touchés par la pandémie, en particulier le théâtre. Alors que le théâtre à l'Université du New Hampshire (UNH) a été loin d'avoir stagné cette année scolaire, son nouveau spectacle « Hecuba » marque le retour des spectacles vivants sur le campus ainsi qu'un retour aux racines du théâtre : le drame grec.

Cependant, Hecuba n'était pas le premier choix du département de théâtre. "Le cas curieux du chien pendant la nuit", était le spectacle dont la production a été interrompue au début de la pandémie alors que les étudiants ont été renvoyés chez eux l'année dernière. La production a été sauvée grâce à « The Curious Incident of A Curious Incident: A Pandemic Meta-Play », une production incorporant des éléments de la pièce originale ainsi que des commentaires écrits par des étudiants sur la pandémie, mais une production complète de la pièce prévue pour le printemps 2021 serait inévitablement annulé. "Quand vous y pensez maintenant, c'est un peu triste et naïf quand vous pensez" Mon Dieu, à l'époque, nous pensions en fait que nous allions revenir et faire du théâtre - de retour au théâtre, de retour avec un public , sans masque et pouvant avoir un contact physique et toutes ces choses », explique David Kaye, directeur de « Hecuba » et de « The Curious Incident of A Curious Incident: A Pandemic Meta-Play ».

Pourtant, malgré les difficultés de monter une pièce pendant une pandémie, l'idée de jouer une pièce grecque semblait être un choix naturel. "J'ai commencé à penser" Que pourrions-nous faire? " Eh bien, la première chose à laquelle j'ai pensé était " D'accord, nous pourrions probablement avoir un public si nous le faisons à l'extérieur " ", a détaillé Kaye. "Et bien sûr, j'ai réalisé que nous allions encore devoir avoir des masques et c'est vraiment difficile de faire des choses avec des masques, vous ne pouvez pas voir le visage, alors j'ai dit" Ce n'est pas la première fois que le théâtre a été fait avec des masques où vous ne pouviez pas voir le visage' et c'est ce qui m'a vraiment fait penser: 'Eh bien, nous avons en fait cette opportunité unique de peut-être faire une pièce qui a été créée à l'origine pour être jouée avec des masques complets à l'extérieur.' Et c'est ce qui m'a fait penser "Vous savez quoi? Profitons de la situation, combien de fois aurons-nous l'occasion ou la raison de faire un drame en plein air en masques grecs complets ? Faisons-le maintenant.'"

Bien que jouer "Hecuba" comme l'auraient fait les Grecs de l'Antiquité était un heureux compromis entre praticité et esthétique, ce n'était pas sans défis car l'équipe de production a non seulement navigué à travers les directives COVID-19 telles que répéter pendant deux heures à la fois avant de devoir aérer l'espace de répétition mais aussi adapté aux subtilités du théâtre antique. "Je suis aussi danseuse, alors en entrant dans le chœur, je pensais que je n'aurais aucun problème à apprendre la" chorégraphie ", mais j'avais tort", explique l'actrice étudiante Sophia Calderwood, qui joue Therapaina et l'un des membres du chœur. "Parce que nos mouvements correspondent pour la plupart à du texte plutôt qu'à de la musique et qu'ils consistent en beaucoup de mouvements ressemblant à des statues au lieu d'un flux constant, je suis mis au défi d'être incroyablement concentré pendant 90 minutes d'affilée."

Suivant la tradition du théâtre grec, les acteurs ont également dû apprendre à jouer tout en portant des masques, à la fois les masques auxquels nous nous sommes tous habitués et les masques de théâtre d'inspiration grecque conçus par la costumière Victoria Cabot. "La chose la plus difficile pour moi a été les masques", décrit James Matthews, qui joue Polynester dans la série. «Nous jouons le spectacle avec des masques intégraux, ce qui signifie que je ne peux pas me fier aux expressions faciales. Cela a été tout un processus d'essayer de rediriger mon jeu vers mon corps uniquement et non mon visage, mais je pense que le casting a travaillé dur pour transmettre un spectacle émotionnel et percutant malgré ce défi.

Tout en apprenant à s'adapter aux détails les plus fins du drame grec, les acteurs ont également dû apprendre à se connecter avec leurs personnages millénaires. L'actrice principale Julia Somners décrit le processus pour devenir le personnage d'Hécuba : « Il a fallu beaucoup de discipline lors des répétitions pour en faire un personnage à part entière et pas seulement une caricature. C'est difficile en tant qu'interprète d'avoir à maintenir le genre d'espace libre dans lequel elle se trouve, mais en même temps, c'est exaltant et je ne le changerais pour rien au monde. Bien que cela se soit avéré être l'un des aspects les plus difficiles de la production, trouver Hecuba était également l'un des aspects les plus gratifiants de la série pour Sommers. "Quand j'ai reçu le script pour la première fois, je doutais de pouvoir jamais me rapporter à elle - une mère âgée, la reine de Troie - mais à travers le processus de répétition, j'ai appris comment elle fonctionne. Nous avons supprimé toutes ses couches jusqu'à ce que nous arrivions à l'âme vulnérable, effrayée et finalement extrêmement noble à l'intérieur. J'aime Hecuba avec tout ce que j'ai.

Un sentiment similaire est partagé par les personnes impliquées dans la production : la préparation du spectacle a peut-être été difficile, mais ce qui a commencé comme un travail acharné est devenu un travail d'amour. "C'est l'une des parties les plus gratifiantes du jeu d'acteur, cependant, lorsque l'art dépasse simplement votre conscience et votre corps et que chaque muscle est engagé d'une manière qui vous transporte et que vous ne pensez plus à votre réalité", déclare Calderwood. « Ce qui est une bonne chose lorsque vous êtes dehors par temps de 70 degrés et que vous vous roulez dans la boue & 8230 »

Les téléspectateurs de l'émission peuvent s'attendre à des performances dynamiques non seulement de ses acteurs nommés, mais aussi des membres du chœur grec. "Le refrain est en constante évolution, c'est parfois une représentation physique de ce qui se passe dans l'esprit d'un personnage donné, il est parfois utilisé comme dispositif narratif pour aider le public à comprendre, et parfois les personnages eux-mêmes", a déclaré Calderwood.

"Ma partie préférée de la série est le chœur des femmes", a déclaré Matthews. "Que je sois sur scène ou non, le pouvoir qu'ils détiennent lorsqu'ils se produisent est inégalé. Cela me donne tellement d'énergie et ils me la rendent tout de suite. Ils ne quittent pas non plus la scène pendant toute la représentation, ils doivent donc être dans le monde de la pièce à tout moment. Ils m'ont vraiment étonné tout au long de ce processus.

Bien que Hecuba d'Eurepeides ait été joué pour la première fois en 424 av. cycle de violence : « …Il y a de l'injustice, il y a du chagrin, le chagrin se transforme en rage, la rage peut se transformer en vengeance, la vengeance peut se transformer en violence, la violence se transforme en chagrin et le chagrin se transforme en rage… et ainsi de suite et ainsi de suite . "

Avec un week-end de spectacle restant, les artistes encouragent les téléspectateurs éligibles à venir voir le spectacle en direct :

«Cette pièce ne ressemble à rien de ce que j'ai jamais vu ou auquel j'ai participé. C'est la première fois que beaucoup d'entre nous se produisent en direct pour un public depuis plus d'un an, donc c'est vraiment exaltant pour nous. Le théâtre en direct est certainement quelque chose que j'ai aussi manqué de regarder. Je pense que l'histoire émotionnellement crue d'Hécube est un moyen formidable de repartir dans le décor du théâtre en direct », a déclaré Matthews.

« Nous avons mis une quantité insensée de travail dans cette pièce et nous serions honorés que nos pairs viennent la voir », déclare Somners. "Ne vous laissez pas rebuter par les masques et le style du texte, car ils se réunissent tous pour raconter une histoire qui vous restera longtemps."

"C'est une occasion unique de voir cette forme de théâtre antique d'une manière que je pense que les gens trouveront vraiment excitante, vraiment accessible, vraiment unique, et c'est une opportunité de faire l'expérience du théâtre grec à un degré d'une manière que les Grecs eux-mêmes aurait vécu », a déclaré Kaye. « Quoi de mieux pour une communauté universitaire, des gens investis dans l'apprentissage de la vie, du monde, de l'histoire, d'avoir tous ces aspects intégrés dans une production théâtrale et de les vivre de cette manière particulière ? Alors, pendant que vous êtes ici à l'UNH, j'espère vraiment que nos étudiants profiteront de cette opportunité unique dans une vie.

Les étudiants et les professeurs du programme de test UNH COVID-19 peuvent réserver des billets pour Hecuba gratuitement sur https://unh.universitytickets.com pour le samedi 5/1 et le dimanche 5/2 à 14h. La performance aura lieu derrière le Paul Creative Arts Center.

  • Répétition générale d'Hécube
  • Répétition générale d'Hécube

Un merci spécial au réalisateur David Kaye, Sophia Calderwood, James Matthews et Julia Somners pour leur temps.


Euripide : Hécube

Longtemps relégué au second rang des tragédies d'Euripide, Hécube attire désormais une attention et un respect accrus. Deux commentaires et une monographie consacrés à la pièce sont parus dans les années 1990 1 , et les deux dernières années seulement ont vu deux productions très médiatisées originaires de Londres et ensuite exportées aux États-Unis 2 la nouvelle version de Robin Mitchell-Boyask Hécube (qui en plus de la traduction propose une introduction, un synopsis structurel, des notes, un essai interprétatif et une bibliographie) apparaît donc à un moment propice.

L'opinion critique sur la tendance et le ton de la pièce reste divisée, les lignes de désaccord convergeant vers la caractérisation du protagoniste. Tout le monde s'accorde à dire que la pièce se divise en deux parties, une division soulignée par la sortie catégorique d'Hécube à la fin du deuxième épisode, la première partie est centrée sur la mort sacrificielle de la fille d'Hécube, Polyxena aux mains des Grecs victorieux, et la deuxième sur sa réponse au meurtre de son fils Polydore aux mains du roi thrace Polymestor. Dans la première partie, la reine de Troie est une victime impuissante des machinations grecques dans la seconde, elle devient une force de vengeance inexorable, attirant habilement Polymestor et ses petits fils dans un piège, puis ordonnant à ses serviteurs de tuer ses enfants et de lui arracher les yeux. Les chercheurs divergent sur la façon d'interpréter cette évolution. Comme Mitchell-Boyask résume le problème (p.19), est-ce que le changement d'[Hcuba] est crédible, devient-elle donc aussi moralement en faillite que Polymestor, ou y a-t-il même vraiment un changement ?

La réponse à ces questions dépendra en partie de l'attitude de chacun envers la vengeance. En évaluant la punition infligée par Hecuba à Polymestor, il est essentiel de faire la distinction entre les valeurs anciennes et les valeurs modernes, et de garder à l'esprit que dans un système éthique pré-chrétien, la vengeance n'était pas seulement autorisée mais obligatoire pour la famille de la victime. Il est certainement significatif qu'aucun orateur - pas même Polymestor - ne condamne jamais les actions d'Hécube comme moralement répréhensibles. En fait, le seul support possible de l'idée que la pièce condamne la vengeance d'Hécube se trouve dans la prophétie prononcée par Polymestor à la fin : il dit à Hécube que dans les instants avant sa mort, elle sera transformée en une ’s. 8220 chienne … possédant des yeux de feu” (1265). Dans mon commentaire de 1999 (gracieusement reconnu par Mitchell-Boyask comme une ressource pour sa traduction), j'ai soutenu que le chien est le symbole de la maternité féroce d'Hécube, mais je n'ai clairement pas réussi à persuader Mitchell-Boyask, qui conclut que la métamorphose s'extériorise. [Hecuba’s] sauvagerie intérieure” (97). Cette interprétation contribue naturellement à sa vision sombre de la pièce dans son ensemble.

La réponse à la question de savoir comment se caractérise Hécube dépend aussi du contexte dans lequel la pièce est lue. Mitchell-Boyask décrit Hécube comme le “cousin” de Médée (95). Ce jumelage ne peut qu'alimenter les doutes sur les motivations et les justifications de la protagoniste il est tentant de condamner Hécube comme une vengeuse brutale et égarée qui, comme Médée, épargne la vie de l'homme qui l'a trahie en faisant payer des enfants innocents pour leur père crimes. Dans MédéeCependant, le pathétique du meurtre des enfants est renforcé par leur rôle important dans l'action, par l'hésitation de Médée à les tuer et par leurs appels à l'aide à l'intérieur du skene. Dans Hécube, en revanche, les enfants de Polymestor n'apparaissent que brièvement sur scène et n'ont pas de rôles parlants. Dans les cours de traduction classique auxquels cette traduction est destinée, la pièce est d'ailleurs plus susceptible d'être lue en conjonction avec Femmes de Troie dans le cadre d'une séquence sur la guerre de Troie. Femmes de Troie sera probablement lu en premier, malgré l'ordre de composition des deux pièces, à partir de considérations de chronologie interne. Femmes de Troie présente une série de désastres visités par les Grecs sur les femmes troyennes totalement impuissantes, et l'Hécube de cette pièce exprime avec force sa frustration d'être incapable de prendre des mesures efficaces (792-95). Dans Hécube la reine de Troie est enfin capable de riposter contre au moins l'un de ses bourreaux - et d'après mon expérience, la plupart des étudiants qui rencontrent Hécube après Femmes de Troie, loin de se sentir choqué par les actions d'Hécube, les accueille avec soulagement et approbation. Hécube apparaît comme un personnage sympathique aux étudiants modernes (au moins ceux d'un penchant féministe) même si elles ne partagent pas les attitudes grecques envers la vengeance, car elles préfèrent « l'agence » à la souffrance passive.

Mitchell-Boyask réserve ses opinions critiques pour l'essai interprétatif qui suit la traduction l'introduction et les notes sont sagaces, économiques et scrupuleusement neutres. Dans l'introduction, il résume les conditions originales de représentation, le contexte politique des années 420 et les origines mythiques des personnages. Il alerte les lecteurs sur la question de l'unité et pointe les motifs qui relient les deux parties. Curieusement, il attire l'attention sur certaines ressemblances entre Ulysse et Polymestor et sur la manière dont les trois noms liés par le préfixe « Poly » (Polydore, Polyxène, Polymestor) font allusion à des thèmes importants de la pièce. Enfin, il expose les principes régissant sa traduction, expliquant qu'il a essayé de rester aussi proche que possible du grec, sacrifiant parfois l'idiome anglais “au but de préserver le flux d'idées des lignes grecques originales” (23 ).

Cette politique donne des résultats mitigés. Lorsque Polyxène, faisant ses adieux à Hécube avant d'être emmenée au sacrifice, demande à sa mère de « jeter ta joue contre la mienne » (410), le rendu de προσβαλεῖν comme « jeter » semble inapproprié dans le contexte. car Polyxène vient de mettre en garde sa mère contre toute tentative de résistance violente qui conduirait à des manipulations brutales de la part des Grecs. D'un autre côté, lorsque Talthybius rapporte que Polyxène a insisté pour être libérée de ses liens et a ordonné aux Grecs, "Que personne ne touche ma peau" (548), la traduction littérale exprime effectivement la minutie d'une princesse qui ne tolérera pas tout contact physique avec ses conquérants. Mitchell-Boyask va jusqu'à retenir des présentations historiques, ce qui peut surprendre les lecteurs, mais aide à attirer l'attention sur les moments culminants d'un récit. Alors que ma propre préférence va à une version moins littérale et plus idiomatique qui offre aux étudiants une lecture plus facile, Mitchell-Boyask a ses raisons de traduire comme il le fait, et il ne fait aucun doute que son Hécube sera apprécié par les instructeurs, qui peuvent être sûrs qu'ils trouveront reflétés dans la traduction les points qu'ils jugent importants dans le grec.

Il y a des écarts occasionnels. A 198 un génitif causal a été manqué, et à 228 une brachyologie. À 482-83, le texte est problématique, mais les femmes ne peuvent pas se lamenter sur leurs « maisons en Europe échangées contre des chambres à Hadès », car elles n'étaient ni en Europe auparavant, ni à Hadès maintenant. Au 818, Hecuba se demande pourquoi plus d'orateurs n'étudient pas l'art de la persuasion et préconise de donner de l'argent en paiement, plutôt que de lui donner [la persuasion ?] de l'argent en paiement. Au 843, elle demande à Agamemnon de aidez-la, une vieille femme, “même si elle [pas ‘elle’] n'est rien.” Et à 1247 Agamemnon ne parle sûrement pas de barbares’’tuer rapidement” un invité-ami, mais de leur “peut-être” tuer un invité-ami. Ces glissades sont compensées, cependant, par des expressions familières élégantes (au 775, Agamemnon fait une estimation correcte du motif de Polymestor pour tuer Polydorus, et Hecuba répond « Exactement ») et des équivalences intelligentes (comme lorsque le chœur à 1025 compare Polymestor à un homme tombant « dans un égout sans port, plutôt que dans la « cale » toujours déroutante des Grecs). En traduisant les odes chorales, Mitchell-Boyask utilise à bon escient la répétition et l'allitération. esquifs rapides contre la houle de mer & #8230” (444-46).

L'essai interprétatif propose des discussions autonomes sur les épisodes et les paroles qui, ensemble, constituent une lecture forte et cohérente de la pièce. Mitchell-Boyask note que l'action dramatise une crise des valeurs réciproques fondamentales de la Grèce antique : , αἰδώς, , et le sacrifice du sang. Tout en reconnaissant qu'Hécube « restaure en fin de compte les codes de réciprocité entre les hommes et entre les hommes et les dieux » (96), il ne considère pas sa vengeance comme un soulagement de la noirceur de la pièce, arguant qu'elle coûte trop cher à toutes les parties concernées. , notamment sur Hécube elle-même. Dans la deuxième partie de l'essai Mitchell-Boyask examine la fonction du chœur dans la tragédie grecque dans son ensemble et l'engagement du chœur de Hécube avec les thèmes conjoints de la pièce de la nécessité et de l'esclavage, il résume les odes chorales et les relie à leur contexte, terminant habilement son essai avec les derniers mots du chef de choeur dans la pièce, "La nécessité ne se plie pas". #8221 Mitchell-Boyask salutations Hécube comme "le plus troublant des drames tragiques grecs survivants" en raison de sa "représentation de l'épave du caractère humain et de son refus absolu de toute forme de souffrance rédemptrice" (88). Un autre lecteur pourrait protester que le personnage du protagoniste n'est pas détruit au contraire, Hécube incarne le refus du faible de s'incliner devant le fort. Et bien que la pièce nie sans aucun doute que la souffrance soit rédemptrice, elle démontre également pourquoi les puissants devraient réfléchir à deux fois avant de perpétrer la souffrance en premier lieu. Grâce à la traduction réfléchie et vigoureuse de Mitchell-Boyask, davantage d'étudiants auront désormais la possibilité de tirer leurs propres conclusions sur cette pièce extraordinaire.

1. Commentaire avec traduction : C. Collard, Euripide : Hécube (Warminster, 1991). Commentaire : J. Gregory, Euripide : Hécube (Atlanta, 1999). Monographie : J. Mossman, Justice sauvage (Oxford, 1995).


Hecuba ARS-12 - Historique

Commentaire : De nombreux commentaires ont été publiés sur The Trojan Women .

Poséidon
Athéna
Hécube
Chœur des femmes troyennes captives
Talthybe
Cassandre
Andromaque
Ménélas

Avant la tente d'Agamemnon dans le camp près de Troie. HÉCUBE endormie. Entre POSÉIDON.

Lève la tête, malheureuse dame, du sol, soulève ton cou, ce n'est plus Troie, je ne suis plus la reine d'Ilium. Bien que la fortune change, supporte ton sort, navigue avec le courant, et suis le bord de la fortune, ne dirige pas ta barque de la vie à contre-courant, car le hasard doit guider ton cours. Ah moi ! euh moi ! Quoi d'autre que des larmes est maintenant mon malheureux sort, dont le pays, les enfants, le mari, tout est perdu? Ah ! la grande fierté des ancêtres ! à quel point maintenant comment réduit à néant après tout Quel malheur dois-je supprimer, ou que déclarer ? Quel chant plaintif vais-je réveiller ? Ah, malheur à moi ! l'angoisse que je souffre couchée ici tendu sur cette paillasse dure ! O ma tête, mes tempes, mon côté ! Ah ! ne pouvais-je que me retourner, et lui tantôt sur ceci, tantôt sur cela, pour reposer mon dos et ma colonne vertébrale, tandis que mon gémissement larmoyant monte sans cesse. Fore 'en c'est de la musique pour les misérables, pour chanter leur triste chant de tristesse.

Vous, navires à proue rapide, ramez vers Ilium sacré sur la mer sombre et profonde, passez les beaux havres de Hellas, au son de la musique de mauvais augure de la flûte et à la voix suave des flûtes, même dans les baies de Troyland (mal le jour ! ), dans lequel vous avez attaché vos haussières, ouvrage tordu d'Egypte, à la recherche de cette odieuse femme de Ménélas, qui a jeté la disgrâce sur Castor, et sur Eurotas ignoble reproche, meurtrière elle de Priam, père de cinquante enfants, la cause pourquoi moi, l'infortuné Hécube, ont détruit ma vie sur ce rivage troublant. Oh que je devrais m'asseoir ici contre la tente d'Agamemnon Forth de ma maison à l'esclavage, ils halent ma vieille silhouette, tandis que de ma tête d'une manière pitoyable les cheveux sont tondus pour le chagrin. Ah ! malheureuses épouses de ces fils de Troie vêtus de mailles ! Ah ! pauvres jeunes filles, malheureuses épouses, venez pleurer, car Ilium n'est plus qu'une ruine et moi, comme une mère-oiseau qui crie ses oisillons, commencerai la tension combien différente de cette chanson que j'ai chantée aux dieux dans les jours passés , alors que je m'appuyais sur le bâton de Priam, et que je battais du pied en temps phrygien pour mener la danse !

Malheur, malheur à toi ! Quel piteux chant inventeras-tu pour pleurer l'outrage qui t'a été fait ? Je ne ferai plus passer la navette à travers les métiers à tisser d'Ida. Je regarde mon dernier et le dernier sur le corps de mes enfants dorénavant endurerai-je une misère sans précédent, ce sera peut-être comme la fiancée involontaire d'un certain Hellène (périr la nuit et la fortune qui m'amènent à cela !) la source puisera leur réserve d'eau.

Oh que ce soit à nous de venir dans le célèbre royaume de Thésée, une terre de joie ! Jamais, ne me laisse jamais voir la marée tourbillonnante d'Eurotas, la maison odieuse d'Hélène, là pour rencontrer et être l'esclave de Ménélas, dont la main a dévasté Troyland ! Yon terre sainte nourrie par Peneus, nichée dans toute sa beauté au pied de l'Olympe, est dit, ainsi j'ai entendu, être un très grenier de richesse et de fruits grouillant à côté du sol sacré de Thésée, je pourrais souhaiter atteindre cette terre . On me dit aussi que la maison d'Héphaïstos, à l'ombre de l'Etna, face à la Phénicie, la mère des collines siciliennes, est célèbre pour les couronnes qu'elle donne à la valeur. Ou puis-je trouver une maison sur ce rivage qui se trouve très près de la mer d'Ionie, une terre près de Crathis, arrosée, belle rivière, qui teint les cheveux d'une teinte auburn, se nourrissant de ses vagues saintes et réjouissant ainsi la maison des héros bons et vrais.

Mais remarquez ! un héraut de l'armée de Danaï, chargé de nouvelles proclamations, se précipite ici. Quelle est sa course ? que dit-il ? List, car nous sommes désormais les esclaves des seigneurs doriens.

Télamon, roi de Salamine, la terre d'alimentation des abeilles, qui as ta maison dans une île ceinturée de mer qui se trouve près des collines saintes où la première Athéna a fait apparaître le rameau d'olivier gris, une couronne pour les têtes célestes et une gloire à heureuse Athènes, tu es venu en fraternité chevaleresque avec ce grand archer, le fils d'Alcemena, pour saccager notre ville Ilium, jadis, lors de ton avènement d'Hellas, à quelle heure il a conduit la fleur choisie d'Hellas, vexé pour les coursiers lui ont refusé , et au beau courant de Simois, il arrêta son navire et attacha des câbles à la poupe, et de là, il prit la proue que sa main pouvait habilement tirer, pour être le destin de Laomédon et avec le souffle de feu rougeâtre qu'il gaspilla la maçonnerie équarrie par la ligne et le ciseau de Phoebus, et pilla le pays de Troie de sorte que deux fois en deux attaques la lance tachée de sang a détruit les murs de Dardania.

En vain, semble-t-il, garçon phrygien, arpentant d'un pas délicat au milieu de tes calices d'or, remplis-tu haut la coupe de Zeus, un service qui passe bien, voyant que la terre de ta naissance est consumée par le feu. Le rivage fait écho à nos cris et, comme un oiseau pleure son petit, ainsi nous pleurons nos maris ou nos enfants, ou nos mères aux cheveux gris. Les sources alimentées par la rosée où tu t'es baigné, le parcours où tu t'es entraîné, ne sont plus maintenant que toi, à côté du trône de Zeus, tu es assis avec un sourire calme et doux sur ton jeune visage blond, tandis que la lance d'Hellas pose la terre des déchets de Priam. Ah ! Amour, Amour, qui cherchais autrefois ces salles Dardan, profondément enracinées dans le cœur des dieux célestes, à quelle hauteur as-tu élevé Troie en ces jours-là, l'alliant à des divinités ! Mais je cesserai d'adresser des reproches à Zeus pour l'aube aux ailes blanches, dont la lumière pour l'homme est chère, a tourné un œil sinistre sur notre terre et a regardé la ruine de notre citadelle, bien qu'elle ait eu dans sa tonnelle nuptiale un mari de cette terre, qu'un jour une voiture d'or et d'étoiles pailletées rattrapa et emporta là-bas, grande source d'espoir dans son pays natal mais tout l'amour que les dieux avaient autrefois pour Troie est passé.


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Citations et analyse des femmes de Troie

Pendant la période d'Euripide a écrit Les femmes de Troie, il y avait une forte croyance parmi les Athéniens que la guerre du Péloponnèse avait été déclenchée par Périclès en réponse à une situation domestique impliquant sa maîtresse Aspasie. Le massacre de l'île de Melos par les Athéniens a peut-être inspiré Euripide à composer cette pièce sur un événement extraordinairement similaire parce que les Athéniens de l'époque étaient curieusement calmes dans leur condamnation du massacre de Melos. La référence de Cassandra à Helen comme étant la cause de la guerre de Troie était un rappel direct du rôle présumé d'Aspasie dans le déclenchement de la détresse actuelle.

"Il n'y a pas de fin à ma maladie, pas de terme.

Un désastre vient en rivaliser avec un autre."

Hécube, 66 ans

Hécube, la reine de Troie sur le point de devenir esclave d'Athènes, est à ce stade dans la pièce située comme l'une des figures les plus tragiques et les plus usées du drame grec. She bemoans the hatred expressed toward Troy while questioning the will of God: she has lost her husband, her children, her throne and, indeed, her entire civilization and its history. She vacillates between lament and shoring herself and others up with a modicum of hope even if it might be futile to do so.

"First then: I say that when that woman

gave birth to Paris she produced the beginning of troubles.

Second, Old Priam destroyed both Troy and me, when he failed to

kill the infant,

that bitter dream image of a torch then called Alexander."

Helen, 79

The dramatic showcase of the play's central conflict is a showdown between Helen of Troy and the Queen of Troy, Hecuba. The blame has been placed upon for Helen for the fall of Troy, but Helen’s defense is one that targets multiple events that took place before she got involved and were out of her control. Here, she starts by actually placing part of the blame on Hecuba herself—along with old King Priam—for defying the order of the oracle to kill the infant Paris. She has a point, to an extent, and though the audience comes away from Helen's speech assured of her desire to blame anyone but herself, they cannot rationally place all of the blame on her. There is an entire network of culpable gods and humans war simply isn't that easy to start and stop.

"You, go face the men who will stone you to death.

By a quick death you will repay the long sufferings of

the Achaeans."

Menelaus, 84

Menelaus, King of Sparta, is far less concerned with the political dimension of whether Helen was the cause of the war or not. He is merely a husband who was wronged and wants to exert a little revenge—and if he can disguise that person vendetta as an act of political justice, so much the better. Hecuba, however, would rather that Helen be killed immediately than taken back by ship to pay her debt. She fears that during the course of the voyage, Helen will once again bewitch her husband and he will forget her debt. Students of the classics will realize this to be exactly what happens, further emphasizing Euripides's point that war is useless and rarely results in any positive changes.

"A cloud of dust and ash lifting up

to the blue of heaven on wings of smoke

will take from me the sight of my home."

Hecuba, 97

Troy is burning, and shortly after Hecuba makes this speech, its protective walls collapse in ashes. The collapse of Troy is not just the defeat of an army or the victory of one enemy over another: Hecuba realizes that as the city of Troy turns to dust, so too do its glory and its history. Whatever will be left to tell of it will be but a shadow of the truth. Interestingly, though, she does realize the story volonté be told, which matters—it will just be from a place of "Troy once was" rather than "Troy is."

"Women of Troy, begin your lament for me."

Hecuba, 49

The chorus is an important part of Athenian drama. A collective character, it supports the main speaker and reinforces the themes of the text. Trojan Women is one of fourteen Euripidean dramas that have female choruses, which Sheila Murnaghan sees as "related to [Euripides'] extensive and provocative treatment of female characters in general, which is marked by attention to the inner lives of private and ordinary people and a sense of women as especially vulnerable to onslaughts of strong emotion and to the hardships imposed by tyranny and war." Hecuba leads the chorus but sometimes she rests on them the protagonists and chorus are intrinsically linked. This is more apparent during times of war than peace, but Euripides is "attuned to the bonds that unite a group of ordinary bystanders and connect them to the heroines for whom they become sympathetic listeners and loyal accomplices."

"That mortal is a fool who destroys a city,

its temples, its tombs, and the precincts of the dead,

making them a waste. He will be destroyed himself."

Poseidon, 40

The term "deux ex machina" means "god from the machine" and derives from the convention in Greek tragedy where a god was typically lowered onstage near the end of the play to bring it to a close it more generally means the appearance of a person or thing that contrives to solve a problem in the plot. Interestingly, in The Trojan Women, the gods do not appear at the end but instead at the beginning. They explain that Troy's revenge will occur when the Greek ships are destroyed at sea, but the Trojans do not know this. This is done, Francis M. Dunn explains, to succeed in "satisfying curiosity about the future without generating interest in the future of the actors onstage. The plot is thus deprived of expectations, and the women are deprived of hope."

"I, a mother,

will lead the piercing keening,

sorrowful as the lament of a feathered bird."

Hecuba, 42

Hecuba isn't the average Trojan woman, and Euripides doesn't portray her as such. She is the fallen Queen, the former wife of the leader of the city. She is stripped of all of the material and symbolic vestiges of her station, as well as any sense that her line will continue. However, as critic Raymond Anselment notes, "Hecuba refuses to relinquish her communal responsibility." When she refers to herself as a mother here, she does not simply mean that she is the mother to her biological children rather, she means that she is the mother to all the women and the city's survivors as a whole. She calls them "my children" and seeks the information they need. She tries to provide hope and counsel when she can, but she also leans on them for their support. When Andromache wishes for death, Hecuba counsels her, "her gesture, an affirmation of life, is symbolically appropriate as a mother, the source of life, she gropes for meaningful purpose in life."

"But, if war comes, there is no shame in dying nobly for one's city.

To die as a coward is the crown of infamy."

Kassandra, 54

It is common to infer an antiwar stance on the part of Euripides when it comes to this play, and indeed, the themes of the irrationality, folly, and tragedy of war are impossible to deny. However, there is still the sense that war is an inevitable part of Greek life and that the playwright and his characters see more nuance than the modern audience might. For example, Kassandra has a lot to say about the war, but she actually discusses how honorable it is to die for one's city/country, which is what the Trojans did, and how absurd it is to die in a foreign land away from one's kin, as the Greeks did. The other thing about war is that it does indeed bring fame. After bemoaning the fact that the gods seem absent, Hecuba admits, "Yet, had not some god turned our world upside down / and buried our towers in the earth, we would have been ciphers. / We would have never been the subject of song / We would never have provided an argument / for the Muse of mortal poets yet to be born" (93). Thus, perhaps Les femmes de Troie is not categorically antiwar it is more anti-excess, or simply suggestive that we be aware of the realities of war even if we can do nothing to change them.

"Be worthy of yourself. Kill this woman! And lay down this as

a law for other women:

The wife who betrays her husband dies!"

Hecuba, 83

Euripides was known among the classic dramatists for having a sympathetic view towards women and for depicting them as not only three-dimensional but also as capable and analytical. However, it would be wrong to suggest that he is a "feminist" (an anachronistic term anyway). The women in the play show solidarity and an understanding of men's responsibility for their current distress, but that does not mean they have a more meta-understanding or appreciation of the female nature or experience. The Trojan women band together but leave Helen out of it in fact, they blame her almost exclusively for the war and criticize her for her "shameful" behavior. Critic Nancy Sorkin Rabinowitz writes, "the words Hecuba and the Chorus use contribute to the vindication of the army and the vilification of all women. The Chorus. uses Menelaus' masculine pride to goad him into action. Thus, by blaming Helen, Hecuba and Chorus are complicit in the further taming of women."


Euripides: Poet-Prophet of Pity

Responding to the great bloodshed of young men, women, and virgins he experienced during the Peloponnesian War, Euripides exposes the horrors of war and its damaging effects on humans, particularly on women, in his war plays. Euripides’s dramatic tragedies appeal to our sense of pity and call for peace.

The acme of Euripides’s literary genius coincided with the Peloponnesian War. As such, it isn’t surprising that his later plays deal with war, slavery, and sexual degeneracy—all things that had devastated the once splendid city. Électre, Hecuba, Andromaque, Les femmes de Troie, et Iphigénie à Aulis are all set during the Trojan War. Euripides isn’t so much depreciating the heroic ideal of that war as much as he is providing extensive social commentary on the consequences of the Peloponnesian War as the long-ago war in Euripides’s plays parallels the ongoing one devastating Greece. Moreover, his war plays examine who suffers most from the horrors of war and what becomes of humans as a result. His plays are, therefore, esoteric commentaries on the tragic consequences of the Peloponnesian War as well as reflections on the importance of pity to bring healing and peace to a battered and bloodied world.

Euripides was no proto-feminist though contemporary feminist readings often misconstrue the gynocentric nature of his plays. Euripides often depicted women as nymphomaniacs, and Aristophanes satirized this side of Euripides in Thesmophoriazusae. However, Euripides was not without a strong sense of empathy for the plight of women. After all, it is from his pen that we see the plight of women in war. Euripides’s plays are meant to shock his audience into pity, thus making him the great tragic playwright of pity in the Greek world.

Les femmes de Troie was written on the eve of the gambit which would ultimately bring about the downfall of Athens: the Sicilian Expedition. Athens’ current moment in history, then, mirrored that of the Argives—a sea expedition for a faraway conquest. The play may have very well been an appeal for peace. After all, Euripides loathed war and exposed its naked hollowness in his plays which do not focus on the Trojan War itself but its disastrous consequences for those involved.

In the war plays a haunting image recurs: the separation of child from mother—from her arms or womb—which ends in death. Astyanax is ripped from the arms of Andromache. Iphigenia releases herself from the warm arms of her mother. Polyxena is also taken away from Hecuba. In its more brutal form, Agave butchers her own son at the dramatic conclusion of the Bacchantes, and Medea slaughters her children after having smothered them in a coldly affectionate embrace.

Iphigenia’s death, her separation from her mother, is the most noble—in some sense—of the child sacrifices that Euripides depicts in his various war tragedies. Iphigénie à Aulis conveys the image of a voluptuous woman being whisked away by lustful force. In his opening monologue, Agamemnon speaks of how the Greek army had assembled at Aulis. “He fell in love. She fell in love, and he carried her off to his ranch in the Idan hills,” Agamemnon says, referring to the elopement of Paris and Helen. Helen is taken away from the bedchambers and arms of Menelaus, thus sparking the Trojan War.

The third choral ode reminds us of the lust-infested environment of the Trojan War. Helen is the offspring of a rape. She is the daughter of Leda, thanks to the advances of Zeus. The chorus of women sing of the doom that has befallen Troy and its women: “All this because you, Helen, child of Leda and the arch-necked swan. If the story they tell is true that the swan was really Zeus or is this only fable culled from poetic annals not worth knowing?”

The master ironist ends with a poetic twist. Is it important to know the fable of Helen’s birth by rape? Euripides suggests that it is. In fact, omitting the fact that Helen was the child of such sexual violence depreciates the context and recurring images of lustful violence in Euripides’s play. Not only is Helen taken away by Paris by force, but Helen herself was the offspring of a forceful advances of a high god onto a princess. Lust knows no boundaries likewise, war knows no boundaries. What was conceived in lust will bring lust and, ultimately, misery.

Even Agamemnon, hardly an upstanding and noble figure, speaks an ironic truth when he says, “The Greek is possessed by a kind of lust to sail at once to this foreign land and put an end to the raping of Greek wives. They will kill my daughters in Argos. They will kill you and me if I break my pact with Artemis.”

It is true that Agamemnon had vowed to sacrifice his virgin daughter to procure safe passage to Troy as atonement for killing the sacred deer of Artemis, but Agamemnon’s words near the conclusion of the play also reveal the contradictions surrounding Helen’s departure from Greece to Troy and the central role of lust in inciting the Trojan War. Earlier he had said she had fallen in love with Paris and seemingly joined with him on her own free will. Here, Agamemnon reveals the darker and older account of Helen’s forceful abduction by the deviant Paris. Helen, though, is not without blame.

The circumstances surrounding her persona is one of unmitigated sexual lust, be it with Menelaus or Paris. Perhaps this is fitting given that she was born of Zeus’s uncontrollable sexual appetite. In any case, Euripides subtly reveals that the Trojan War was born from rape: first, the rape of Leda by Zeus, which gave birth to Helen second, the rape of Helen by Paris, which is implied when he says that the Greek army is intent on ending the “raping of Greek wives.”

When Achilles returns to speak with Clytaemnestra after having failed to persuade the Greek soldiers to release Iphigenia, the “uproar among the troops” reveals that in lust there can be no marriage or family. In the violence wrought by lust there can only be blood and bruises. Achilles was earlier introduced as a gullible, hot-rod boyfriend. His hair, body, and armor shined and dazzled all. He was the image of beauty and perfection. Returning to Clytaemnestra he is bruised and soiled in dirt and mud. He barely escaped with his life.

Achilles’s hatred toward Agamemnon has been well-known ever since Homer recounted their rivalry in the Iliade. If Euripides’s account of the feud between the two great Argive heroes of the Trojan War is true, then Achilles had been Agamemnon’s unwitting pawn, and it is understandable why he hates Agamemnon. Clytaemnestra and Iphigenia were under the impression that the now eligible daughter was to be wed and believed Achilles to be the chosen groom. Achilles, when it was earlier revealed that Agamemnon had used his name to deceive Iphigenia, was outraged, “No, King Agamemnon has insulted me. He should have asked my permission if he wanted to use my name to trap his child. It was my name that made Clytaemnestra bring her to him.”

Yet Achilles’s outrage is somewhat ambiguous. It seems like vanity is the primary reason for Achilles’s rage. He was distraught that his name would forever be tarnished as the lure of the innocent Iphigenia to her death. He doesn’t seem to have that much concern for Iphigenia initially, though he somewhat haphazardly redeemed himself in his attempt to save Iphigenia from the bloodlust of the army.

The atmosphere of deceit, lust, and rape is what makes the ending of the play so tragic but so powerful. Iphigenia willingly becomes the innocent sacrifice. Up to this point we have been reminded of constant misconduct and rape. Zeus raped Leda. Paris abducted Helen. Agamemnon deceived his family. In the midst of this storm that would make even Lucifer smile, Iphigenia—that white-cloaked, ruddy-faced, flowery-haired woman—stands out as the only truly noble individual in the play.

This does not make her death and separation from Clytaemnestra less tragic. It serves to magnify our rage at Agamemnon who tries to rationalize his actions and present himself as a helpless and hapless man forced to do what he did by the gods. Agamemnon refuses to take responsibility for his actions, and really no one takes responsibility for his or her actions throughout the play. The chaos can only be remedied by the one heroine who takes responsibility for her actions and assumes the responsibilities of others. That is what makes her separation from Clytaemnestra so touching and moving.

But we should not become so attached to Iphigenia’s heroic self-sacrifice which allowed the Greeks to safely journey and lay waste to Troy. That is not Euripides’s point. Instead, he wanted to show the hollowness of war itself and the tragic sacrifice of innocent victims, often virgin women.

Indeed, war and sacrifice go together, a fact which only intensifies the barbarism of war. Why did Iphigenia have to die? To secure the safe voyage of the Greek army who in a decade-long war would cause the deaths of thousands. The sacrifice of Iphigenia did not bring an end to death. It only served to bring further death. The haunting image of a fertile daughter being sacrificed for the end of war is the most scandalous image that Euripides can produce to reveal the horrifying reality of war: It is the coming-of-age daughters who suffer most from war.

What makes Iphigenia’s death stand apart from the other children torn from the arms of their mothers is that hers is willing. (Though Euripides also writes a play in which Iphigenia survives, perhaps in part due to her nobility in bearing the wrongful misdeeds and irresponsibility of all parties involved in her death.) The same cannot be said for the screaming Astyanax when he is torn from the loving arms of Andromache in Les femmes de Troie.

Comme Iphigénie à Aulis, Les femmes de Troie gives a contradictory account of Helen’s role in the origin of the Trojan War. Nevertheless, lust still permeates the environment—at least concerning Helen’s role in bringing misery to Hecuba, Andromache, and the litany of other Trojan widows who are now suffering under the tyrannical yoke of concubinal slavery. As the Leader says, “Troy, unhappy Troy, where so many thousands of young men were lost all for one woman’s sake, one wanton lust!”

The death of Astyanax is a haunting image. Astyanax runs back to Andromache and hides in the comfort of her arms. Talthybius, the reluctant pawn of violence, wrenches Astyanax from Andromache’s comforting and loving arms. As he tears Astyanax away, the boy screams in pain and sorrow, and he is flung from the battlements of Troy. Such a spectacle on stage must have struck the heart of the Greek audience who fancied themselves the pinnacle of civilization and humanity. But Euripides mocks this self-conception of exceptionalism as Andromache yells at the Greek soldiers, “You barbarians, what un-Greek cruelties can you invent? Must you kill a child—wholly innocent?”

After throwing Astyanax from the walls headfirst, the Greek soldiers return carrying him on a shield. At first glance one might think that the Greeks are treating his deceased and mangled body with a certain respect and honor. They have, after all, brought him back on a shield to his mother for a burial. They have even washed him clean of the blood and dirt. But the evidence of bruises and mangled limbs makes the image of Astyanax on the shield a cruel mockery of a sleeping child.

But the mother is absent for the return. She has been sold into slavery to Neoptolemus. Instead, it is Hecuba who is present to receive the bruised and battered corpse of Astyanax. She weeps in place of Andromache and says, “It is not you but I, your grandmother, an old cityless, childless crone, that has to bury your torn body. Wasted, lost forever, all those cuddles, all that care, all that watching you while you sleep.”

Euripides’s literary genius is revealed in Hecuba’s lament. He links the image of the dead Astyanax on the shield to the image of the peacefully sleeping Astyanax with Andromache watching over him. Neither can share each other’s love anymore. This image moves the audience to tears as Hecuba embraces the lifeless body of her grandson.

Dans Les femmes de Troie, Hecuba is presented as a pitiable woman who has had everything torn away from her. Her surviving daughters are sold into slavery or killed. Andromache, more a daughter to Hecuba than Helen ever was, is also carried away into slavery. The theme of virgin desolation remains: Earlier in the play, the Greeks snatch Cassandra away from Hecuba. Hecuba laments, “I saw my virgin daughters, bred for bridegrooms of the highest rank, torn from my arms and all their breeding thrown to foreigners.”

Euripides’s plays depict war without a romantic overcoat and with all its shocking tragedies. Children are separated from mothers—into captivity or death—in the most gruesome and barbaric way.

The eponymous play Hecuba continues the ruin of Priam’s pitiable wife. Cassandra and Andromache have been taken away. Astyanax is dead. Now Polyxena, Hecuba’s last remaining daughter, is to be torn away from her. Polyxena prophesies her own death to Hecuba:

Pitiable woman, you will see me, your pitiable whelp, like a heifer bred in the mountains, torn from your arms and sent down to Hades with my throat cut, to the darkness under the earth, where I, unhappy Polyxena, shall lie among the dead.

Hecuba has nothing but hatred for Helen. This hatred is motivated by her love for Troy, for her dead children and husband, and for Polyxena. When Odysseus breaks the news of Polyxena’s fate, Hecuba implores Odysseus to kill Helen:

[Achilles] should have asked for Helen to be slaughtered at his grave. She brought him to his destruction at Troy… I beseech you not to tear my daughter from my arms. Do not kill her. We have dead bodies enough. This girl is my delight. In her I forget my sorrows. She is my comfort and takes the place of many things. She is my city, my nurse, my staff, my guide.

It is worthy to note that Hecuba associates her last surviving daughter with her city. Homer says that the bad man is he who is “lost to the clan, lost to the hearth, lost to the old ways, that one who lusts for all the horrors of war.” In a heart-wrenching moment, Hecuba offers herself as a substitute on the sacrificial pyre so that Polyxena may live.

But Hecuba’s offer of replacement is good enough for the Greeks. Polyxena must be sacrificed. In another scene that moves the heart but provokes shock and rage, Polyxena kisses her mother goodbye:

No, my dear mother, give me your sweet hand, and let me press my cheek to yours. For never again shall I look upon the radiant circle of the sun. This is the final time. You are listening to my last words. O my mother who gave me birth, I am going away to the Underworld.

Polyxena is subsequently taken away and killed at the grave of Achilles where her blood pours over his tomb.

Euripides portrays the further ruin of Hecuba: from a truly “pitiable woman” to a ravenous dog. He does so not to shun Hecuba for her own barbaric revenge on Polymestor, the killer of her youngest son, Polydorus, but to demonstrate the shocking consequences of war. Hecuba transforms from a “most unhappy woman” to a “dog with fire-red eyes” because she has been “lost to clan, lost to the hearth, lost to the old ways” and finally consumed by “the horrors of war.” The descent of Hecuba is truly tragic: Having lost her family and fatherland, she becomes a murderer like those barbarous Argives.

The play opens in the tent of Agamemnon’s captives. A specter of death looms over the play as Polydorus’s ghost is the first character to speak. Of course, the play ends in death when Hecuba and the captive women blind Polymestor and kill his sons. That which began in captivity and death ends in captivity and death. When we are slaves to war, we become conduits of death.

Euripides’s war plays center on women. Iphigenia, Hecuba, Andromache, Cassandra, Polyxena, and Helen all feature prominently. This concentration on the suffering of women, as well as children, reveals the bleak truth that war is most destructive to women. We see virgin brides sacrificed and murdered. We see mothers and grandmothers deprived of the fruits of their womb. We even see a woman who once asked innocent children to be spared become a killer of innocent children when she loses her family, hearth, and homeland.

Euripides doesn’t romanticize war. He exposes its horror and bloodshed and shows us, bleakly and starkly, war’s damaging effects on humans. We mustn’t forget that Euripides composed the plays during the Peloponnesian War. Responding to the great bloodshed of young men, women, and virgins, Euripides’s dramatic tragedies call for peace.

It is hard to ascertain whether Euripides really saw the family as important as Sophocles or Aristotle does. But what is clear is that war destroys families. The death of Astyanax, the culling of the womb, is evidence of that.

To Euripides who experienced the carnage of war, those who glorify and romanticize war are often men who have never loved and never had a family. Euripides lost his own son, Xenophon, in 429 B.C. at the outbreak of hostilities between Athens and Sparta. The loss of his son in war undoubtedly prompted his sentiments toward women. A society that is enslaved by war is a society that cannot bring life into the world.

The war plays of Euripides underscore this reality and hauntingly so. But there is yet something profound and healing in these war plays: pity. Pity is the great pathological feeling that Euripides’s plays rouse. The shocking and scandalous imagery that Euripides uses prompts his audience to pity the victims of wanton sacrifice, cruelty, and butchery. Pity offers a way out of that society enslaved by hatred and war.

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Note: The citations of Iphigénie à Aulis et Les femmes de Troie are taken from Paul Roche’s translations. The citations from Hecuba are taken from James Morwood’s translation.

The featured image is “Andromaque” (1883) by Georges Rochegrosse (1859–1938) and is in the public domain, courtesy of Wikimedia Commons. It has been brightened for clarity.

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Hecuba ARS-12 - History


Robin Strasser (recurring: 24 October 2001 to 2002)

Hecuba is evil-witch extraordinaire. a shorter list would be crimes NOT committed.

Hecuba was a girlhood 'friend' of Harmony witch Tabitha. until Tabitha imprisoned her in a cave over 300 years ago. She remained in that cave, her powers growing stronger and stronger, until she was released by Kay, Miguel, and EvilCharity's adventures in the mineshaft. She made some promises and predictions, then shocked Kay by showing up at her home! Kay sold her soul to Hecuba in exchange for Hecuba phoning the Bennett house and 'pretending' to be a girl named Tiffany who was supposedly impregnated by a boy named Chad Johnson (the Russells were incensed by a rumor that Chad HARRIS had impregnated a girl named Tiffany). With Kay's soul in her possession, Hecuba had the ammunition she needed to get rid of Charity. her ultimate goal. Hecuba finally managed to succeed in getting Kay to help her send Charity straight into the burning fires of Hell, but Father Lonigan is determined to see that Charity is rescued, and Hecuba burning in the fires of Hell. or in the basement with Tabitha's friends. Unfortunately, Hecuba has been winning every step of the way. until Tabitha and Timmy managed to get her locked in a bottle! After that, it was only a matter of time until she was vanquished.


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Commentaires:

  1. Melkis

    Tout à fait je partage ton avis. Dans ce quelque chose est aussi je pense, qu'est-ce que c'est une bonne idée.



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